對抗物流成本,亞馬遜發展卡車媒合平台

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 27 日 17:11 | 分類 app , 人力資源 , 網路 follow us in feedly

亞馬遜(Amazon)大張旗鼓發展無人機送貨,不過常規無人機送貨卻被 7-11 拔得頭籌,其實,亞馬遜在無人機上的發展還只是噱頭階段,真正要解決的當務之急,是解決地上跑的運貨卡車物流成本日漸升高的難題,而亞馬遜對此不僅祭出「卡車共享」的想法,終極目標則直指無人送貨卡車。



據美國卡車協會統計,美國有 7 成國內貨物運輸由卡車運送,每年高達 100 億噸運量,很不幸的是,美國現在面臨卡車司機短缺危機,年輕一代不願意開卡車,現有的卡車司機平均年齡已經高達 63 歲,未來只會更往上升,隨著老一代的卡車司機終究會老到無法開車而退休,新血不加入的結果就是嚴重缺人,目前就已經短缺 4.8 萬名卡車司機,而如果趨勢不變,到 2024 年會短缺 17.5 萬名卡車司機,貨運界十分擔憂不知下一世代的卡車司機在哪裡。

當卡車司機短缺,貨運工作就只得用更高的運費來彼此爭奪有限的卡車司機,這將使得貨運成本節節高升,亞馬遜在最新季報中透露,貨運成本已經高達 17 億美元,較 2015 年同期增加 43%,而成本還不是最大問題,當卡車司機短缺到一定程度,將造成物流高峰期間運量不足,無法順利出貨的情況。面對這樣的大趨勢,物流為營運模式中相當關鍵環節的亞馬遜,自然不能坐以待斃。

據《華爾街日報》報導,亞馬遜正打算發展一款促進「卡車媒合」的 App,其概念是利用演算法最佳化卡車司機與貨運工作之間的搭配,讓卡車司機可以最佳化行程,減少空車前往下一個工作的時間,由於同一名卡車司機開車的時間有更大比例在載貨而非空車,同樣多的卡車司機,可以完成的載貨工作就相對增加,理論上能緩和卡車司機短缺的問題。

同時,利用卡車媒合的機制,讓亞馬遜及其他貨運客戶能直接與卡車司機聯繫,省去物流業者如貨運行、快遞公司等中間人,則可直接減少貨運成本,貨運行、快遞公司一般來說抽取 15% 貨運費用,亞馬遜若是可跳過這些中間人,就能砍除這 15%。而亞馬遜本身的貨運需求極大,光是自己的貨運量就足以撐起卡車媒合平台,這點可快速吸引卡車司機加入。

雖然亞馬遜對《華爾街日報》的報導並未回應,但亞馬遜執行長貝佐斯很可能已經做好這樣的準備,因為 2015 年 10 月底時,貝佐斯投資西雅圖新創事業 Convoy,其主要業務就是研發提供貨運業者隨召卡車的媒合平台。

許多業界人士將這個計畫與優步(Uber)等業者發展的共乘概念相提並論,不過,Uber 本身並不把共享共乘當成真正目標,而是積極發展無人車,正在匹茲堡研發無人車技術,並買下加州無人卡車新創企業 Otto。對於解決卡車司機不足的問題,亞馬遜也很可能將會英雄所見略同,往自動化無人卡車的方向發展,以一勞永逸永久解決卡車司機的問題。

亞馬遜在自動化方面也一直腳步相當快,2012 年以 7.75 億美元買下自動機器人公司 Kiva,發展自動倉儲機器人大軍,更賴以用來因應聖誕節購物季的大量倉儲物流作業需求,更推出實驗性的自動化實體店面 Amazon Go。雖然亞馬遜經常炫耀無人機送貨,但真正能讓亞馬遜效率與營利大躍進的自動化技術,還是在地上跑的無人卡車。

(首圖來源:shutterstock)

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