瑞典大學完全免費,為何每個學生仍是高負債?

作者 | 發布日期 2016 年 04 月 05 日 15:48 | 分類 財經 follow us in feedly

瑞典大學學費完全免費,但為何大部分學生到最後都背負大筆債務,德國與英國學生負債都比瑞典少,調查指出,85% 的瑞典學生畢業時有負債,美國只有 50%,瑞典畢業生的負債收入比 (以期望薪資計算) 達 80%,在已開發中國家是最高的,原來是政府與整個社會故意的。



2013 年調查,瑞典學生平均負債 12.4 萬克朗。《QUARTZ》報導,瑞典大學免費,但是租金、食物沒有免費,更別說啤酒,瑞典的生活成本很高,特別是在斯德哥爾摩這樣的城市,但是這些生活費用在其他歐洲國家也不是免費,為何瑞典學生畢業時會負債,其實答案非常簡單,因為瑞典年輕人被期待要自己負擔所有支出,而不是跟父母伸手。

報導指出,大部分瑞典學生會向國家學生贊助機構申請資金補貼。幾乎每個學生都拿補貼款,且大部分人都貸款。根據 OECD 數據,瑞典雖然沒有學費成本,但瑞典對學生援助率幾乎百分百,這是社會制度為了讓年輕人提早長大的一種方式。

瑞典人像其他北歐國家一樣,有獨立的文化,他們比其他南方國家更早離開父母的家。超過 30 歲的瑞典男性只有 2% 與父母同住,西班牙有四分之一,義大利為 32%,主要原因是北方與南方國家的家庭強度不同,源自地中海地區的羅馬帝國與伊斯蘭哈里發,對上日耳曼北歐主導的北方地區不同的文化根本。

或是可以回溯到中世紀時,北歐的年輕人常常離家去作僕人。但其他人認為只是單純的經濟問題,低薪與高房屋成本讓南歐年輕人待在家裡。無論理由是什麼,美國父母被期待幫小孩付大學學費,但在瑞典父母的收入沒有包含這部分,在瑞典,學生已經成人,應該對自己的財務負責。

結果就是,政府支持學生的程度基於他們自己的收入,而不是他們的父母。相比德國政府的任何援助都是依據父母的收入,美國也是一樣。在瑞典整個援助系統目的是在服務父母與年輕成人之間的財務聯繫。瑞典高等教育局分析師表示,重點是排除家庭狀況,把學生視為靠自己的成人。

雖然瑞典學生有相對高的負債,但是每月的還債成本很低,約佔畢業生每月收入的 3.8% 而已,利息很低,且還債期限長達 25 年,或是到 60 歲。換句話說,瑞典系統下的學生債務是一種財務管理,設計來讓學生不要仰賴父母,對自己生活負責。

對比美國,高債務水平讓年輕人無法負擔成年人所需的派頭。紐約聯邦儲備銀行研究發現,學生債務已經讓他們無法買房買車,甚至不敢生小孩。歐洲下滑的嬰兒出生率代表一個長期存在的經濟、人口、社會問題。而瑞典目前出生率仍然不受影響。

有些人認為年輕人愈早離開家,就愈早會成為父母,已開發國家的育兒幾乎都是在年輕成人離家後開始,離家讓生育與工會成為年輕成人的中心歸屬關係。

報導認為,美國學生平均負債比瑞典學生高 30%,美國畢業生與他們的家庭債務攀升,美國必須改變大學的學費制度。瑞典系統幫助釐清到底學生債務是什麼,學生要付的不只是書本與教授薪水而已,而是更廣義的思考,簡單而言,學生債務只是一個老問題的解決方案,只是一種支持未來國家棟樑度過重建期的社會方法而已。

(首圖來源:Flickr / hedvigs CC By 2.0)