零售業新時代來臨,一次看懂 Amazon go 在玩什麼花樣

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 08 日 0:00 | 分類 人工智慧 , 自動化 , 財經 follow us in feedly
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Amazon go 正式推出,用科技偵測感應、線上扣款,讓你不用再排隊等結帳;美國媒體預測,未來將有數百萬名收銀員工作消失,亞馬遜也將重新定義零售業的遊戲規則。



想像一下,如果有一天,走進超商裡買東西,再也不需要排隊,甚至連錢包都不用拿出來,就能自動完成交易,還有多少人願意回到排隊等結帳的舊時代?

2016 年 12 月初,美國電子商務龍頭亞馬遜(Amazon)宣布,首次推出實體超商 Amazon go,並成立全世界第一家讓客戶拿了商品就走,自動完成結帳的未來商店,美國《富比士》(Forbes)雜誌分析,這一步,目標是要搶下電子商務現在無法搶下的生鮮食品市場。

美國 CNBC 電視台專訪矽谷創業家、人工智慧專家馬汀(Martin Ford)認為,零售業裡的賣場收銀員是美國最重要的工作項目之一,根據美國統計局報告顯示,光是賣場收銀員就有超過 350 萬人,馬汀認為,amazon go 的技術「將大規模消滅現有的工作機會」,並且「我們無法阻止這件事發生」。

智慧偵測,商品拿了就走

他為何這麼悲觀?因為亞馬遜已經證明不需要收銀員,賣場會運行得更有效率。現在,第一家 Amazon go 便利商店,已經在美國西雅圖市中心第七大道上祕密練兵,供亞馬遜員工使用,2017 年初將正式對外營業。

走進這間大小約 1,800 平方英尺(約 50 坪)的超商,消費者只須在走進入口時,刷一下手機上的條碼,讓系統能直接從使用者的手機或亞馬遜帳戶裡扣款;店裡貨架上放著各種生鮮商品,像現做的三明治、飲料等商品,想買什麼,直接從架上拿走,系統就會把商品加入你的虛擬購物籃裡;採購完,只要直接走出門外,系統會根據虛擬購物籃裡的商品明細,直接從消費者線上帳戶扣款,完成交易。

更神奇的是,即使你拿下商品後悔不想買,只要把商品放回貨架,系統就會自動從虛擬購物籃裡扣除這項商品,不向你收錢。

許多人好奇,Amazon go 的新概念究竟可不可行?如果消費者拿了一罐果汁放進包包裡,再拿出一個一模一樣的空瓶放回架上,系統也能正確分辨嗎?亞馬遜憑什麼認為,機器能和人一樣精確管理賣場,不會出錯嗎?

兩項關鍵專利,不用怕出包

亞馬遜曾解釋,「我們的新賣場,用的是和自動駕駛車同樣的技術:電腦視覺辨識、感應器資訊整合和深度學習技術」,換句話說,是把幫助自動駕駛車認路的技術,用在賣場裡辨識顧客買東西的使用行為。

本刊找出亞馬遜在 2013 年和 2014 年申請的兩項相關專利,拆解 Amazon go 如何運作,這兩項關鍵專利,一項是亞馬遜 2015 年申請通過,偵測賣場物體移動技術的專利,另一項專利也是 2015 年申請通過,讓賣場能自動完成結帳的專利,這兩份文件也揭露了亞馬遜智慧商店運作的關鍵。

亞馬遜的新型超商裡充滿了各式各樣的攝影機和偵測器,不只天花板,連貨架裡也裝有攝影機,架上甚至還有重量感應器、紅外線感應器,能識別消費者放回貨架的是飲料空瓶,還是沒開封過的新品。

「關鍵在如何精確定位產品位置」,人工智慧專家、台大資工系教授徐宏民解釋,亞馬遜的技術裡很可能使用了「深度感應器」,結合攝影機從各個角度拍下的影像,「用深度分析做更精確的定位」。像亞馬遜的專利裡,還考慮到如果兩個人同時搶拿一款商品,要如何靠兩個人的膚色差異,確認最後是誰拿走了產品。

但徐宏民認為,技術仍有極限,亞馬遜也要計算判斷出錯的可能性,他舉例,如果一個人一手拿兩個商品,人工智慧是否還能正確辨識?就像自動駕駛車一樣,新型超商也要一段時間才能證明是否通過考驗。「至少還要 2 至 3 年才會成熟」,他判斷,「但你如果等到改變發生再想,就太晚了」。

徐宏民和多家國外媒體都指出,亞馬遜推出智慧商店,不只是要省下收銀員的薪水,而是要全盤改變零售業的遊戲規則。

美國市場研究公司 Cowen & Co. 指出,目前全美國食品和飲料市場,仍是實體商店的天下,「電子商務能分到的市場份額只有 4%」,亞馬遜想要的是電子商務目前無法和實體店面競爭的商品品項,根據《芝加哥論壇報》統計,全美 80% 的消費者,住家附近 2.5 英里內,就有一家雜貨店,只有與這些實體店面競爭,亞馬遜才能搶得目標商機。

這些新型商店挾著傳統商店沒有的優勢,「以後,再喊歡迎光臨就過時了!」徐宏民分析,以後智慧商店能在消費者一跨進店裡,認得每一名顧客,還同時知道他最近在網路上搜尋什麼商品,以前最常買的是什麼,以後顧客進店時,店內的電子看板或機器人店員可以自動告訴客人,「您最常買的啤酒,現在正在打 8 折」,而且,亞馬遜能掌握每位使用者的姓名和地址。

有了這種智慧商店,未來每一個人怎麼逛實體商店,他喜歡什麼,哪些東西看過卻差一點要買,這些寶貴的資訊都將落入亞馬遜的資料庫裡,變成未來行銷的利器,從線上到線下,你的所有使用行為都將無所遁形。

AI 趨勢,他們也都栽進去

在美國,不只亞馬遜,包括股神巴菲特投資的保險公司蓋可(GEICO),3 年前都開始採用人工智慧取代傳統的客服人員。美國媒體估計,這麼做,一年可為美國金融產業省下 120 億美元的成本。

IBM 內部也曾評估,用人工智慧取代傳統的電話銷售人員,反而可以增加銷售成功機率,因為美國各州保險法規極為複雜,光靠個人難以馬上替客戶推薦最適合的商品;但人工智慧能熟記所有法規,再根據資料庫裡的客戶資料,直接推薦「這個產品最適合您」。

這波人工智慧趨勢,連郭台銘也加碼投資。2016 年底,鴻海子公司 FOXTEQ 也投資中國人工智慧新創公司曠視科技,阿里巴巴集團旗下的螞蟻金服,就是用這家公司的「刷臉」技術,不用密碼,用臉部辨識分辨用戶身分,就能登入帳戶,申辦各種金融服務。大陸媒體分析,鴻海可能將這種新技術和 Pepper 機器人結合,就能取代店員提供更多服務。

對現有的零售業者來說,面對亞馬遜帶來的破壞式創新,將會是個艱難的挑戰。因為,想出智慧商店的概念並不難,IBM 就曾經想把取代店員的人工智慧技術賣給美國量販業者沃爾瑪(Wal-Mart),但並不成功。問題不是出在技術上,而是人工智慧帶來的組織變革太大,並且必須重新設計賣場動線,沃爾瑪雖然早就預料到變化將至,卻還是無法改變。

這也是為什麼,雖然智慧商店的成本高昂,亞馬遜仍不計代價投入。現在,亞馬遜有能力從零開始,重新定義零售業的新遊戲規則,這項改變,將會是科技業的大商機,卻也會是零售業另一波大淘汰的開始。

(本文由 財訊 授權轉載)

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