電子帳本取代文書作業,區塊鏈掀航運業革命潮

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 19 日 12:47 | 分類 區塊鏈 Blockchain , 網路 , 財經 follow us in feedly


全球化帶來世界上最先進的交易網絡、最大且最快的船隻、機器人操作的港口和大量的電腦資料庫追蹤貨物,但很難想像的是,貨運貿易仍然依賴數百萬張紙本文件。現在全球最大航運公司快桅(Maersk)與 IBM 建立分散式帳本技術,準備替全世界最複雜的物流網絡進行大升級。

彭博(Bloomberg)稱這次的革命,是自 1960 年代轉向標準集裝箱以來最大規模的一次,1960 當時的變革迎來全球化時代。而這次的新科技變革將擴及世界各地數十條航運公司和數千家相關企業,包括製造商、銀行、保險公司、經紀公司和港口當局,各方將不得不制定一項協議,將所有新系統整合到一個共通平台。

新技術採用後,原本需要幾天處理時間的文檔,將在幾分鐘內完成,且大部分不需要人工輸入。在各大洲轉運貨物的成本將可急劇下降。當中技術關鍵就是區塊鏈,即電子帳本系統,讓交易可自動進行驗證,而且好處不僅限於航運。據世界經濟論壇(WEF)報導,利用區塊鏈改善通訊和邊界管理,可望產生額外 1 兆美元的全球貿易。

全球第三大海運公司法國達飛海運集團(CMA CGM)旗下的美國總統輪船(APL),與酒商比利時安海斯布希英博集團(Anheuser-Busch InBev)、埃森哲(Accenture),以及一家歐洲海關組織和其他公司聯合表示已經測試區塊鏈平台。

現代航運流程是一項非常複雜的作業程序,當貨主在船上預訂貨櫃空間時,貨運訂單就會開始進入流程階段,在貨物進入或離開港口之前,需要填寫並批准成堆文件。單次發貨可能需要數百頁,需要實際交付給幾十個不同的代理機構、銀行、海關局和其他實體。

譬如 2014 年快桅追蹤從肯亞運到荷蘭的一個裝滿玫瑰和酪梨的冷藏集裝箱,這個箱子經手將近 30 人和組織,從農場送到零售商手中需要大約 34 天,其中包括等待處理文件的 10 天,且其中一個重要文件丟失,後來在一堆紙張中發現。

文書工作過多是航運業電子化落後其他行業的原因之一,且移動貨物需要跨越不同語言、法律和組織,使得作業標準化過程非常緩慢。且由於這些集裝箱內部產品時常來自不同供應商,甚至來自幾十個國家成千上萬個客戶的貨物,因此向統一電子系統過渡將面臨重大挑戰。

並非所有的利益相關者都在考慮部署相同的區塊鏈解決方案和平台,航運公司還需要說服參與貨物貿易的港口和其他組織採用新系統。目前總部位於新加坡的貨櫃碼頭運營商 PSA International  和位於荷蘭海牙的 APM Terminals 表示將使用新平台。APL 和埃森哲計劃在今年年底之前試用新平台。

預估 2 年內即可看到採用新平台的成本效益,顧問公司 Futurenautics Group 表示,航運業需要停止將自己視為獨立的中間產業,開始考慮運輸的不同元素如何適應其他生態系統。

三星 SDS 開發的區塊鏈系統也將簡化三星電子的發貨流程,管理規模高達 48.8 萬噸航空貨物與 100 萬個標準集裝箱,預計將可替三星省下 20% 成本。三星已與中國比特幣採礦硬體製造商簽代工合約,開始批量生產 ASIC 設備。南韓現代商船公司(Hyundai Merchant Marine)已於去年使用三星 SDS 開發的系統進行試營運。

(首圖來源:Flickr/Ingrid Taylar CC By 2.0)

延伸閱讀: