高通蘋果專利案將結束,蘋果將付清 45 億美元積欠的費用?

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 13 日 13:01 | 分類 Apple , 晶片 , 網通設備 follow us in feedly

沒有永遠的盟友,只有永遠的利益。蘋果和高通兩巨頭在專利高地由合作走向對簿公堂,正好印證了這句話。



這場圍繞著俗稱「高通稅」的專利授權費法律糾紛,已持續一年多。

據彭博社報導,系列訴訟可能會在美國、中國與德國這 3 個重要市場的聽證會結束後劃上句號。目前為止,蘋果拖欠高通的專利授權費高達 25 億到 45 億美元,接近高通去年全年營收的五分之一。

由於蘋果沒有支付這筆費用,高通專利授權業務的收入去年銳減。

台北時間 2017 11 2 日凌晨,高通發表第四季財報。高通技術授權部門第四財季營收為 12.13 億美元,比去年同期 18.85 億美元下滑 36%,稅前利潤為 8.29 億美元,比去年同期 15.84 億美元下滑 48%

目前高通和蘋果的專利授權費用鬥爭已在 6 個國家 16 個司法行政區提起超過 50 起獨立智慧財產權和反壟斷法官司。有 IDC 分析師認為,美、中、德這 3 個重要市場的聽證會將直接決定孰勝孰負,華盛頓國際貿易委員會最快在下週舉行聽證會。

什麼是「高通稅」?高通相信大家都不陌生,每次新手機發表會,廠商都會留一段時間介紹新機用的是哪款高通晶片。長此以往,大家也不免會認為高通就是一家做晶片的公司。其實這樣說也沒錯,不過除了晶片研發和銷售,高通還有另一項業務,此業務的營收占總營收三成,就是技術授權業務。

▲ 高通總部的「專利牆」。

之前高通就曾用一塊特別霸氣的廣告牌宣傳,文案寫著「每支 3G / 4G 手機都有我們的發明」。當然,高通這樣說完全夠資格。據了解,高通在全世界 3G / 4G 標準的專利幾乎占了九成,有將近 4,000 CDMA 技術專利。

▲ 高通的霸氣廣告。(Source:虎嗅網

所以,我們也可以基本理解為,只要智慧手機支援 3G 或 4G,基本都得向高通支付專利授權費,即使像蘋果用自家晶片,一樣逃不掉。

這等於躺著賺了。這麼霸道,也難怪會稱為「高通稅」。

不僅如此,高通的專利授權費是按照手機整機價格決定。也就是說,手機賣越貴,手機廠商要付給高通的專利授權費就越高。這對像蘋果主推高價位市場的廠商無疑負擔更大。

當然,像蘋果此等大客戶,肯定也有專屬優惠。自 iPhone 4s 起,蘋果就一直向高通購買基頻晶片,加上高昂的售價,蘋果需支付高通的專利授權費自然不少。但經過長年談判,蘋果已經將專利授權費降到每支手機十幾美元。而交換條件,就是蘋果需承諾不主動推動監管部門對高通的反壟斷調查,只被動配合調查。

就這樣,蘋果和高通保持互惠互利的關係。但好景不長,高通 2016 年遭一系列官司後關係破裂。

據新浪科技報導,高通 2016 12 月分別收到南韓公平交易委員會及美國聯邦貿易委員會的反壟斷起訴。

高通認為,蘋果就是這兩起訴訟的幕後推手,推動監管部門調查和訴訟,違反當初的協定。於是,高通決定不再向蘋果返還 10 億美元的專利授權費。

沒有收到高通返還專利授權費的蘋果,次年 1 月起,不到 3 個月的時間內,先後在美、中、英等 3 國對高通發起多起專利官司。

受蘋果攻擊的高通也正式向蘋果開戰。同年 5 月,高通將富士康等蘋果代工廠告上美國加州南區聯邦地區法院,要求法院判令富士康等代工廠繼續按照合約,向高通繳納專利授權費,並賠償損失。

7 月,高通在美國國際貿易委員會(ITC)告蘋果,指控蘋果非法銷售侵犯了高通 6 項專利中的一項或多項權利要求的 iPhone 手機,並要求美國國際貿易委員會針對蘋果公司的侵權行為發起調查。

10 月,高通在中國對蘋果發起另一項官司,並尋求禁止蘋果在中國製造和銷售智慧手機。

根據彭博社分析師預測,蘋果和高通的專利大戰,有望於今年中結束。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/wp paarz CC BY 2.0)

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