人口定時炸彈日本倒數計時,下一個恐是南韓與台灣

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 08 日 11:45 | 分類 人力資源 , 財經 follow us in feedly
Flickr / Terence Lim CC By 2.0

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經濟學家提出一個令人不安的術語「人口定時炸彈」,來描述生育率和經濟成長率雙低的現象。日本是最極端的例子,過去十年總人口逐年下滑,2016 年為過去 117 年來第一次出現新生兒不到 100 萬人的紀錄,且超過 65 歲以上的人愈來愈多。然而日本的鄰國南韓,近期也被 IMF 點名,若無維持人口穩定的對策,將是下一個炸彈引爆的國家。



Business Insider 報導,現在的南韓在經濟與社會結構上都很像 1990 年早期的日本,若趨勢未改變,南韓很有可能在 2035 年看到炸彈浮上水面。

根據 IMF 報告指出,隨著日本人進入退休年齡,日本工作年齡人口逐漸減少,1995 年介於 18~65 歲工作年齡人口佔 63%,2015 年下降到 56%,南韓現在還有 66.5% 的人為工作年齡階段,但分析師預期再過 20 年就會達到日本在 2015 年的水平。

人口下滑的這幾年,經濟成長率也跟著縮水,1980 年後期,日本經濟成長率為 4%,進入 2000 年後低於 1% 成常態,南韓的經濟成長率則從 1991 年的 8% 下降到 2015 年的 2.9%。

報導認為,人口定時炸彈很難扭轉,因為肇因不只一個,以南韓與日本為例,原因不外乎工作時間太長導致沒有時間約會、壽命更長、負擔老年人照護成本的年輕人愈來愈少,以及職場不利女性的傳統文化。

IMF 認為,人口老化可能對勞動力、儲蓄、投資、成長、經常帳戶和財政平衡產生重大影響。日本和南韓的人口老化速度令人難以置信,報導指出,2045 年南韓人口平均年齡可能達 50 歲。現在 65 歲以上的日本人佔總人口的比例已達 26.7%,高於任何其他年齡組。

這兩個國家的生育率也遠低於保持人口穩定所需的數值,一般替代生育率為每名女性需要生 2.2 個孩子,但日本的生育率為 1.41,韓國是 1.25。

人口定時炸彈是惡性循環,現在檯面上看到的一次性解決方案都沒有持續性,如 2012 年一則新加坡商業廣告推動在國慶日當天的「造人運動」,日本政府資助婚配活動,南韓政府要求宗教機構降低婚禮成本等。

經濟學家建議,兩國的最佳做法可能是制定政策,使更多婦女進入勞動市場,放棄強烈的性別角色,讓更多人可開展自己的家庭,並且走入職場。

台灣也走向人口老化趨勢,且數值貼近南韓。根據內政部 2015 年數據,台灣 65 歲以上者佔 12.51%,老化指數為 92.18,低於日本 200、德國 161.54、加拿大 100、法國 94.74、英國 94.44、南韓 92.86,但高於美國 78.95、新加坡 68.75、中國 58.82。

德國等歐洲國家以接納移民來減緩炸彈引爆時間,但台灣與南韓、日本沒有移民紅利,雖然現在尚未看到人口趨勢的全面影響,但除非從鄰國取得一些教訓,否則歷史勢必會重演。

(首圖來源:Flickr/Terence Lim CC BY 2.0)

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