「499 之亂」擦槍走火,竟是 LINE 惹的禍

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 18 日 16:00 | 分類 網路 , 行動裝置 , 財經 follow us in feedly

5 月 9 日,中華電信率先發動在母親節檔期推出不分資格、不降速的 499 月費吃到飽方案,遠傳跟台灣大哥大也隨即跟進,引發全民排隊風潮,不少人寧願毀約,也要申辦此方案。



兩位不願具名的電信業高層直指:「本來(中華電信)不應該做這種事情,實體通路是很貴的,這樣一做,大家通路都搞爆了。」「你拿這麼大牌子來玩,任何人都會輸,中華如果一輩子玩下去,我們全部人都關門。」

自從電信三雄發動 499 價格戰,截至 5 月 15 日,電信三雄市值累計縮水逾 400 億元。法人預估,這將讓今年電信三雄平均獲利數字衰退 4%~5%。

身為市場老大,中華電信為何寧願流血也要引爆這場割喉戰?中華電信董事長鄭優親上火線時只說,中華電信面對同業低價競爭,過去是能忍則忍,但是,有些時候,「忍也要有限度」。

三雄競爭本就激烈,但據了解,這次中華電信的決策引爆點,歸因於一個擦槍走火的方案,主角之一,竟有電信門外漢:LINE。

中華、台灣大戰完軍公教
遠傳再揪 LINE 大搶攜碼客戶

時間,拉回到一個月前。

某電信業高層透露,原先,起火點是軍公教領域。市場趨於飽和下,台灣大先積極搶占軍公教市場,直接觸碰到中華電的「老本營」,「(有關單位)長官就會去問中華:為什麼台灣大這麼便宜,你這麼貴?中華就只好跟了!」於是大家都跟進推出 499 資費方案,但此時,戰場還僅限軍公教客群。

這是場吃力不討好的流血戰爭。相較於目前三大電信業者平均單一用戶貢獻營收值(ARPU)約為 650 元,499 吃到飽價格便宜約 23%。

4 月 30 日,電信三雄同聲對外宣布,軍公教 499 方案正式退場。鄭優在 5 月 2 日開心宣布,中華電信 4 月攜碼用戶數,開始「轉正」成長。

然而,中華電信剛阻擋了台灣大來襲,遠傳又「意外」扯了後腿。

原本,4 月底時,遠傳與 LINE 就合作推出的 LINE Mobile 資費,從 299 元到 499 元,依照 3 種不同資費級距,給予不同速率的低價吃到飽方案。LINE 可以藉電信服務強化已涵蓋支付、電商、通訊、影視、遊戲等服務的 LINE 生態圈;遠傳則可藉此低價資費獲取新用戶。

當時,市場都還聚焦在軍公教專屬的 499 方案,LINE 的促銷案根本沒引起太大聲浪,直到 4 月 30 日,三雄宣布停戰後,情況才出現微妙變化。

無巧不成書。一位中華電信高層指出,原本遠傳跟 LINE 的方案有個不成文規定,只有新客戶能夠申辦,老客戶並不適用這項優惠。但有遠傳老用戶提出異議,不久後,NCC 即上門「指導」,要求遠傳必須公平對待所有客戶。此門一開,等於變相讓遠傳的 499 資費,再次光明正大出現,打破大家一起停戰的默契。

「大家都停(戰)兩天了,LINE Mobile 還在,繼續玩,忍不住啊……誰怕誰!」一位中華電信高層氣憤指出,「你要玩,大家都來玩!」

老大哥忍無可忍出手
新客難增,老客戶更失不得

乍看這是中華電信的面子之爭。「鄭優才剛跟很多人說,(攜碼)客戶數終於轉正了,董事長要怎麼解釋,下個月又開始淨流失客戶?」一位電信業主管點出。

這更是裡子之爭。這場角力,就像把壓力鍋蓋掀開來。數字顯示,2016 年起,台灣手機用戶數已呈現負成長,在新客無法增加下,老客戶的流失顯得更為敏感,這讓中華電信更決心向全民開放 499 方案。

不過,遠傳否認是造成這波 499 之亂的禍首。遠傳發言人郎亞玲澄清,「我們(LINE Mobile)主要是吸引攜碼的客戶,原來的客戶,幹麼又辦這個?」但若是老客戶想要申辦,則本來就「沒有什麼限制」。

台灣大學經濟系副教授馮勃翰指出,在商業歷史上,通常由市場龍頭短期內發動的高幅度瘋狂價格戰,目的是警告對手,應該一起把價格穩住。

中華電信 4 月的軍公教大戰其實已是「強烈警告」,但對手沒聽懂,或是不予理會,才會導致 5 月的 499 之亂,一方面是報復,一方面則傳遞強烈訊息:我是有財力跟你玩的,請不要搞小動作。

影響一:通訊行洗牌危機,綁約習慣轉變不利營運

短期看來,這波 499 之亂雖激烈,但過去電信三雄打同樣方案的價格戰時,最終,市場版圖多是「沒輸沒贏」。

同業觀察,雖然此次中華電信排隊人潮最多,但其實有八成以上是老客戶降轉資費,從每日攜碼移動到中華電信的客戶數,回除到全台 700 多間門市,每一間門市僅比平常多出 7 到 10 名新用戶。

但中長期看來,這場因意外產生的價格戰,為台灣電信產業帶來的劇變,才正開始。

如,加速改變台灣消費者的消費習慣,大家從習慣買手機綁兩年的資費方案,轉向方案跟手機分開買。這次 499 的方案聽來簡單,也解決大家總在複雜的資費方案中「迷路」的問題。

然而,也因此,過去靠著搭配手機折扣補貼的一般通訊行,恐將面臨洗牌危機。目前,台灣推估約有 3,000 多家通訊行(不含電信公司直營、特約店),其中,規模、資金小的街邊通訊行,將率先受到衝擊。

「退佣店真是始料未及……生意難做了,無法洗手機了,重要利頭沒了。」一位通訊業者在 Mobile 01 網路論壇大吐苦水。

所謂「洗手機」,指的就是用戶到通訊行攜碼轉約,但購機合約的手機賣回給通訊行,讓通訊行能以較高的利潤賣空機;而電信業者提供給通路的補貼佣金,則由通訊行跟用戶分拆。

影響二:賭上 5G 未來,低資費恐傷中長期獲利力

又如,將讓電信業者在 5G 時代獲利更不易。目前電信業者對 4G 投資已高達 3,780 億元,比 3G 時代增加 64%,5G 時代只會增不會減。若,消費者習慣 499 的低價方案後,後續電信業又找不出新的商業模式說服消費者提高付費,電信類股長期的獲利能力,都會往下掉。

一位中華電信主管不諱言指出,低價戰最後是傷到自己,電信業者對未來新技術、網路擴充投資等,可能會更保守。

一個失控的引爆點,帶來電信三雄之間為了鞏固市占率的「非理性策略」,現在,還把台灣電信業推往更不可控的境地。

(作者:蘇宇庭;本文由《商業周刊》授權轉載)

延伸閱讀: