無現金社會有後患,窮人經濟將受打擊

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 15 日 0:00 | 分類 國際金融 , 財經 follow us in feedly

印度在去年曾在一夜之間令千元大鈔變廢紙,目的是為了打擊黑錢整頓金融秩序,而後更陸續推廣電子支付,積極推動無現金社會,雖然印度政府力圖改革,時間過去了卻出現不少問題。



雖然印度遏制黑錢的努力可能不是太成功,但此政策反而成為全球建立無現金社會的重要部分。然而,像印度和其他國家可能並未考慮到,其實不使用現金對窮人有很大的負面影響。例如,在印度工作的窮人幾乎完全依賴現金,約有 97 % 交易還是必須依靠盧比,且大多數從事的是非正規工作,以及大部分交易是基於個人信用及關係,而非標準化的契約或公司機構。

據世界經濟論壇(WEF)文章指出,若研究印度非正規循環經濟,可以發現現金對低收入勞動者非常重要。從資源回收的低收入民眾來看,其收集並販售塑料、紙張、金屬和其他有價值的廢料來維生,並構成非正規的經濟結構。這與政府提供的服務不同,買賣雙方並沒有制式契約存在,但這些民眾利用現金構成了如社會債券的有效契約。

該文作者做了近 2 年的實地研究,採訪了上百個從事資源回收的民眾、廠商以及政府相關人員。這些進行回收工作的民眾會利用分類及秤重來出售廢料,但買家並不會直接支付全額,而是針對其生活所需付費,若有剩下則記錄為存款。這使買賣雙方有長期的經濟依賴關係,並使用更靈活的物理貨幣來交易談判,而非透過銀行。

不僅在印度,事實上,據 2015 年研究,全世界只有 15% 的成年人會使用銀行帳戶支付或收款。所以當一個國家近 86% 的貨幣突然消失時,對交易造成非常嚴重的衝擊。更重要的是由於貨幣短缺,窮人經濟將完全停擺,買賣雙方無法交易。就算印度中產階級能透過銀行兌換新貨幣,然而充斥文盲的窮人階級只能透過非正規管道取得所需現金,並且被層層剝削。

這些人基本上沒多少儲蓄,也近乎不可能加入無現金社會的夢想。有觀點認為,一個無現金的社會將幫助窮人,例如減少犯罪,並使勞動市場更透明化,甚至聯合國目前也正為此努力,以減少雇主對勞工的剝削,但在此之前還是有很長的路要走。無現金社會的確是目前經濟發展的前線,但各國不應不分青紅皂白地引進,必須對社會的衝擊有更多衡量後,尤其是窮人階級。

(首圖來源:Flickr/M M CC BY 2.0)

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