【產業科普】什麼是亞馬遜、微軟跟 Google 都在爭搶的雲端運算

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 30 日 11:00 | 分類 伺服器 , 網通設備 , 財經 follow us in feedly

耳熟能詳的雲端運算(Cloud Computing)曾流行一時,現在更已成為國際間各大科技巨頭爭搶的市場,並促成近期的亮眼財報,甚至可以說已成為美國科技股的重要動力,然而到底什麼是雲端運算呢?本文將會帶您簡單了解雲端產業的發展。



雲端運算的概念其實早在 1983 年就已出現,雖有甲骨文(Oracle) 做類似的嘗試,但隨著網路泡沫而破滅,直到 2006 年才有亞馬遜真正在耕耘這個市場,不過由此可知其 AWS 平台成為當今的雲端龍頭,並不是只靠運氣。當時的雲端與早期的電腦一樣,仍不是很普遍的項目,遑論以普通消費者為取向的服務。

但只過了十年,這個市場就有很大的變化,不僅群雄並起,甚至一度被認為落後的微軟也靠其雲端服務而重振雄風。目前華爾街在關注這些科技巨頭的財報時,已不能忽略雲端業務的成長及潛力,甚至已成為驅動股價的重要指標。

何謂雲端運算?

雲端運算一開始被定義於類似專業的資訊工程人士所知道的「網格運算」(Grid Computing),是指用位於不同位置的計算機來共同完成一件大型的計算任務,已實現超級計算機的性能,是分佈式運算(Distributed computing)的一種,通常運用於發掘新藥、經濟預測、地震分析等功能。

當然現今的雲端運算並不只限於這一種形式,甚至已過於眼花撩亂,而成為被濫用的一個名詞。尤其是,當雲端一詞開始被大幅應用在商業後,許多廠商都自稱自己是在做雲端服務,但可能骨子裡做的是完全不同的事。

有趣的是,雲端運算這個現今廣泛用的專有名詞最早是在 2006 年由 Google 所提出(各廠商的概念當然更早於此),而同年卻是亞馬遜開始提供稱為彈性雲端運算(Amazon EC2)的服務,直到隔年 Google 與 IBM 才開始合力在美國大學校園推廣雲端運算,並提供硬體技術支持,以降低學術研究在電腦運算上的成本。當時,IBM 推出了 Blue Cloud 服務,也是早期最成熟的雲端運算方案之一,此後雲端運算開始受到關注。

而在 2008 年 8 月電腦公司戴爾更試圖取得雲端運算作為商標,當然最終是失敗,因美國專利局判定這是現行的通用服務名稱,也顯示當時雲端運算已廣為人知。到了 2010 年,開始有不少公司支援雲端運算開源平台業務,當時的美國太空總署及 Rackspace 的 OpenStack 計畫,就是普及雲端服務的一個重要里程碑。

▲ 美國太空總署的 OpenStack/Nebula 雲端運算平台。

(Source:By Gretchen Curtis (Own work) [CC BY-SA 3.0 or GFDL], via Wikimedia Commons

雲端運算的範疇

依據美國國家技術標準局的定義,雲端運算是一種能依照使用者需求,更方便的透過連接網際網路以存取廣大的共享運算資源,如儲存裝置、伺服器、應用程式等,並可精簡各項相關管理以提高服務速度的模式。而雲端運算依服務對象大致上分為兩種,私有雲及公有雲。

私有雲通常是給位於同一個組織內的特定人員使用,但公有雲也並不表示其為免費或完全公開的,而是指廠商提供服務給不特定用戶所使用,是目前最常見的討論對象。當然實際上不僅如此,還有兼具兩種特性的混合型雲端服務。

Cloud computing types

▲ 雲端平台的類型。

(Source:By Sam Johnston [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

而若以內容下去劃分,雲端服務大致上分為三種:IaaS、PaaS 及 SaaS。IaaS (Infrastructure as a Service)指的是提供雲端基礎設施,例如 Amazon EC2 就是典型的 IaaS 服務,其提供的是虛擬伺服器,功能就像是在遠端遙控自己的伺服器一樣,差別在於使用者不需要真的去建置硬體,而是以使用量來付費,非常適合新創或中小型公司。這樣的服務其實也並非僅面向於企業,還是有給一般消費者的服務,例如耳熟能詳的 Google 雲端硬碟

當然除了伺服器及硬碟可以雲端外,還有 PaaS (Platform as a Service)雲端平台服務,讓使用者可以在雲端架構上進行開發、運行、管理和監控軟體,可以說是雲端中介軟體(Middleware)。使用者可透過廠商提供的程式開發工具來將自身應用程式建構於雲端架構之上,並掌控其運作環境。其與 IaaS 不同,擁有部分主機掌控權,但不涉及作業系統、硬體或網路基礎架構,像 Google 的 App Engine 就是一例。

而最後一種的 SaaS (Software as a Service)與 IaaS 有所類似,不過反而是最有市場的一種服務,其供應商可以讓用戶透過各種介面使用其雲端軟體服務。目前這種業務多是透過網頁來進行,所以也相當仰賴網頁技術。當然發展前提也是基於現代電腦硬體及網路頻寬的技術進步,使在個人電腦或雲端上使用軟體的運作效能已沒有太大的差別。所以透過 SaaS 業者提供的軟體訂閱服務,用戶不需要再擔心硬體效能、軟體安裝、或是更新問題。

▲ SaaS 是目前規模最大的雲端服務市場。

(Source:skyhigh

熱戰中的雲端產業

當然事實上這樣的分類本來就不是絕對,有不少廠商提供多種類型的雲端服務,其範圍還是有相當模糊之處,目前仍在繼續拓展中。例如 Amazon Web Services Cloud(AWS)還包含了資料庫、資安防護、商業分析等功能,服務已相當的成熟,無怪乎是目前市佔率最高的雲端服務。這個業務甚至占了亞馬遜近 8 成的淨利,令許多人認為,亞馬遜不只是零售業者,更是雲端龍頭。

▲ 目前雲端產業競爭趨勢已向寡占發展。

(Source:Synergy Research Group

而最早提出此名詞的的 Google,雖然很難從財報中明確得知其雲端業務的成長,但顯而易見的也早已擺脫單純提供基礎設施的服務,目前已有超過 300 萬家公司使用其 G Suite 方案,以建構更有生產力的雲端協作環境。

當然目前鋒頭最勁的還是微軟 Azure 平台,其主打智財權保護及混合雲的優勢,向 AWS 發起進攻,市佔已一舉超越 Google 與 IBM 直逼亞馬遜。據 2017 年第二季財報顯示,Azure 平台的營收一年內成長近兩倍,而 Office 365 軟體訂閱服務表現也不俗,雖然規模仍不及亞馬遜,但前景相當驚人,雲端服務是被喻為科技業黃昏的微軟再度翻身的契機。

當然,各家的雲端服務也各有優缺點,不一一贅述,但其主要的目標,就在於減少使用者建置 IT 環境的成本,尤其是對中小企業而言,是個很好的解決方案。當然不僅如此,各國政府對雲端運算的需求也相當大,美國政府已宣示全面採取雲端運算技術已降低資訊建構成本。而各國也紛紛把雲端產業列入經濟發展的重要項目,其分佈式運算及硬體虛擬化技術成為重要的研究目標。而台灣政府其實也在 2010 年通過以 240 億新台幣預算推動的雲端運算產業發展方案

(首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀:

關鍵字: , , , , ,

發表迴響