無人機暴紅,台廠搶 300 億商機

作者 | 發布日期 2015 年 04 月 04 日 0:00 | 分類 物聯網 , 航太科技 , 財經
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3 月 20 日,亞馬遜的無人送貨機得到美國聯邦航空管理局(FAA)批准,可以在戶外測試飛行,朝目標前進一大步。為了解決網路購物快速成長、快遞成本高的問題,亞馬遜執行長貝佐斯在 2013 年首度揭露,送貨機靠著周邊八個馬達轉動螺旋漿,控制方向及速度,並配有 GPS 辨識方位,下方附著一個黃色小盒載貨,限重 2.3 公斤內,由倉庫起飛到達正確位置降落。希望達成 30 分鐘內的送貨服務,但美國航空法規諸多限制,亞馬遜去年底一度揚言要將研發移到海外。



美國政府從管制到正視無人機的管理,絕對是大勢所趨。今年 1 月,一架小型四軸無人機在白宮草坪失控墜毀,引發安全議題:上面載著炸彈、攝錄影機要怎麼辦?雖然真相只是一位政府雇員想取悅女友,炫耀「玩具模型」失敗所致,但更敏感的是,這台機器竟是中國製造,來自廣東深圳的大疆國際、以 DJI 為品牌,目前囊括了全球 7 成的消費市場。事後,DJI 選擇了一些重要機場、禁區,把這些地點寫進軟體,避免飛行器誤闖,希望減少爭議。

 

無人機闖白宮,DJI 吸晴

近 2 年,不管是亞馬遜或白宮事件,這類商用、娛樂用的無人機暴紅,2 月中國藝人汪峰向章子怡求婚的最大噱頭,就是用 DJI 的四軸飛行器,載著九克拉大鑽戒在一片花海的會場從天而降,浪漫求婚成功,新聞一出,大眾並不在意章子怡,女人的話題都在大鑽戒,男人的焦點完全集中在那台飛行器上面,成功在中國打響知名度,繼白宮墜落事件後,再度吸引消費者目光。

場景拉回到台灣,3 月 7 日寒流來襲,天空飄著細雨,新北市汐止青山國小的體育場卻熱鬧地展開一場「新兵訓練」,這是由 DJI 台灣代理商飛隼為入門使用者舉辦的說明會,「注意安全、不能飛的地方不要去飛」,負責人李宜真再三叮嚀學員。她說,每一位來買東西的客人,都要花 2 小時講解安全,如果是新手,只會賣入門款,不可以一開始就飛大台的。

當天在會場,玩家們問了很多法規的問題,但是,台灣法規尚未出爐,對於使用者資格、飛行地點、高度都沒有規範。前陣子高雄監獄挾持事件,就有媒體出動空拍機(多軸飛行器上面搭載錄影機),搶拍鳥瞰畫面,激怒了嫌犯開槍射擊。李宜真也曾在半夜接到客人電話,「墜機了怎麼辦?」原來是傍晚才買了新玩具,使用手冊都沒讀完,就急著去拍夜景,幾萬元泡湯還算小事,萬一砸傷人才是大事。

其實,無人機最早源自軍方,據統計,2006 年美國軍方已擁有 5 萬台無人機,直到 2011 年,已增至 55 萬台,用量增加 10 倍,最重要的原因除了避免傷亡,還比有人駕駛的軍機節省 75% 成本,軍方是無人機產業的最大買主。

此外,美國是農業大國,以大型農場為主,用無人機噴灑農藥、施肥,比地面作業快很多,更比租借小型噴射機便宜很多,是目前商業用途的主流,以後如果亞馬遜的無人機送貨服務上路,將是一股新的成長動力。

 

軍方、大農場都是大買主

多軸無人機的商業用途才剛開始,由於體積相對直升機輕巧,方便飛在較窄的山谷,在限高 120 米以下,可以垂直起降,時速達 60、70 公里,可搭配相機、搖桿操作。

例如前陣子復興航空空難,就和海鷗部隊配合,傳回影像,在河面上尋找失蹤者;也可用在生態紀錄片,「一飛上去,就要有不回來的準備,回來當作撿到,操作時的心理壓力滿大。」一位導演說;保全業者希望開發空中保全、巡視廠房、甚至作為貼身保鑣團隊的配備,已著手規劃中;林務局用來巡山防止盜伐;新北市也採購了一批大小不同的機型,準備用來救難,拋繩索、空投救援物資之用。

由於無人機用途廣泛,價格可壓低到台幣數萬元左右,具備大量普及的條件,美國消費性電子協會(CEA)首席經濟學家杜布拉瓦克表示,今年將有 100 種產品上市。CEA 並預估,今年市場約 43 萬台,規模估計 1.3 億美元;到了 2018 年,則倍數成長到 10 億美元,商機驚人。

以模型飛機起家、具有全球知名度的雷虎,過去也是玩家的最愛品牌,DJI 創辦人汪濤,就曾是雷虎粉絲,進而創業。

如今,多軸飛行器能帶來第二春嗎?「如果只是做娛樂的產品,消費者興趣會被移轉。」雷虎董事長賴春霖表示,這種能飛上天的東西,不純粹只是運動、娛樂,應該思考用在「增加人類福祉」,例如 1 月桃園保齡球館大火,造成六位警消殉職,如果能用無人機先入內偵察,搭配紅外線、感測器,傳回火場影像及溫度環境,將有效避免人員傷亡。

模型飛機市場由興而衰,公司業績也隨著起伏,賴春霖致力轉型,由於模型飛機的馬達需要高轉速,正好可以用在牙科儀器上,因而成立雷虎生技,以延續核心競爭力。此外,雷虎的多軸飛行器也已在去年出貨 2,000 台,以歐美市場為主,可以用 iPhone 上的軟體來操作,今年 1 個月出貨 1,000 到 1,500 台,單價約 4 萬元,全年出貨目標 2 萬到 3 萬台。

 

各國市場大餅,台廠吃得到

淘寶網日前在北京推出以無人機送薑茶服務,賴春霖直指「宣示的力量比實用大」,目前無人機只能載重 2、3 公斤,拿來送幾瓶飲料,沒什麼意義。從實務面來說,多軸飛行器是用 2.4G 頻道,容易受到各類無線電波干擾,用在空曠地方沒問題,但出現在人煙密集的市區就不行,它無法準確地停在大樓門口,除非你到制高點屋頂收貨,從頻道到使用時機,除了業者和消費者自律,還須政府好好規範。

也因此,賴春霖最看好是安全上的應用,他透露,今年中會申請一系列和工廠安全監控有關的專利,未來方向還包括綠能、環保、農業、創新平台等。

目前已有東協國家的客戶準備用來巡視油管、高電壓鐵塔,還有就是工廠、養殖業巡視等。更長遠來看,雷虎的長處在於無線電、機械控制等,若能整合大數據、人工智慧、機器人,做好軟體、硬體整合,就能成為自動化設備的系統整合廠商。

逢甲大學副董、教授高承恕,20 多年前做企業田野調查就認識賴春霖,他認為,雷虎從遙控玩具到多軸產品,是一個演化的過程,從娛樂到農業、救災,創新之外還可以延續馬達、螺旋漿、自動控制等技術競爭力,是台灣中小企業生命力的代表。

多軸飛行器帶動的產業鏈,除了雷虎的系統產品,還有一連串的零組件業者正摩拳擦掌,例如 DJI 產品已採用聯發科的晶片,聯發科亦有意沿用手機的商業模式,開發公板讓下游業者自己設計組裝。此外,還有生產 MCU(微控制器)的盛群,副總李佩縈表示,MCU 控制無刷直流馬達,可以用來控制飛行器,分為 2 大類,一是舵機(如航空模型)左右轉、角度等;二是多軸飛行器內的馬達調速器,控制轉速大小、起飛、降落、定點、遙控等。目前盛群已有中國客戶,主攻中高階產品,雖然這部分營收佔比還很低,但今年可成長兩倍以上。

去年九月,多軸飛行器已在德國作為偏遠小島補給物資之用,如今,亞馬遜獲准在室外測試送貨服務,多軸飛行器迅速將觸角伸向各領域,各國政府也修改法令,讓產品應用更廣泛,除了娛樂之外,更大的應用和物聯網、工業自動化、安全救災有關,市場大餅不容小覷。

(本文由 財訊 授權轉載) 

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