要女性工作又要女性生育,日本催生政策讓女性無感

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 07 日 15:39 | 分類 人力資源 , 財經 follow us in feedly

過去 6 年,日本賣出的成人紙尿褲比嬰兒紙尿褲還多,日本人口炸彈已經在倒數計時,甚至有學者預言,再不生孩子的話,日本人有一天會從地球上消失。然而在經濟蕭條同時伴隨女性主義抬頭的時代,要如何鼓勵家庭生育,是多數先進國家政府共同面臨的難題。

戰後日本政府扶植大企業,一方面可透過企業的終身僱用制度來保障家庭產值,而女性的責任就是照顧年幼與年長的家庭成員,家庭結構與企業系統有效支持日本的福利制度。但 1990 年日本房地產泡沫,日本經濟進入長期停滯,工作失去穩定性,也喪失對未來計畫的能力,現在的日本還處在高度不確定性的重建階段。

人口老化、低生育率、低家庭支出讓多年停滯不前的日本經濟更難看到曙光。事實上,日本政府已經推出許多有創意的方式鼓勵年輕人結婚生子,像舉辦快速約會活動、舉辦父親講座、讓黃金單身漢學習與小孩相處、鼓勵大型企業給員工多一點休假時間。但耶魯大學政治科學家表示,這些政策只有短期效果。

日本勞動市場又需要女性彌補老化造成的人力缺口,因此要解決人口炸彈問題,政府有義務了解女性為勞動力帶來的價值。無論是僱用女性經理人享有減稅優惠,或增加父親的育兒假,這些遠遠不夠,因為唯有讓人們有更多的可支配收入和自由時間約會、結婚、展開家庭計畫,才能讓經濟恢復正軌,因此企業需要更大的財務誘因,才能幫助員工達到工作家庭平衡目標。

現在日本女性沒有太多生育的誘因,日本女性逐漸走出家庭進入職場,但日本高壓的工作文化迫使女性在 30 歲左右時,必須在發展職業生涯與家庭之間做選擇,現在愈來愈多日本女性寧可選擇工作。

終身僱用制度需要員工奉獻自己一生所有時間與精力給工作,使得決定生小孩的女性降低職場價值,很難獲得晉升。所以學者認為,敦促人民結婚生育這種由下往上的政策沒效,問題在於終身僱用制度的弊端,以及人民不願意順從這種系統的後果。

根據調查,2010 年,86% 的男性和 89% 的女性表示有結婚計畫,但到 2016 年,調查顯示許多人沒時間約會,連約會的興趣都沒有。結婚生育也不單只是女性的問題,在富裕經濟下成長的這一代男性,自我意識高,出社會後又碰上薪資成長停滯,物價高漲,導致他們愈來愈不想擔負家庭責任、也懶得約會。

想到未來,人口失衡下導致退休年齡延後之外,退休後的保障也充滿不確定性,綜合諸多因素使年輕人對結婚與家庭計劃失去興趣,嚴格講應該是失去規劃未來的能力。

沒有安全感是這個世代年輕人共同的心聲,恐怕要等到變動的時代結束,新的福利制度出現並穩定下來,新希望萌芽,人類自然會有繁衍後代的念頭。而在新世代來臨之前,政府無論端出什麼牛肉,效果大概都有限。

(首圖來源:Flickr/Byron Villegas CC BY 2.0)