美國 FTC 機密文件揭開 Google 如何企圖壟斷搜尋市場

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 22 日 15:55 | 分類 Google , 網路 , 財經 follow us in feedly

Google 先前涉入歐盟反壟斷調查,美國總統歐巴馬美國國會相繼力挺,認為歐盟這一連串調查是基於保護主義作祟,然而華爾街日報最近取得一份美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,FTC)2012 年調查報告,報告內容揭露了 Google 操縱搜尋結果的具體細節。



華爾街日報近日取得了一份 FTC 官方報告,長達 160 頁的報告原屬機密,因一項基於美國資訊自由法 (Freedom of Information Act, FOIA)的文件請求意外被公開,卻也揭露了 FTC 在 2012 年對 Google 進行壟斷調查的實際結果,報告內容顯示,Google 操縱了搜尋結果,使自家服務搜尋排名優於競爭對手,即便其自家服務對使用者而言,並不是最相關的。

報告顯示 Google 透過調整排名與擷取其他網站內容等方式來推廣自身購物、旅行、本地商務服務,甚至故意降低降爭對手的排行。

 

改變搜尋引擎排名、複製對手內容

Google 搜尋引擎通常以相關性,或用戶的點擊頻率來決定排行。然而,FTC 調查人員發現,Google 透過改變排名標準的方式,偏袒自家服務。如 Google 在飛行航班搜尋工具的檢索結果,自家服務便領先於其他旅遊網站,即便 Google 提供更少的航班選擇。

Google 甚至不惜降低競爭對手的排名,先前美食點評網站 Yelp 即控訴 Google 私吞流量,用戶在 Google 搜尋任意餐廳名稱並加上 Yelp,搜尋關鍵字有 Yelp 明確公司名稱,但搜尋結果首位是該餐廳官網,第二位則是 Google 自家 Reviews 和 Google+ 的相關鏈接。

FTC 報告也指稱,Google 編製了一個與 Google Shopping 存在競爭關係的購物比價網站列表,並將其排名降到網頁頂部十項排名之後,報告指出,Google 用戶在測試中並不喜歡這樣的改變,直到 Google 四次修改演算法,並調整排名,才終於得到用戶略微正面的回饋。

當時 CEO、現任執行董事長施密特(Eric Schmidt)於 2011 年接受調查時表示,他並沒有發現 Google 搜尋引擎有任何的排名異常提升或偏見,施密特也否認 Google 修改了搜尋結果。

除了改變排名,Google 還透過擷取競爭對手內容,來充實自家服務的內容,在 FTC 調查期間 Yelp 即公開抱怨 Google 抄襲他們的評論,以充實 Google 自身本地服務的內容。另外,根據 FTC 的報告,Google 複製了亞馬遜的產品銷售排行,利用此資訊對自家產品搜尋結果進行排名。對此,亞馬遜表示不發表任何評論。

 

躲過 FTC 還有其他壟斷紛爭

2013 年 FTC 對於 Google 的壟斷調查做出不起訴處分,FTC 外部法律顧問 Beth Wilkinson 當時表示,種種證據促使 FTC 要求 Google 大幅改變其商業手法,報告結果雖偏向 Google 的行為對競爭造成傷害,但迄今所蒐集的證據並無法支持 FTC 採取任何法律行動。

Beth Wilkinson 也強調,毫無疑問地,Google 積極的行動相對其他搜尋業者取得更多的競爭優勢,但 FTC 的使命在於保護競爭,而非保護個別競爭者,並無證據顯示 Google 的行動扼殺了競爭或違反美國法律。最終 FTC 投票通過與 Google 達成和解。

針對 FTC 該調查報告近日被揭露,Goole 重申其並無從事任何不法行為。

Google 結束了與美國 FTC的官司,但壟斷紛爭還未落幕,歐盟針對 Google 的反壟斷調查仍在進行,據華爾街日報報導,歐盟反壟斷官員最快在下個月提交對 Google 搜尋業務的起訴。台灣、加拿大、阿根廷、巴西、印度等地,也正針對 Google 年度財報進行商業調查。

(首圖來源:達志影像)

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