年紀大經驗多卻求職困難,校園徵才背後的「年齡歧視」在美引發討論

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 19 日 8:30 | 分類 人力資源 , 職場 , 財經 follow us in feedly

不論是在哪個國家,就業歧視問題一直都存在,其中在美國大概以矽谷科技業的性別歧視問題最為有名,宗教歧視、種族歧視問題也十分常見,但你聽過年齡歧視嗎?最近在美國就興起一股訴訟新興浪潮,針對企業對年輕人的追求合理性進行討論。



企業都喜歡年輕人?

美國其實在 1967 年就已經制定就業年齡歧視法(ADEA),用來保障 40 歲以上中高齡勞動者的就業權利,要求不能以年齡唯一因素在職場上受到不利對待,因此年齡歧視的就業訴訟其實並不少見,許多被解聘的僱員經常會提起相關訴訟。

華爾街日報報導,國際四大會計師事務所之一,美國普華永道會計師事務所(PwC)一直是許多求職者嚮往的公司,每年也都召募數以千計的社會新鮮人,但近期校園徵才計畫卻引發是否涉及年齡歧視的爭議,目前仍在法院激烈討論中。

在 PwC 的案件中,提起控告的是兩名男子,分別是 53 及 47 歲,兩人都具有多年會計及記帳經驗,但最終入職申請仍遭到拒絕,他們認為求職失敗的主因是缺少 PwC 希望的「年輕」特質。

原告的兩名男子指出,PwC 在網站上有專門校園徵才頁面,不提供非新鮮人的求職者申請,招聘手冊上面永遠充斥 20 多歲的形象,公司也約有 80% 員工出生於 1980 年後,PwC 首席執行長在哈佛商業評論發表的文章上也寫著,「年輕的團隊」。

男子認為 PwC 過於追求年輕人,有意阻礙 40 歲以上人士的就業機會,控告 PwC 涉及年齡歧視已經違反 ADEA 法。PwC 的律師則表示這項控告是過度解讀,法院事後也維護了年齡並非單一因素影響的可能。

但法院在深入研究後,發現經濟衰退後,許多經驗豐富的勞工的失去了工作,正努力尋找新事業,針對新鮮人的徵才方式是否正確,仍舊帶有保留。

根據美國勞工統計局(BLS)數據顯示,在平均失業時間上,相較 25~34 歲年齡層,45~54 歲區間的失業時間要長 10 週。全美大學及雇主協會(NACE)的就職統計也顯示,新進員工是社會新鮮人的比例較 10 年前上升 40%。

校園徵才的爭議

倡導中老年人就業權的支持者認為,許多企業存在一種普遍的誤解,認為年輕人的生產力、創造力和可塑性較高,而且薪資也較為低廉,才造成所謂的「年齡歧視」問題。

他們的說法不僅得到美國公平就業機會委員會(EEOC)的支持,也得到了一些法官的同意辦理聽證會,包含處理 PwC 案件的地方法院庭長。

舊金山的 Jon Tigar 法官認為,ADEA 的頒布不僅象徵國會關心工作場所的年齡歧視問題,也關注中老年人求職面對的障礙。因年齡因素影響雇員身分、或剝奪就業機會都應該是被 ADEA 禁止的。

但 PwC 的律師則不同意這個說法,強調 ADEA 法明確的寫著保障中高齡「員工」的就業權利,而不是「求職者」,要求法院以書面形式申請法律。

為老人遊說福利的團體 AARP 則告訴美國最高法院,上了年紀的失業勞工也希望能找到事業第二春,除非這類型「年齡歧視」訴訟被允許進行,否則 ADEA 只是在紙上談兵。

美國商會則強調,ADEA 是在 40 年前所編寫的,當時並沒有考慮到校園徵才的情況。

最高法院預計在近期將會提出回應,如果確定 ADEA 法也適用求職者,允許這些訴訟將會影響校園徵才,以現在的統計來看,恐怕將使許多美國企業面臨集體訴訟。

(首圖來源:Flickr/COD Newsroom CC BY 2.0)

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