雅虎奇摩求獨立,鄒開蓮積極找買家

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 07 日 12:00 | 分類 網路 , 財經 follow us in feedly

曾經是上兆身價,如今雅虎只能靠殘餘的流量價值出售。現在正是亞太區董事總經理鄒開蓮心目中,雅虎奇摩獨立的絕佳機會,誰會是全台最大入口網站的新東家? 



雅虎(Yahoo)終於把自己賣了。

7 月 18 日雅虎剛剛公布第二季財報,營收 8.42 億美元,已連續 6 季下滑,當季虧損達 4.4 億美元。7 天之後,美國電信二哥威訊(Verizon)宣告以 1,551 億台幣(約 48.3 億美元)收購雅虎核心網路事業。

雅虎出售,台灣分公司雅虎奇摩該怎麼辦?

雖然全球媒體慨嘆這是「一個時代的落幕」,但其實雅虎奇摩沒有倒,它只是換了股東,服務照舊、流量照舊,它仍然是在台灣一手能遮半邊天的網路公司。

流量觀測機構 comScore 數據指出,最近一年雅虎奇摩台灣區到達率,維持在 98% 高原,意指每 100 名台灣網友,有 98 名一個月之內去過雅虎奇摩一次,電腦用戶使用率幾近滿點,流量價值可觀。

只是長期寡佔台灣網路產業的雅虎奇摩,雖然是雅虎全球市場之中的模範生,但受制於雅虎執行長梅爾(Marissa Mayer)強勢的「全球服務一致化」策略,雅虎奇摩不僅結束台灣最大的部落格平台「無名小站」,對於適合本地市場的新服務,研發推展也綁手綁腳。

因此在這次原始股東出脫雅虎、力求變現,新東家對台灣業務了解不深的時刻,出現台灣雅虎奇摩獨立的絕佳機會。據了解,雅虎奇摩大家長、亞太區董事總經理鄒開蓮,正積極為雅虎奇摩尋找買家,零售業者、國際創投、金融業者都在拜訪名單之中。但雅虎奇摩否認這項傳言。

 

雅虎奇摩  售價 200 億以上

盤點雅虎奇摩活躍的入口網站服務,包括新聞、影音、股市等,還有讓「廣告長得像內容」的原生廣告平台,以及最受矚目的電子商務業務:拍賣、購物中心、超級商城,3 個頻道每月使用者 1 千萬人,3 支 App 共有 400 萬下載量,目標挑戰成為「入口型 App」。

雅虎奇摩從未對外公布營收,無法得知市值,但業內人士估算,以去年 PChome 與 momo 購物網財務狀況,推估規模相當的雅虎奇摩電商業務,再加減其他業務前景的價值,雅虎奇摩售價仍在 200 億台幣以上。

誰會是買主? 亞太電信或國際創投有機會

依循美國雅虎售予威訊的綜效邏輯,台灣電信業者也可能成為雅虎奇摩買主。當中台灣大哥大已有同集團的資優手足 momo 購物網,中華電信、遠傳電信自擁的電商業務規模尚小,兩家都有機會出手。特別是遠傳背後還有富爸爸遠東集團,電信與實體零售對於電商加乘效應,更是渴望。

另外位居第四的亞太電信,異軍突起大有機會,因為母集團鴻海接連投入飛虎樂購、富連網,還未見成效,若是此刻直接買入雅虎奇摩,不只有助亞太電信發展,也能一口氣擁有董事長郭台銘念茲在茲的電商版圖。

除了電信業者,擁有龐大資金的國際級創投,實力也不容小覷。

以 Skype 為例,2003 年問世,2005 年 eBay 以約 25 億美元收購,2009 年銀湖資本以 19 億美元購入 65% 股份,此時 Skype 估值 27.5 億美元,最終微軟在 2011 年以 85 億美元高價完整收購。這其中最精彩的角色是銀湖資本,兩年時間賺得約 35 億美元,一進一出的高額利潤,對創投公司極具吸引力。

雅虎奇摩已是成熟的網路與電商企業,獨立之後就能準備股票上市,買主不管是誰,都可能在很短時間內獲利了結。所以買主不是問題,甚至可能會排著隊上門。關鍵是,鄒開蓮能不能斡旋出一筆好價錢,說服雅虎新老闆威訊,能夠放開手。

1994 年誕生的雅虎,自 2008 年微軟出價 450 億美元(約 1 兆 4 千億台幣)收購之後,歷經 8 年、5 任執行長、無數次的分拆出售流言,雅虎最終無法扭轉乾坤,價值跳水般墜落,相較於 2000 年不可一世地超過 1,250 億美元的市值,如今賣價不到 4%。

「這項交易對雅虎股東來說,是釋放價值很重要的一步,也讓雅虎未來有很好的機會,發展行動、影音、原生廣告和社群,」執行長梅爾在對員工的公開信中,揭露交易完成。

雅虎是怎麼落到這步田地的?

探究雅虎最近 10 年的江河日下,遠因是賴以起家的電子郵件服務,優化有限,不再有力地驅動用戶使用,再加上錯失搜尋引擎、社群網站兩項重量級應用,讓後輩 Google、臉書「彎道超車」,最終在行動網路時代來臨,因為使用者不再需要入口網站,轉由一個個 App 連上網路,雅虎影響力迅速裂解。

梅爾 2012 年從 Google 翩然而至,身為工程師、對網路產品高度熟悉的她,曾經賦予雅虎希望,但 4 年來卻建樹有限。

《經濟學人》評述梅爾功敗垂成的原因包括:重金收購諸多公司,卻未能讓它們在雅虎養分中茁壯,典型例子是,11 億美元購入的社群網站 Tumblr;其次是策略錯亂,例如為了娛樂業務聘請著名電視主持人,但梅爾並沒有完全投入該業務;第三,是梅爾本人對核心廣告業務興趣不大,這就無法促使雅虎如同 Google 和臉書那樣了解廣告用戶。雅虎在 2004 到 2006 年,在全球網路廣告市場佔有五分之一,現在只剩 3%。

但此刻來看,美國雅虎如同台灣雅虎奇摩,它並沒有結束營業,只是換了老闆,它手上還是有流量實力,每個月擁有 10 億名活躍用戶、6 億名行動活躍用戶,只是流量換現金、流量換成長的模式,變得困難。根據網路數據機構 Alexa(主要監測個人電腦用戶),雅虎仍然高居全球入口網站第一名,綜合排名高居全球第 5 名。

威訊正是看中雅虎殘餘的流量價值。威訊打的算盤是,整合去年以 44 億美元收購的美國入口網站 AOL,以及旗下的內容網站哈芬登郵報(Huffington Post)、TechCrunch、 Engadget 等。如此一來,使用者加起來將超越臉書,僅次於 Google,再透過廣告聯播聯賣,將能達到絕佳綜效。

更深沉的意義,則是電信業者亟欲擺脫「笨水管」(dumb pipe)稱號。

行動網路時代使用者透過電信業者 3G、4G 服務上網,電信業者雖然擁有使用者,但只是「做橋」,讓他們過河到各家網站。所以如果過河到的是「自家網站」,電信業者就能一手收取「過橋費用」,一手收取網站廣告費用。

說到底,美國雅虎的故事,縮小了就是台灣雅虎奇摩。 「奇摩沒有雅虎走不到今天,但雅虎沒有奇摩,也沒辦法變得那麼好,」雅虎奇摩前董事總經理洪小玲公開指出,兩者在成長階段的依存關係。

現在雅虎奇摩是時候單飛了。獨立之後的雅虎奇摩非常值得期待,因為它擁有台灣頂尖網路人才,並且擁有矽谷血液。在它解放手腳之後,更有機會開發適地性產品,或是投資台灣新創團隊,不像現在看準目標,還得經過千山萬水之外的總部審核。

美國雅虎的未來算是塵埃落定,台灣雅虎奇摩則是來到關鍵時刻,核心人物還是鄒開蓮。

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(本文由 天下雜誌 授權轉載)

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