硬是買的比蘋果多,來看看 Google 2013 年併購清單

作者 | 發布日期 2014 年 01 月 02 日 9:21 | 分類 Android 手機 , Google , 尖端科技 follow us in feedly

我們看過了蘋果公司在 2013 年的購物清單後,接下來當然要看看 Google 的了,從清冊中來看,Google 的併購數雖然比不上 Yahoo,不過卻硬是超過了蘋果,根據統計,今年 Google 一共披露了 18 起收購案,其中當然最讓大家震驚的就是年末對 8 起機器人公司的全盤抄家,相比於蘋果,Google 更加注重對其本身移動端之外的業務補充。



機器人(8 起收購):

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Schaft,12月份,金額未知:這間日本公司生產的類人形機器人有着「結實的肌肉」,歸功於他們先進的雙足機器人控制算法, 以及特殊的馬達。這些機器人走起路來可以更加輕便,也可以抵抗更大的阻力。Schaft 在 DARPA 挑戰賽上獲得最高分,在爬梯、廢墟行走、開門和移除障礙物上的比賽環節上表現出色。

Industrial Perception,12月份,金額未知:從去年春年開始從 Willow Garage 獨立出來的公司。他們所研究的 3D 識別能力無疑會是下一代機器人所需具備的感知能力,彌補只有二維能力的工業機器人的不足。Kinect 的出現讓低成本的機器人 3D 識別成爲了可能,並建立了新的標準。IPI 則採用了近似的 IR 技術,並在軟件層面上針對工業使用場景進行了優化,使速度、穩健性和安全性都可與工業環境下的需求相匹配。

Redwood Robotics,12月份,金額未知:Redwood Robotics 主要生產機械臂,他們的目標是用新一代的機械臂去打開個人以及服務型機器人市場,產出便宜、易於編程且能安全和人協同的機器人。

Meka Robotics,12月份,金額未知:一間致力於打造可以在日常環境中和人類協同工作的機器人公司。在和人類交互時,他們的機器人的安全性高於其它公司,因爲他們降低了自家機器人的強度並使其更可控。

Holomni,12月份,金額未知:八樁機器人收購案中最爲神祕的一家公司。通過其僅存的官網快照可以看到它對自己的描述:HolomniCreators of high-tech wheels for omnidirectional motion,即生產可以全向運動的高科技輪子。Roboticbusinessreview 在其報道中稱,Holomni 的輪子看上去很像是一種允許高精度、360 度移動的輪子,並且其輪子的操控也是以軟件的方式進行的。

Bot & Dolly,12月份,金額未知:一間設計和工程工作室,在自動化以及電影拍攝上見長。其技術核心是一個軟硬體結合的平臺 BD Move,這個平臺可以通過程序實現對其六軸機器人的實時精準控制,同時可以基於這個平臺開發出更有意思的機器人來完成創意工作。他們正是基於這個平臺開發出了 IRIS,Nexus 發佈時的宣傳影片就是用 IRIS 拍攝的,而今年的大片 Gravity 的拍攝也有他們的機械手的參與。

Autofuss,12月份,金額未知:坐落在鄰近舊金山 Potero 山丘邊緣地段的機器人工作室,與其姐妹公司 Bot & Dolly 在一起辦公。

Boston Dynamics,12月份,金額未知:其大狗機器人一直名聲在外,可在野外極端惡劣的情況環境下運送物資,儘管外表粗獷,卻能快速移動並應對不可預見性。其機器豹子保持着最快有足機器人的記錄,最高時速可達 29 英里(快過百米世界記錄保持人閃電博爾特 Bolt),哪怕在冰面上被踢上一腳大狗也能設法維持平衡。其 2 足機器人同樣也能避開障礙。

Android(4起收購):

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Waze,6月份,9.66億美元:以色列衆包地圖導航服務公司,這場併購將會把 Google 在地圖領域內掌握的大量技術和數據與 Waze 的駕駛者和編圖者社區緊密聯繫起來,Waze 的核心資產對於 Google 繼繪製互聯網地圖之後的下一個宏偉目標——繪製人類活動地圖至關重要。

Bump,9月份,3000-6000萬美元:該公司曾推出四款產品:最知名的名片 (和照片) 的交換應用 Bump、支付應用 Bump Pay、一款五子棋小遊戲 Bump Game(這個遊戲應用算是給開發者的示例,利用 Bump API 來實現遊戲中的配對,並非核心產品)、還有照片共享應用 Flock。其中 Bump 和 Flock 在收購後會繼續維持,也會推出更新。

Flutter,10月份,金額未知:手勢識別技術公司,Flutter 目前只發佈了一款產品:一款 Mac 上的手勢識別應用。這款應用能通過設備內置的網絡攝像頭來識別你的手勢,進而來控制音樂和電影的播放。

FlexyCore,10月份,2300萬美元:法國公司 Flexycore 成立於 2006 年,創始人是 Gilbert Cabillic,是一家應用優化解決方案提供商,其關注重點是移動市場,在 Android 界佔據顯著位置。

搜索 & 個人助理(2 起收購):

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 Behavio,4月份,金額未知:Behavio 曾在去年的 SXSW 大會露面,當時獲得了 Knight Foundation 35.5 萬美元的投資,他們開發的技術可以將 Android 手機變成數據收集「感應器」。

Wavii,4月份,3000萬美元:一家自然語言處理公司,Google 也可以將 Wavii 的技術整合到 Google Now 中,但是 Wavii 的團隊成員在被收購後會加入 Google 的 Knowledge Graph 分部,幫助 Google 更好的結構化信息。Wavii 在神經語言學和消歧技術上的積累也可以在很多方面幫到 Google,比如 Google News 和 Google Glass。

電子商務 & 雲端運算(2 起收購):

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Channel Intelligence,2月份,1.25億美元:CI 是一家 1999 年就已成立、專注於產品電子商務的技術供應商,希望幫助品牌簡化顧客線上購物的體驗。它活躍於全球 31 個國家,服務的公司包括 Target,Philips,HP,Best Buy 等,同時它也是 Google Shopping 多年的合作伙伴,爲 Google Shopping 提供產品數據和產品信息的優化,幫助商家實現銷售最大化。

Talaria,3月份,金額未知:Talaria 團隊所開發的先進技術,能幫助用戶更高效地建立和運行網站,能讓開發者「無需修改一行程式碼,用更少的資源,應付更多的用戶」,是 Google Cloud Platforms 的重要補充。

Google X 實驗室(2 起收購):

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DNNresearch,3月份,金額未知:Geoffrey Hinton 教授去年創辦了 DNNresearch,公司至今只有 3 個人,另外兩人都是 Hinton 教授的學生。Hinton 主要專研類神經網絡,在世界範圍內都享有很高的名氣,他的學識可被應用在計算機語音識別、言語理解及計算機視覺等智能領域,這恰恰是 Google 目前正在攻克的課題。Google 此前曾向 Hinton 教授的實驗室提供 60 萬美元科研資金。

Makani Power,5月份,金額未知:發明瞭高空風箏式發電機 Airborne Wind Turbines(AWT)的清潔能源公司,當高空中風速達標時,這個「風箏」 就會受繩索牽引着放飛到空中,收集轉化的能量通過繩索傳回基站。

它與常規的固定式風力發電機相比:

1). 在同等效率下可節省一半成本

2). 節省 90% 的耗材

3). 可在高空獲取到更穩定的風能

可以看出 Google 除了在 Waze 身上花了近 10 億美元的鉅款,其他智能領域的收購基本都沒有披露具體信息。雖然今年 Google 收購的幾家機器人公司涵蓋的領域不同,從 computer vision、到 humanoid design 到 high-precision automation 等不同領域,但他們卻有一個普遍的共性:即全部爲軟件密集型的機器人公司(software-intensive)。

Willow Garage 創始人 Scott Hassan(曾是 Google 的早期架構師,幫助 Page 寫出 Google 搜索引擎前身的代碼)在一次採訪中稱:「Robotics is really a software problem. It’s not a hardware problem.」對於下一代機器人來說,軟件問題要比硬件問題更爲重要,再加上 Andy Rubin 自己對機器人未來的理解力,Google 應該是慎重考慮後纔會如此地在這個領域花大血本。但效果如何,我們也得等 Rubin 後續的動作了,但至少在 2014 應該不會有太大表現,畢竟這不是移動端生產手機那麼簡單。

 

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