美國頁岩油起死回生,卻沒有帶回更多就業機會

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 20 日 17:15 | 分類 國際貿易 , 財經 follow us in feedly

隨著國際油價回溫,逐漸逼近對美國石油生產商有利可圖的水平,頁岩油業者陸續重返市場,還上演絕地大反攻,威脅了石油輸出國組織(OPEC)減產的成果,但在兩大集團角力的背後,美國石油業的復甦,還是沒有為德州人民帶來更多就業機會。



從去年 11 月底 OPEC正式宣布要聯合減產以來,美國西德州原油期貨從每桶 49 美金左右,大漲 8% 升破每桶 53 美元。油價明顯有起色,市場上不斷傳來頁岩油商擴產的消息,產業市況好轉,一般來說會帶動薪資漲幅、增加更多就業機會,然而《紐約時報》報導,現在美國石油重鎮德州的情況完全不是這麼回事。

現年 44 歲的 Eustasio Velazquez,已經在頁岩油相關產業工作多年,Eustasio Velazquez 向紐時透露,在電腦軟體的演算功能還沒那麼強大的時候,他的工作就是幫助公司測試、推定新油井的位置,科技進步害他丟了這份做了 10 年的工作。之後他為了餬口,成了頁岩油鑽井的工人,負責連接鑽井上的管線,但 2015 年國際油價暴跌,生產成本較高的美國頁岩油商獲利大幅縮水,在節省成本的考量下,公司引進自動化設備,Eustasio Velazquez 又失業了。

Eustasio Velazquez 受訪時還氣餒地說:「我看不到未來,或許很快鑽油平台上就可以看到人類與機器人一起工作了吧。」

《紐約時報》估計,科技進步、頁岩油業者引進自動化,使德州知名產地二疊紀盆地(Permian Basin)的開採成本大幅降低,從 3 年前的開採成本每桶 60 美元,到現在每桶所需 35 元美金,遠低於西德州原油期貨當前的價格每桶 53 美元。

開採成本大減、油價回溫,帶動了整體行業的復甦,卻帶不回當地人的工作,2015 年的油價崩盤使德州頁岩油業至少有 98,000 人失去工作,超過全國石油業失業人數的一半,如今頁岩油商再度投入生產,可是他們不再需要那麼多員工。鑽油機組的製造商 Schramm 副總裁 Michael Dynan 就坦言,有很多工作流程可以自動化,只要讓電腦去做就好,根本不需要人力。

德州的情況突顯了經濟現狀常比人們想像得更複雜,在自動化的浪潮下,企業的回歸未必能造福當地就業,而科技技術的進步,也挑戰了總統川普(Donald Trump)「美國製造」的願景,就算企業真的遷回美國,也不一定能保證美國人的就業、讓人們過更好的生活。

(圖片來源:達志影像)

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