美國就業市場真的強勢?還須靠最低薪資解套

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 02 日 0:00 | 分類 國際貿易 , 財經 follow us in feedly


美國自大蕭條結束以來已過了 7 年半,就業開始平穩的成長,但工資才正開始上漲。自今年春天以來企業勞動力成本不斷增加,而 10 月份的美國勞工局報告也顯示,時薪已達到 2.8% 的成長速度,是自 2009 年以來最高,不過從 11 月開始又逐漸放緩。美國企業研究所 (AEI) 指出,這可能是雇主們發現,其實美國還有許多隱藏勞動力,所以根本沒必要再繼續提高工資。據調查顯示,如果沒有法定最低薪資,勞工薪水漲幅還是非常有限。

經濟學家的說法是,今年的情況比較特殊,美國明年的工資將會持續成長,因為勞動供給仍是不足,目前的失業率 4.6% 已經低於近年的自然失業率。據美國預算辦公室的數據,長期自然失業率已從 2011 年第 3 季的 5.2% 調降至 4.8%。雖然實際上並不能明確的指出一個社會的自然失業率應該是多少,因為其會隨著人口結構的變化、技術進步、產業升級而改變。不過以臺灣而言,一般認為自然失業率是在 2% 左右,相較之下我國 2016 年的失業率為 3.87 % 仍有努力空間。

景氣變好工作意願高

AEI 經濟政策研究部主任 Michael Strain 指出,近年來失業率的下降部分是因為勞工停止尋找工作而被剔除在勞動人口外,然而如今經濟前景相當穩健,這些隱藏勞動力重新出來尋找工作,使得雇主不需要再提高工資,也能從開始飽和的就業市場中獲得勞工。

其實目前沒有實證研究表明,美國近期的工資上漲確切的原因為何?有田野調查顯示,近年來光依靠勞動市場供需並沒有真的讓工資上漲多少,所以近年來,這些美國底層勞工正紛紛加入遊行活動,希望能將時薪提高到 15 美元。

一位在洛杉磯的快餐店員工 Anggie Godoy 在受訪時表示,過去這幾年她的時薪一直都維持在 8 美元左右,工作了三年薪資漲幅僅有 10%,若不是因為洛杉磯議會曾提高最低薪資,否則也不可能會有現在約 10.5 美元的時薪。她強調,其實底層勞工的薪資若能增加,其他更高階級職位的薪水也同樣會上升。

工資上漲不完全是供需

Glassdoor 人力銀行首席經濟學家 Andrew Chamberlain 指出,Anggie Godoy 的說法是正確的,薪資會有骨牌效用由小及大,但最低工資並非薪資上漲的最大因素。目前就業市場最缺乏的是卡車司機、建築工人和機器操作員,而非財務以及行銷等白領階級。尤其是金融業,程式設計師提供的自助保險服務正逐漸在取代保險業務員。

對美國勞工而言,明年還有一個好消息,就是美國政府已回應其抗議,包括加州、紐約、馬薩諸塞州,華盛頓州和其他15個州已決定要在 2017 年提高基本工資,雖然也並不是每個地方都真的將最低時薪提升到 15 美元,但至少比現在的 7.25 美元來的好,預計將有數百萬名美國勞工受惠。

針對明年美國將會有普遍性的工資提高,美國永續發展工商理事會執行長 David Levine 表示,這是一件好事,可以讓企業更專注在高生產力的方式,並致力於提升員工能力。

(首圖來源:shutterstock)

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