刀子嘴豆腐心?川普保護主義並未走得更遠

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 17 日 10:14 | 分類 國際貿易 , 財經 follow us in feedly

自川普當選以來,自由貿易問題一直是熱門的國際議題,但事實上,川普做的不算多,甚至比前幾任倡導自由貿易的美國總統做的還少。



美國總統川普所提的美國優先,可能是希望讓貿易保護政策再度受到尊重,就像林肯當初擁護關稅,川普也想對鋼鐵課徵進口稅。但如今,川普在現行的國際貿易體制之下,能做的恐怕也是有限。儘管川普的政見若真的實現將影響中國約 45% 關稅,而墨西哥也有將近 35%,但鋼鐵業的政治公關卻表示,他們能採取的遊說空間越來越少。

而近期紛爭不斷的北美貿易協定,川普的商務部長 Wilbur Ross 也強調,將以不造成傷害為原則。國際合作社聯盟(ICA)主席 Monique Leroux 表示,就保護主義的政治面和經濟的現實面而言,加拿大和美國的商業關係其實非常平衡,這是有利於兩國的。

擅長經濟預測的布蘭迪斯大學貿易經濟學家 Peter Petri 指出,現代的企業與私部門已經不太可能配合過於極端的貿易措施。像原本高盛集團在川普競選期間曾認為,其貿易政策將把關稅提高約 10%,足以破壞全球經濟。然而現在高盛也改口表示,川普的影響力其實有限,可能只會有 1% 關稅上漲。

高盛經濟學家 Daan Struyven 及 Ben Snider 撰文指出,市場對貿易政策變化的預期似乎已被扭轉了。川普雖然揚言要威脅自由貿易,但做法相對溫和,反而與許多前輩一邊稱讚自由貿易,一邊卻採取保護措施大相逕庭。甚至川普近日還批評歐盟比他更保護主義,鋼鐵關稅議題將不只針對中國,而可能延燒到歐盟。

尼克森曾經課徵進口關稅,美其名曰要求貿易夥伴重新衡量其幣值;雷根更對日本施壓了數年,因為當初日本產品嚴重打擊了美國市場,所以他曾採取嚴格的進口限制,並禁止日本購併美國的半導體產業,甚至強迫日本進口美國汽車零組件。甚至是現在象徵自由貿易的柯林頓,其實也曾威脅過日本豪華房車,直到日本廠商願意在美國擴廠。

(Source:The Wall Street Journal)

而歐巴馬跟小布希更不用說,都曾對中國輪胎及鋼鐵進口上下其手。過去美國總統的作為其實是一邊推動國外的自由貿易進程,另一邊卻給國內政治打掩護,包括北美自由貿易協定到世界貿易組織的成立都是如此,不過現在川普的政策空間正越縮越小。例如像是雷根的政策,放到今天 WTO 肯定會反對,雖然爭議可能會持續數年,甚至達成不得不接受的政治妥協,不過在現在產業越來越國際化後,保護主義的確越來越艱難。

美國紡織業雖然是貿易保護主義的激進支持者,但仍然因為產業鏈的全球化,不可能真的放棄北美貿易協定,而是尋求部分改進。川普若要動鋼鐵關稅,所能用的最好理由大概也只剩國家安全。雖然全球已有近 23 年未再有簽署大型貿易協定,關稅削減趨勢也在減緩,但前人構築的國際貿易體系並沒有真的那麼脆弱。

(首圖來源:Flickr/The White House CC BY 2.0)

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