脫歐仍要前瞻,英國工業想靠電池翻身

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 24 日 15:13 | 分類 能源科技 , 財經 , 電力儲存 follow us in feedly

英國勞動生產力陷入瓶頸已有十年,然而如今脫歐更雪上加霜,但在此危急之際,英國政府仍沒忘記擬定新的工業戰略,並期許成為世界技術的領導者。



英國工業戰略白書其實早在今年 1 月就已推出,揭示了電動車與電池技術可能是未來的主打方向。如今英國政府在 24 日公布了新進展,確定了尖端能源(Cutting-Edge Energy)領域為主旋律,且公布了更詳細的計畫,名為法拉第挑戰賽(Faraday Challenge)。英國商務大臣 Greg Clarke 表示,政府不僅將會補助企業進行研發,本身也會建立電池研究中心,期待能在世界技術競爭中佔有一席之地。

Greg Clarke 強調這將是一場能源革命,其中除了有 2.46 億英鎊投入電池技術研發外,還有 4,500 萬英鎊將用於讓新科技普及化,以開拓更大的市場,增加英國的競爭力。這些技術之後也會延伸至自駕車及電動車科技,第二階段估計有約 2,500 萬英鎊預算投入自駕車領域。還有大型電池成本急遽下降也有助於英國更能利用再生能源,如風力及太陽能,英國能源監管機構正推出新計畫,希望能通過大型蓄電裝置平衡電力使用,建造更有效率的智慧電網。

Greg Clarke  還指出,為了要維持現有以及未來的繁榮,英國經濟必須比過去更有效率。誠如經濟學家所言,英國人的勞動生產力低於德國及法國,亦即必須更努力才能有同等成果,當然一味延長工時並非政府想要的,而是應該抓住機會,讓科學家、企業家及所有民眾一起努力,創造更好的經濟效益。

英國工程和物理科學研究理事會主席 Philip Nelson 也表示,政府提出的法拉第挑戰賽是一種新的經濟模式,集合最優秀的頭腦,並透過與工業及創投基金等業者合作,保持英國在基礎科學及技術上的領先。英國政府也表示,目前已收到超過兩千則企業界的諮詢及建議,之後會一一回覆。

不過其實如何選擇戰略性產業仍然是一個大哉問,從歷史來看,政府的眼光通常很差,英國自己也不乏失敗的例子,雖然英國首相 Theresa May 以航空工業為例,認為政府干預有用,但鋼鐵工業的失敗例子卻沒被提起。雖然言之有理,但這個計畫是否真能成為英國脫歐後的經濟支柱,還有待觀察。

(首圖來源:shutterstock)

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