波音採 3D 列印製造鈦零件,將可節省數百萬美元

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 11 日 17:09 | 分類 3D列印 , 航太科技 , 財經 follow us in feedly

航空業競爭激烈,尤其是此前波音曾被川普嫌太貴退單,如何降低成本變成航空業的燃眉之急。與波音合作的挪威 3D 金屬列印公司表示,若使用其技術列印的鈦合金零件,將可讓每台飛機的造價降低 300 萬美元。




眾所皆知,現代的大型航空器為了兼顧強度與重量以及其他必要的金屬參數,通常都會採用鈦合金,然而這並不是便宜的金屬,其造價比鋁合金高出 7 倍,據業內人士估計,打造客機光是鈦合金成本就高達 1,780 萬美元,所以波音公司一直以來想要克服這個問題,若能在這方面有領先突破,的確將增加波音對老敵手空中巴士的競爭力。

雖然通用電氣已經在用 3D 列印技術生產其發動機的金屬燃料噴嘴,但因強度問題,將此技術直接應用在飛機的結構零件上其實是很大的嘗試。近期,波音公司就與 Norsk Titanium 公司合作,為波音 787 Dreamliner 夢幻客機列印出鈦合金零組件。Norsk Titanium 是一家挪威 3D 金屬列印公司,其聲稱,假如使用 3D 列印技術將可降低波音 200 萬至 300 萬美元的製造成本。

不過用 3D 列印技術所生產的零件強度,到底能否媲美原有的機械鍛造技術一直是關鍵問題。Norsk Titanium的營銷副總裁 Chip Yates 受訪時表示,他們與波音合作研發了一年多,並設計出 4 款 787 的零組件,並已獲得聯邦航空管理局(FAA)認證,且預計美國監管機構將於 2017 年末開始批准航空業採用 3D 印刷零件和生產流程。不過,波音公司目前尚未對此回應。

Chip Yates 強調,若 Norsk Titanium 未來能為每架波音 787 打印所有數千個零件,不再需要一件件單獨審批,將會使其製造成本大幅降低。預計從 2018 年將會開始更廣泛的使用此技術,這也表示 3D 列印技術開始被工業採納,以取代傳統的昂貴鍛造工藝。

(首圖來源:Flickr/Jetstar Airways CC BY 2.0)

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