美、加軟木協議談判遲遲無果,貿易大戰蓄勢待發

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 13 日 12:07 | 分類 國際貿易 , 財經 follow us in feedly

美、加軟木爭議,是兩國最大的經濟糾紛,已持續了數十年 。美加軟木協議(Softwood Lumber Agreement)在去年 10 月 12 日到期後,一直遲遲未簽定新協議,時過一年緩衝,軟木貿易戰又即將開砲。美國方面,因利益團體關說,恐在 2017 年重新恢復對加拿大木材課徵關稅。美國木材聯盟(U.S. Lumber Coalition)表示,「他們別無選擇,因為只有這樣才能對抗加拿大不公平的貿易競爭。」而加拿大國貿部長 Chrystia Freeland 也指出,加拿大已準備在北美自由貿易協定(NAFTA)與世界貿易組織( WTO )平台上掀起貿易戰。

美國商務部及國際貿易委員會都收到了陳情文件,意指加拿大政府對木材業進行補貼,此舉對美國生產商不利。據消息,許多國會議員也收到捐款,此事將面臨政治壓力。預計明年,美國政府可能對加拿大進行裁罰,然而加拿大官員也表示,不會坐以待斃,將在國際貿易層面進行反擊,美國與加拿大之間的貿易戰蓄勢待發。

對加拿大而言,木材交易是很重要的經濟來源,其直接貢獻了約 20 多萬的就業崗位,並間接地影響到了工程、交通運輸和建築等行業,占了國內生產總值 13% ,擁有近 210 億的貿易順差。然而美國是世界最大的市場,占了加拿大木材出口的 69%,雖然亞洲市場的重要性也逐漸上升,但美國仍然是加拿大最大的木材出口國。

最近幾年,因為房價一直上漲,美國木材的需求量大增,而加拿大木材就佔了整個市場約三成,所以若美國真的祭出裁罰將嚴重影響到加拿大的經濟,加拿大銀行業已下調了木材業的前景。加拿大帝國商業銀行(CIBC)警告,美國的裁罰若是真的溯及既往,那麼甚至會對金融業帶來衝擊,造成很大的代價。國貿部長 Chrystia Freeland 指出,美國的貿易保護主義氣氛日漸高漲,加拿大政府將積極捍衛勞工和生產者的利益。

美國木材商想盡可能的限制加拿大的市場份額,而加拿大廠商認為他們更有競爭力不應被限制。但美國廠商聲稱,加拿大的廠商是靠政府補貼,因為加拿大許多林地是公有地,而美國的木材大多數是來自於私有地,其成本比美國低很多。不過加拿大已成功說服 NAFTA 和 WTO 的法庭認為,來自公有地的木材並不算是補貼行為。加拿大和美國的外交官在 12 日聯合發布聲明表示,在本周的會議中,他們會試圖解開此利益競爭的複雜僵局。

美、加新協議的談判重點將落在美國市場份額的分配,目前美國願意提供的進口配額仍遠遠低於加拿大的底線,而加拿大更傾向於上一次協議的做法,當市場價格太低時再課關稅,以維持市場的穩定,但很顯然的,美國廠商認為進口限額才是最能抑制加拿大廠商的選擇,因為些許關稅很難影響到大型林業公司。

加拿大最大的木材生產商之一,Resolute Forest Products 的總裁 Richard Garneau 指出,加拿大的業界只是希望能有公平的市場競爭,如果未來此爭議不可免的走向訴訟,將需要加拿大政府的全力支持,以應對美國過度管控邊境所帶來的壓力。

註:軟木,指的是針葉樹材,包括松樹、雲杉、香柏、冷杉、落葉松、花旗松、鐵杉、柏樹、加州紅木及紫杉等,佔了世界 8 成的木材來源。因其質地相較於闊葉樹材等「硬木」普遍較軟,故稱軟木,但還是有少數特例,如紫杉就相當的硬。軟木常用於建築及傢具和等木工製品,同時也是造紙的主要原料。

(首圖來源:Flickr/Geoff Wong  CC BY 2.0)

 

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