規避專利重重轉折!AMD 授權之中國自產 x86 處理器啟動生產

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 11 日 17:01 | 分類 伺服器 , 晶片 , 處理器 follow us in feedly

根據中國網路媒體《新浪科技》報導,中國晶片製造商天津海光(Hygon)負責製造的中國國產 x86 處理器「Dhyana」已啟動生產。值得注意的是,這款晶片是根據處理器 AMD 的 Zen 架構開發。之前 AMD 將 x86 的矽智財權(IP)授權給中國合作夥伴天津海光,「Dhyana」正是該項授權合作的結果。




報導指出,從官方聲明來看,AMD 雖然將 x86 的 IP 授權給中國合作夥伴,但並沒有出售最終晶片設計,而是允許合作夥伴為中國伺服器市場設計適合的晶片。就 Dhyana 處理器的內容觀察,與 AMD 的 EPYC 處理器很相似。Linux 內核開發者表示,兩者的差異只在廠商 ID 與產品序號不同。事實上,Linux 的內核維護者甚至只要將 EPYC 支援代碼轉移到 Dhyana 處理器就可成功執行,說明兩款處理器差異極小。

AMD 授權中國為財務解困

過去幾十年,x86 架構一直由英特爾、AMD 和威盛(VIA)把持。2016 年,AMD 宣布在中國與天津海光設立合資公司,開發處理器。當時已連續 6 季營運虧損,財務陷入困境的 AMD 不但獲得 2.93 億美元現金,與中國設立合資公司的消息曝光後,還一度讓 AMD 股價大漲。AMD 還從與天津海光的合資公司獲得特許權使用費。根據協議計算,一旦處理器開始生產就會獲得收入,實著給 AMD 帶來不少好處。

自 AMD 與中國天津海光宣布合作至今,2 年來雙方對合作一直保持低調,幾乎沒什麼聲音出現。如今藉由 Linux 內核開發者的數據曝光,才讓外界知道這宗合作案已有結果。當時 AMD 公司發言人曾就這次合作解釋,指出與中國天津海光協議並不違反 2009 年 AMD 與英特爾簽署的交叉授權合約。合資公司所有權結構不同,且轉讓給中國的所有資訊都符合美國出口法規。天津海光和 AMD 成立的合資公司確實可修改 AMD 的 CPU 核心,變相享有 x86 授權,而天津海光可透過購買合資公司研發的 CPU 核心,開發伺服器 CPU,不過這些僅限中國市場。

合資公司規避與英特爾交叉授權協議

外界好奇的是,AMD 與中國天津海光的合作案如何避開 AMD 與英特爾簽署的交叉授權合約。關鍵就在雙方合資成立公司的作業,也就是透過合資形式成立另兩家新公司,分別是成都海光微電子技術有限公司,以及成都海光積體電路設計有限公司。海光微電子由 AMD 控股 51%,天津海光控股 49%。另外一家成都海光積體電路設計公司,天津海光控股 70%,AMD 控股 30%。前者主要享授權 IP 所有權,並負責晶片生產,後者則以晶片設計和銷售為主。

這樣做有兩大原因,第一是為了在中國避開 AMD 與英特爾 2009 年簽署的交叉授權合約,這個協議規定不得向協力廠商公司轉讓 x86 授權。AMD 持有 51% 控股的海光微電子就是因為如此,雙方不得不再成立第二家公司,也就是成都海光積體電路。

如此一來,海光微電子擁有 AMD 的 Zen 架構授權,海光積體電路從海光微電子公司購買 IP 授權,進行晶片設計。之後,海光積體電路再將設計好的晶片方案委託給海光微電子生產,海光微電子完全可在符合規則的情況下找代工廠,例如台積電、三星等流片。

完成封裝的晶片產品,可賣回海光積體電路,再以該公司的名義銷售。這雖然有點麻煩,但為了規則也只能如此。不過,這個方案只針對中國市場,也就是說生產完成的晶片無法銷售至海外。這可能是受限於與英特爾的交叉授權,另一方面也可能與各國專利權法律有關。

中國市場人人搶  授權問題暫放一旁

最後,這樣是否真的避開了 AMD 與英特爾之間簽署的交叉授權協議?當年協定大多數內容沒有公開,外界無從得知,且英特爾也表示不方便評論,或許英特爾默許或妥協了。畢竟,中國市場對英特爾也同樣重要,應是權衡利弊之後,多方讓步的結果。

此外,晶片國產化是中國的長遠目標,中國與 AMD 授權協定會帶來怎樣的效益,目前還看不出來。之前兆芯半導體也曾與威盛簽署合作協定,也在生產 x86 架構晶片,無論如何,為了擺脫對海外晶片的依賴,相信中國會持續走下去。

(首圖來源:AMD