今日頭條完成其歷史最大購併,10 億美元估值收購音樂短影片平台 Musical.ly

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 10 日 12:50 | 分類 數位音樂 , 網路 , 財經 follow us in feedly


今日頭條歷史上最大的收購也要來了。

繼 8 日晚上獵豹公布旗下新聞聚合平台 News Republic 以及直播平台 Live.me 被頭條收購或投資之後,36Kr 獨家獲悉,頭條已經完成了收購海外音樂短影片平台 Musical.ly,交易總價近 10 億美元。

交易完成後,今日頭條旗下音樂短影片社群抖音將和 Musical.ly 合併,雙方將保持品牌獨立,未來會在技術、產品等多方面探索更深入的合作。

毫無疑問,這是短影片領域迄今為止最為重要的一場收購案。

收購標的上海聞學網路是過去幾年中國創業到海外最成功的典範,核心產品 Musical.ly 是一個強調音樂元素的 15 秒短影片應用,產品推出不久就在機緣巧合下紅遍全美,一年後順利登頂美國 App Store 總排行榜第一,而到現在,其在全球範圍內累積獲取 2.4 億註冊用戶,平台每天生產超過 1,500  萬部 UGC 內容。

▲ Musical.ly 已經是一款全球性產品。

Musical.ly 在海外火紅,但在中國之前卻一直不溫不火,其中國化版本「音樂地」以及後來改名的「媽媽咪呀」表現慘淡,音樂短影片這個品項普遍視為不符合中國市場:當時中國聲勢更大的對嘴搞笑影片平台小咖秀因為難以存留用戶最終流於平庸,而像快手這樣調性的 UGC 短影片平台普遍意義上認為更符合中國用戶喜好,進一步壓縮了更小眾的音樂短影片市場。

改變來自於本次收購方今日頭條

Musical.ly 開啟的音樂短影片市場,被頭條的抖音在中國發揚光大,這個 2016 年 9 月上線的產品,從今年 3 月開始得到頭條每月近億資金的大力扶植,夥同頭條另一個對標快手的 UGC 短影片平台火山小視頻一路高歌猛進,成為中國短影片市場上今年最亮眼的兩款產品──等到 Musical.ly 回過神來強推自己的本地化產品 muse 時,一切已成定局。

▲ 火山小視頻、抖音、muse 在中國市場表現。(Source:易觀)

而 Musical.ly 更沒有預料到的是,頭條的野心並不止於中國市場。

早在今年年初,頭條就全資收購了 Musical.ly 在海外市場的競爭對手──短影片平台 Flipagram,當時 Flipagram 在 Facebook、Snapchat 的衝擊之下嗷嗷待哺,勢頭也遠遠在 Musical.ly 後面,但在頭條的充血下,他們很快在市場上恢復了競爭力。

▲ Flipagram 在 App Store 的全球市場排名。

Flipagram 雖然同樣主打音樂短影片,但是其本身並不排斥快手或美拍式的日常短影片記錄,定位上和 Musical.ly 略有區別,更像快手和 Musical.ly 的結合版本。

頭條直接帶給Musical.ly 更多的衝擊在於幾乎無縫遷移其功能、並且優化營運上更勝一籌的抖音──今年 8 月,頭條高調宣布要投入過億美元推動抖音的國際化,直接染指到 Musical.ly 的核心地盤。

隨後 Musical.ly 和抖音以及 Flipagram 的局部纏鬥日益激烈,Musical.ly 開拓進頭條之前的優勢地區印度、印尼,而抖音也在東南亞地區之外進駐日本、南韓,在這樣的境遇下,雙方握手言和走向合併。

▲ 抖音的海外產品 Tik Tok 首先深耕亞洲市場。

本次收購對雙方而言都是一個相對令人滿意的結果,Musical.ly 上一輪融資在去年 3 月,當時其估值是在 5 億美元,一年時間後達成這個交易價格,說起來並不虧;而對頭條來說,相比於一個一個國家去搶市場,直接買下競爭對手要省事不少。

▲ Musical.ly 歷史融資紀錄。

Musical.ly 的問題在於 Facebook 、Snapchat 以及頭條的衝擊下觸到自身增長天花板,目前,Musical.ly 全球每天的活躍用戶數超過 2,000 萬,其中北美活躍用戶超過 600 萬,相比巔峰時期略有下滑,而其商業化變現也一直是弱點,昂貴的廣告及孱弱的銷售飽受詬病。

相比之下,頭條可以說是商業變現領域的領先玩家,像抖音推出不久就開啟了商業化的嘗試──Musical.ly 其實是在逼近成長天花板的時候,選擇了一個最懂自己產品如何進一步運轉的下家。

本輪收購對頭條來說還有更深遠的戰略意義,這或許代表著頭條國際化業務的核心格局已經初步奠定。

之前頭條在自己做 Topbuzz 等海外版頭條的基礎上,相繼收購了一系列海外資訊、短影片平台──2,500 萬美元投資印度最大的新聞聚合平台 Dailyhunt,控股了印尼的行動網路明星項目新聞推薦閱讀平台 BABE,全資收購北美知名短影片社群 Flipagram,9 日又收購獵豹的 News Republic,以及投資了 Live.me。

這次再把 Musical.ly 這種國際化營運經驗成熟、團隊卻常駐上海全球明星產品收入囊中,頭條可以說是在短影片領域後程發力,但卻搶到了 BAT 的前面──短影片是一個巨頭不好直接做、創業公司不好進一步突破的品項,頭條恰好處在兩者的夾縫,它可以像快手一樣身輕如燕,也可以像巨頭一樣投資購併,並且每個時間窗口都趕上了。

值得一提的是,負責這次收購的是前 Uber 中國負責人、今日頭條高級副總裁柳甄。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Musical.ly