有了 NASA 及 Google 的加持,SpaceX 要開始賺錢了嗎?

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 04 日 23:36 | 分類 尖端科技 , 航太科技 , 財經 follow us in feedly

Elon Musk 執掌的特斯拉(Tesla)近來虧損持續擴大,最近一季(2014 年第 4 季)財報結果更是差強人意,不少投資人都在觀望,「到底特斯拉什麼時候才會賺錢」。然而,相較於近期表現遠不如預期的特斯拉,Musk 另一家公司 SpaceX 似乎正逐漸開始獲利了。



2014 年 9 月,NASA 與 SpaceX 及波音公司分別簽訂 26 億美元及 42 億美元的合約,希望 2 家公司能幫助美國太空人往返國際太空站與補給物資。除了這筆鉅額合約外,SpaceX 又於 2015 年 1 月獲 Google 與富達(Fidelity)共 10 億美元的一筆投資,且 2 家公司共持有略低於 10% 的 SpaceX 股份,而這筆投資也讓 SpaceX 的市值攀升至 120 億美元。

SpaceX 其他投資者還包括矽谷創投公司創業家基金(the Founders Fund)、德豐傑風險投資公司(Draper Fisher Jurvetson)、創投公司 Valor Equity Partners、Capricorn 等。

為了有朝一日能大舉降低太空任務的成本,SpaceX 近來在替客戶執行各項發射任務的同時,始終懷抱著「回收火箭的夢」。今年 1 月 10 日,SpaceX 發射獵鷹 9 號(Falcon 9)替 NASA 運送補給物資上國際太空站,並首度試圖利用海上平台回收火箭,但火箭最終重摔平台損毀;而 2 月 11 日替 NASA 及美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)合作的衛星計畫發射太空深處氣候觀測(Deep Space Climate Observatory,DSCOVR)衛星時,SpaceX 本來打算二度嘗試回收火箭,但最後因天候不佳、海面風浪過高而作罷。

spacex rocket landing barge

▲圖為 SpaceX 回收火箭的駁船平台。(Source:SpaceX

不過,身為矽谷夢想家的 Musk,才不可能因為一兩次的不順遂就打消念頭,SpaceX 打算在 4 月再度進行嘗試。Musk 表示,若能成功回收火箭,單趟太空任務就只需「20 萬至 30 萬美元的飛行燃料成本」。

談到執行太空任務的成本,發射火箭及衛星的成本效益較高實為 SpaceX 最大的優勢之一。Musk 聲稱 SpaceX 發射衛星升空僅需花費 6,000 萬美元,相較同樣為私人航空公司的對手、由洛克希德(Lockheed Martin)和波音(Boeing)兩大巨頭成立的合資公司聯合發射聯盟(United Launch Alliance),則需耗資 2.25 億美元才得以完成同樣的任務。

SpaceX 在其官網中,羅列了未來將發射的任務名單,外媒彭博新聞估計,所有任務名單加一加,背後牽涉到的合約與投資額總值約 50 億美元,因此照這樣看來,SpaceX 似乎已經開始賺錢了,但 SpaceX 發言人不願對此透露具體的數字。

(首圖來源:SpaceX

延伸閱讀:

關鍵字: , , ,

發表迴響