想當矽谷新貴,程式速成班夢一場

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 12 日 23:10 | 分類 人力資源 , 財經 , 軟體、系統 follow us in feedly


矽谷企業總是缺乏足夠的程式工程師人才,而美國就業成長趨緩,許多失業者找不到工作,這樣的雙重供需失衡狀況該怎麼辦呢?最直覺的想法就是設立程式教學的訓練機構,把失業者訓練成有程式能力的人才,而且還不勞政府成立,因為這樣的機構顯然有利可圖,市場自然會產生。的確,就如同市場經濟學家所預測的,程式速成班如雨後春筍般冒出。

不過,市場經濟學家根據他們的基本常識,也很容易預測:由於這些失業者不懂程式,根本無法分辨哪個程式速成班的教學是有用的,在「資訊落差」的情況下,顯然會造成市場失靈,這個不可避免的結果也的確發生了,許多程式速成班淪為只是為開班授課者自己創造工作機會,去上課的人除了少數成功案例以外,經常是進入跟程式只是沾上邊的工作就算數,上完課後還是只知程式皮毛,根本不可能進入矽谷大公司。

程式速成班大體上課程為 12~14 周,由資深程式人員來帶領新手學習如何寫程式,這樣短短時間頂多只能教會最基本的技巧,還有一個根本的問題,那就是一流的程式設計人才在矽谷炙手可熱,各大企業競相挖角,怎可能淪落到程式速成班當老師。

過去大學院校資訊科系教育也往往因為這點為人詬病,不過至少美國大學院校提供企業不同的研究環境,以及學校教職提供的社會地位,還可吸引到一些追求不同生活與研究型態的人才留下來做基礎研究,程式速成班則兩者皆無,其師資狀況就更無法保證,雖然宣傳上常說師資來自企業界的資深老手,結果卻可能是跟不上時代因此在第一線混不下去的「淘汰郎」。

在這種狀況下,矽谷主流企業普遍將程式速成班視為笑話,許多大企業直接把程式速成班出身的履歷排除。Google 表示,經驗顯示程式速成班出身者,除非受過額外的訓練,或先前有別的程式工作經驗,不然大多數都缺乏擔任 Google 的軟體工程師職位所需的基本能力。思科也英雄所見略同,表示一般而言,不雇用程式速成班出身者。Autodesk 同樣表示,不把程式速成班放在眼中。大企業不屑一顧,只有需人孔急的新創事業較願意一試。

如今美國與加拿大有 91 家全天上課的程式速成班,每年有 1.8 萬人從程式速成班畢業,比起 2 年前的 43 家與 6,000 人大為成長,學費自 1.1 萬美元到 2.1 萬美元不等,相當於 35~66.7 萬元新台幣。只有極少數是不收費的非營利事業,如法國富豪查維聶爾(Xavier Niel)所資助的 School 42,或採用找到工作後以薪資分紅的方式收費。

找到工作後才是挑戰的開始

許多收費程式速成班吹噓著矽谷願景,程式速成班「程式之家」(Coding House)宣稱畢業後 2 個月內 95% 學員都找到程式工作,平均起薪還高達 9.1 萬美元,也就是年薪將近 290 萬元新台幣;Dev Bootcamp 則宣稱 90% 學員畢業 3 個月內都找到程式工作,薪資 8.3 萬美元,也就是年薪 264 萬元新台幣。

但是在矽谷大企業把程式速成班當成笑話的狀況下,學員們如何能 9 成都找到工作而且拿到高薪呢?評鑑程式速成班的 Course Report 調查 1,143 名 2016 年 8 月 12 日以前畢業的程式速成班學員,發現大約只有不到半數在 2 個月內找到工作,有三分之一在 3 個月內找不到工作,而有四分之一找不到全職程式工作。而成功找到工作,也不代表此後一帆風順,許多畢業生往往發現找到工作後才是挑戰的開始,因為能力根本不足以應付工作需求。

當然,或許這不能全怪程式速成班,因為本來就不是所有人都適合學程式,許多學員受到高薪高就業宣傳吸引,只為了找工作才想學程式,而不是自己對程式有興趣或能力適合而發展,失敗的比例當然會提高。

程式速成班還是有成功案例,如 Dev Bootcamp 學員蘭道坎那(Randall Kanna)自速成班畢業後,任職 Ticketfly,如今屬於串流服務公司潘朵拉(Pandora)旗下,她的年薪因而增加了 7.5 萬美元。但這樣的案例卻是少數,許多速成班把畢業生找到跟程式只是沾上邊的工作,都算進成功比例之中,以灌水教學成績。

而失敗的學員,付了學費以及上速成班期間的生活開銷以後,背了一屁股債,卻四處碰壁,找不到程式工作,或是花了十幾個月的時間到處遞履歷吃閉門羹,才終於找到工作機會,卻還需要在企業中先重新實習。事實上,他們之中許多人也的確不具備程式工作的基本能力,少數願意面試程式速成班學員的公司常發現,他們甚至連許多最普遍的程式語言皮毛都不懂。

程式之家學員荷塞‧康特雷拉斯(Contreras)就是其中之一,他畢業後前往新創公司應徵時,面試主管發現他對 JavaScript 一竅不通,而那是程式速成班宣稱要教會他的能力之一,於是面試官告訴他:應該要求退錢。荷塞的學雜費總計 1.44 萬美元。過了幾個月後,荷塞還是找不到工作,他決定聽從面試官的建議,要求退款。

事實上,程式之家可說是違法經營,先前加州私立高等教育局(Bureau for Private Postsecondary Education)曾經於 2015 年 11 月、2016 年 6 月、2016 年 11 月 4 日,三度否決程式之家的營業申請,2016 年  11 月 7 日,加州私立高等教育局更對程式之家創辦人尼可拉斯‧詹姆斯(Nicholas James)處以 5 萬美元罰款,並勒令停業,要求程式之家需退款給 2014 年開業以來的所有學員。

加州私立高等教育局指控程式之家違反多條加州法律,包括宣傳不實,加州私立高等教育局發現 70 名畢業生中只有 57 名有回報就業與薪水資訊,而程式之家宣傳畢業生在 21 家企業工作,調查發現真的在這 21 家企業中工作的畢業生卻只有 2 人。

2016 年感恩節前夕,程式之家終於黯然關門大吉。

(首圖來源:shutterstock)

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