中美能源投注千億,邁向 85% 風能目標

作者 | 發布日期 2016 年 04 月 22 日 9:55 | 分類 能源科技 , 財經 , 風力 follow us in feedly

美國中西部風能資源豐沛,中西部大電力公司中美能源(MidAmerican Energy Company)於 2016 年 4 月 14日宣布,將進一步投注 36 億美元資金,約 1,160 億元新台幣,增加 2,000 百萬瓦(megawatt)風能發電容量,使得風能將佔其電力來源 85%,往百分之百可再生能源的目標又更近了一步。



中美能源是由多家能源公司一連串合併而成,最早由供應愛荷華州中部及西南部的愛荷華電力照明公司(Iowa Power and Light Company)的母公司愛荷華資源(Iowa Resources)與供應愛荷華西北部的愛荷華公共服務公司(Iowa Public Service company )的母公司中西能源(Midwest Energy)於 1990 年合併為中西資源(Midwest Resources),1995 年中西資源又與愛荷華伊利諾斯瓦斯電力公司(Iowa-Illinois Gas and Electric Company)合併為中美能源,供電範圍包括愛荷華州三分之二,以及部分的伊利諾斯州、南達科達洲、內布拉斯加州,供應 75.2 萬戶用電戶以及 73.3 萬戶瓦斯用戶。

中美能源很早就開始重視綠能投資,自 2004 年就開始投資綠能,當時中美能源沒有任何風力發電,70% 電力都來自於燃煤發電,不過,中美能源過去 12 年來投注 66 億美元於發展風力發電,到 2014 年 3 月時已有 30% 發電容量來自風能,而至 2016 年底,已完工的風力發電機將達 2,020 架,發電容量達 4,048 百萬瓦,總發電量之中將有 60% 來自風力發電。

中美能源此次投注的 11 號風場(Wind XI)將是中美能源最大的風能發電計畫,全計畫將有 1,000 座風力發電機,發電容量 2,000 百萬瓦,預定於 2019 年完工上線,風力發電機設置位置仍在規劃中,完成後中美能源全年下來將有 85% 發電來自風能。

而中美能源還將更積極的往百分之百可再生能源努力,表示消費者想要有更多可再生能源,而中美能源從善如流,中美能源強調沒有其他電力公司像中美能源一樣大膽喊出百分之百可再生能源的目標,而環保團體則予以正面回應。

 

愛荷華州拚減碳吸引科技大廠

不過,中美能源表示,不會因為日後達到百分之百風能就讓火力發電廠退役,表示萬一風能出現短缺,既有的燃煤發電與燃氣發電廠仍然可以做為應急使用,要提升可再生能源比率到百分之百,需要電網級能源儲存技術、智慧電網的進步,以及同時發展太陽能、節能與生質燃料等,能源儲存對提升綠能滲透率十分重要,不過目前仍然相當昂貴,保留火力發電做為備援是比較便宜的方案。

中美能源積極靠攏風能也對愛荷華州的減碳努力有所幫助,愛荷華州在《潔淨空氣法案》下將必須減少 42% 碳排放量,而中美能源的大風能計畫,將使得愛荷華州有 40% 總能源需求來自風能,在美國各州中獨佔鰲頭,目前愛荷華州已經有超過 30% 總能源需求來自風能,也是唯一超過 30% 的州,這讓愛荷華州對科技大廠產生額外吸引力,因為包括 Facebook、Google、Microsoft 等科技巨擘都希望資料中心的用電來自於綠能,以便對股東和消費者交代,愛荷華州的高綠能比例成為吸引投資的一大誘因,而廉價風能也讓中美能源成為全美電力成本第 7 低的電力公司。

風能產業本身為愛荷華州提供 7,000 個就業機會,中美能源目前於愛荷華州興建中與營運中的風場橫跨 23 個郡,合作地主超過 2,400 個。11 號風場計畫尚需提交愛荷華電力委員會審核,預定於 9 月中通過,若成案,未來將每年貢獻 1,250 萬美元稅收,1,800 萬美元地主租金,與 4,800 萬美元的州政府與地方經費,而聯邦稅務抵減將在未來 10 年內挹注此項計畫,可打平成本。

(首圖來源:Flickr/Timothy Tolle CC BY 2.0)