英國窮人數量近十年新高,政府被控無視兒貧危機

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 17 日 13:25 | 分類 國際貿易 , 財經 follow us in feedly

據統計,英國的貧困人口總數已增加到 1,040 萬人,是十年來新高,甚至在過去 1 年內,光貧窮兒童人數就暴增了 10 萬,而到 2022 年預計將會擴增到數百萬。




兒童貧困行動小組負責人 Allison Garnham 表示,從這些數字來看,英國貧窮問題相當嚴峻,而政府卻想否認這個現象的存在。皇家兒科和兒童健康學院院長 Dan Dan Jarvis 和 Neena Modi 教授更指出,尤其對兒童而言,世界上沒有比因政府政策導致兒童陷入貧窮更不公平的事,不能因為想要社會繁榮卻犧牲兒童的未來。

Dan Dan Jarvis 和 Neena Modi 教授表示,英國今日的不確定性比世界大戰以來任何時候都更大,但英國若能更關注兒童貧窮問題,未來的日子才會越明亮。兒童的貧窮必須打破,這是作為現代國家使命的一部分。然而孩子們在這社會卻沒有聲音,所以必須有人代表其說話。結束兒童貧困是很大的挑戰,但也將使英國人團結起來。

根據 IFS 財政智庫的獨立研究,目前英國的工資收入仍低於通膨,以及福利政策的凍結恐怕是最主要的原因,尤其是通貨膨脹後,更讓剩下的福利政策效用減弱,許多民眾已生活在最低收入之下。但英國就業和養老金大臣 Damian Green 卻表示,目前英國家庭收入正處於新高,政府正促進更強勁的經濟。 唐寧街更廢除了原本負責處理兒童貧困問題的單位,導致近 400 萬兒童生活在貧困中,其他英國慈善機構也紛紛譴責政府的不作為。

樂施會英國負責人 Justin Watson 更直接批評,是需要採取緊急行動幫助英國廣大人民的時候了,因為政府根本不打算管理。英國自民黨教育發言人 John Pugh 指出,英國沒有孩子應該面對這樣的成長環境,這是對政府造成悲劇的控訴。但現在需要的不只是批評,而是採取更多行動來改善每個孩子的生活,尤其是教育,才能真正解決貧窮問題。

(首圖來源:Flickr/Le Rétroviseur CC BY 2.0)

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