《植物大戰殭屍》開發商 PopCap 近況不佳,難不成又是 EA 購併魔咒?

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 13 日 0:00 | 分類 財經 , 遊戲軟體 follow us in feedly

若不是 PopCap(寶開)宣布裁員,可能很多人都想不起《植物大戰殭屍》這款遊戲了吧?




如今我們更熱中於抽取 SSR,在「農藥」中開黑,那些與殭屍奮戰的無數個日日夜夜,想來已經是很遙遠的事了。有人歡喜有人愁,曾經風光無限的《植物大戰殭屍》開發商 PopCap 現在日子不好過,他們剛於上週宣布裁員,為的是「更專注於關鍵業務和新項目」。

雖然 PopCap 並未透露本次裁員的規模,但外界仍將其視為公司衰落的信號,畢竟這也不是他們第一次裁員了。

曾經的遊戲新銳

早些年,PopCap 還是令遊戲界眼紅的對象,從《寶石方塊》(Bejeweled)到《祖瑪》,他們推出的休閒遊戲幾乎就是爆紅的代名詞,而《植物大戰殭屍》的出現更是令其名聲大振。

(Source:Game Revolution

《植物大戰殭屍》是 PopCap 於 2009 年 5 月發售的一款 PC 端塔防遊戲,藉著精美畫面和令人耳目一新的創意,這款遊戲迅速成為該公司的吸金利器。登陸 App Store 商店後,更是創下 9 天下載量突破 30 萬次的紀錄,成為 App Store 有史以來最快獲得 100 萬美元收入的收費應用。

2010 年,該公司總營收超過 1 億美元,已是當時最成功的獨立遊戲開發商,IPO 也提上議事日程。不過,時任 CEO 的羅伯茲最終還是決定將公司以 7.5 億美元出售給電子遊戲產業巨頭 EA(藝電)。

然而,原本寄希望於從 EA 手中獲取大量資金和粉絲資源的 PopCap,從那以後卻鮮有建樹,反倒頻頻傳出人事動盪的負面消息。

▲ PopCap 前 CEO 羅伯茲。(Source:Engadget

早在 2012 年,被 EA 收購不久後,PopCap 就解雇北美區的 50 名員工,都柏林的工作室也隨後關閉,裁員 96 人,當時對外說法是為了向行動端轉型;2014 年 1 月,PopCap 前 CEO 羅伯茲宣布離職,取而代之的是其聯合創始人維奇。僅過兩個月,PopCap 宣布開發部門裁員,目的是「為了專注於手機遊戲和網絡遊戲服務的計畫」。

成也蕭何,敗也蕭何

在外界一片質疑聲中,PopCap 終於在 2013 年發布了眾人翹首以待的《植物大戰殭屍 2》,但僅發表行動版而放棄 PC 端的決定在當時引起不小的爭議。

此外,不同於上一版本只需要付費下載即可體驗全部遊戲內容,《植物大戰殭屍 2》的課金屬性也十分明顯,玩家可免費下載,但遊戲中設置了各種收費道具引誘玩家不停付費解鎖,甚至因在中國區增強了遊戲難度而引發眾怒。

(Source:Game Revolution

一年後面世的《植物大戰殭屍:花園戰爭》算是 PopCap 轉型之作,以射擊遊戲的面貌登陸 Xbox One 和 Xbox 360。《花園戰爭》的市場表現相當不錯,到了 2015 年 11 月,玩家人數突破 800 萬,但這有一部分原因要歸功於 48 小時試玩模式。

▲ 被收購後的 PopCap 一直在吃老本。

《植物大戰殭屍》後勁不足,PopCap 另外兩張王牌也沒好到哪裡去。《寶石方塊 3》目前每日在線玩家只有 400 人左右,2016 年推出的《寶石星星》(Bejeweled Stars)也沒有激起什麼水花;而 2015 年發表的《蒙特祖瑪的寶藏 5》,如今的活躍度更是小得可憐,進入 5 月以來,每日玩家人數不超過 10 個。

▲ 《蒙特祖瑪的寶藏 5》每日玩家數量。(Source:Stream Database)

▲ 《寶石星星》在 iOS 端表現平平。(Source:Priori Data)

併入 EA 後,PopCap 基本只圍繞著《寶石方塊》、《祖瑪》和《植物大戰殭屍》這「三駕馬車」展開,但曾為他們帶來輝煌的經典之作卻成了束縛,一方面有 PopCap 不思進取的原因,另一方面也與 EA 這個「遊戲工作室」殺手不無關係。

向來以營運能力著稱的 EA,旗下不乏《FIFA》、《模擬人生》這樣的經典作,但也曾讓眾多知名工作室和經典遊戲消失在歷史長河中:因《紅色警戒》出名的西木工作室、開發出《地下城守護者》的牛蛙工作室(Bullfog)、《創世紀》系列的 Origin System,都在被收購後逐漸沒落,最終的命運不是倒閉就是重組。

PopCap 在 2011 年被 EA 收購時,就曾引發過外界類似的擔憂,從這幾年的發展軌跡來看,PopCap 實在很難不讓人為其捏一把汗。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:popcap)