不怕競爭,IBM 要在百年基業上建雲端帝國

作者 | 發布日期 2014 年 05 月 14 日 9:00 | 分類 財經 , 雲端 follow us in feedly


科技可推進人類社會進步,但骨子裡其實很殘酷,不僅變化萬千且一不小心即星火燎原。隨著網際網路出現,就有人預言科技戰線將從地面打到雲端。經過十年暗火交戰,2014 年這場虛擬戰爭終於浮上檯面,網路巨擎成了鎂光燈焦點,傳統企業 IT 服務大廠陷入欲甩掉傳統包袱,又要打仗的雙重困境。網路讓這世界變了,逼著藍色巨人 IBM 要進行企業史上第五次轉型,但 IBM 有百年基業支撐,深信這些從網路竄出的年輕小夥子怎麼玩都玩不過他們。

即便在雲端,也要先把地基打好

企業經營最怕的就是時代變革,一家企業若能夠抵禦一次趨勢浪潮,我們會說他是一家體質健全的公司,若能夠連續百年在科技推進的人類社會一次次茁壯,我們會說這是奇蹟。1911 年成立的藍色巨人 IBM,面臨 102 年來企業史上第五次巨大挑戰。上一次 IBM 在執行長彭明盛 (Samuel Palmisano) 帶領下,從提供企業所需硬體,躍身一變成為引領企業進步的科技資訊顧問。

Screen Shot 2014-05-14 at 11.48.28 AM▲ IBM 的轉型之路(資料來源:編輯部整理)

20 年後,雲端服務來敲門,一直都以公部門或大型企業 VIP 角色自居的 IBM,這次必須和網路突擊隊學習,於 2013 年買下雲端平台 SoftLayer,SoftLayer 最為人所知的是其客戶為擁有5億活躍用戶的WhatsApp,平台安全性與穩定性不在話下,定位為基礎架構即服務 (Infrastructure as a Service)的SoftLayer,加入 IBM 既有的商業程序 (Business Process as a Service)、軟體 (Software

as a Service)、平台 (Platform as a Service) 三大服務事業體系之後,IBM 雲端大軍整頓齊備,今年要正面迎戰 Google、Amazon 在雲上對決。

 

面對競爭,IBM:先跑的不一定贏

IBM 花 20 億美元買 SoftLayer 只是第一步,今年底前還要再花 12 億美元加建 SoftLayer 資料中心達到 40 座。而未來在雲端事業上的投資,包括平台開發、併購、軟體應用等層面還要再投入超過 80 億美元,此外,IBM 還要開發 100 個以上的軟體服務應用,雇用 40,000 名以上雲端專家。即便大張旗鼓的打造雲端事業,但華爾街分析師仍然將焦點放在 IBM 慘澹的硬體營收數字上,雲端服務光環硬生生被 Google、Amazon 搶走。

IBM 不再是媒體焦點,但 102 歲的藍色巨人面對跑在前的兔子,其穩健之姿一如往昔,在雲端事業上並不躁進,反而認為這些網路企業完成市場教育並讓消費者願意掏錢買單,反而是替 IBM 做了最困難的事情,市場打開之後,接下來 IBM 要在定價、軟體多樣性、安全與效能上取勝,透過既有龐大的銷售網絡,將產品送出去。

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▲ 公有雲產品比較(資料來源:編輯部整理)

平台不是雲端事業的核心,軟體才是

此外,歷經多次科技產業轉型最後成功在軟體服務上站穩腳步的 IBM,絕對比別人更了解軟體服務才是創造利潤的核心,這個道理不管是在過去的硬體事業,還是在現在的雲端事業都一樣,而這也是 IBM 不躁進的原因。即便跑得最快的 Amazon,其廣為人知的 AWS 也只為公司創造 5% 的營收,外界對 Amazon 的雲端部屬並不是沒有質疑。

IBM 認為今年開始是開疆闢土的戰爭,用戶必須先採用平台,才會有後續的軟體利潤出現,因此即便知道 IBM 軟體服務占優勢,但也不能掉以輕心,但同時 IBM 也深信企業使用別家的雲端平台後,總有一天會回來找 IBM。

從定價上就可看出 IBM 和 Amazon 的策略差異。IBM 雲端定價著眼於頻寬需求量大的長約客戶,與Amazon 祭出各種入門優惠促銷方案不同,若以同樣內容來看,2,000 GB 向外傳輸頻寬以及 1.3 億次輸入/輸出 (I/O) 需求,Amazon 用戶每月要付 426.18 美元,IBM 用戶只要付 49 美元,還可享有 5,000 GB 免費的頻寬。因此,雲端市場先進者 Amazon 用低價門檻打開市場之後,IBM 就可將眼光放遠,吸引需求量大的企業,以長約方式將價格壓低,先賣出平台,後面才有利可圖。


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▲ SoftLayer 與 Amazon 雲端服務價格比較(資料來源:編輯部整理)

雲端上的軟體模組,華生智慧成賣點

訂價策略吸引穩定、需求量大的平台用戶之後,是甚麼秘密武器讓這家被外界認為只顧營收不顧創新的公司,在營收表現連季下滑的當下,還能深具自信能夠在雲端事業上打敗對手。

IBM 表示,雲端平台上的軟體將會以模組的型式呈現,讓用戶可以隨取隨用,這是與過去硬體與程式取用方式很大的不同。著名的 IBM 人工智慧華生就是那秘密武器,華生電腦已經在美國進行商業化,成為雲端平台上的應用軟體,擔任醫療與金融應用知識庫,而華生模組化的工作持續在進行,扮演 IBM 雲端軟體多樣性與未來大數據服務關鍵角色。

 

開放平台利潤共享,IBM 擁抱大眾智慧

除了華生人工智慧之外,IBM 也徵求全球各地好手替 IBM 開發適合雲端平台作業需求的應用服務,計劃名稱為 BlueMix,即 IBM 雲端四大架構下的平台即服務 (Platform as a Service),由於此部分涉及IBM 雲端服務在行動與社群應用上的發展,加上網路快速存取世代縮短程式開發時間,IBM 必須更有彈性,更有隨機應變的能力,關起門來在有限的資源下創造產品已是過去式,IBM 選擇擁抱大眾智慧,保持平台上產品生態的彈性與更跌速度是正確的策略。

BlueMix 由 IBM 技術專家協助開發者,運用 IBM 工具開發企業所需的解決方案,被 IBM 採用的開發者可與 IBM 分享利潤。這項計畫將於第二季推行到台灣,屆時將能吸引大批台灣資工人才競逐。

百年企業 IBM 向雲端轉型不被媒體重視,但站在藍色巨人肩膀上視野總是比較遠,雖然雲端服務是網路世界下的產物,以網路為基底的企業想當然能夠輕易跨入市場,但 IBM 相信企業對資訊服務的需求始終將回歸到安全與效能,因此誰能提供各種實用性工具組合,以及專業諮詢服務才會是最終贏家。

 

 

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