挖煤礦能否轉行資料挖礦,新美國夢該何去何從?

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 08 日 9:30 | 分類 人力資源 , 職場 , 財經 follow us in feedly


美國夢訴說著努力向上就能得到理想生活的勞動精神,當勞力工作隨著時代變遷逐漸消失,為了追回過去的美夢,許多藍領勞工,如煤礦工人,將選票投給了川普,川普也以解除管制燃煤、退出巴黎協議,來回應忠實的選民,即使如此,美國煤礦業的復甦恐怕也只是曇花一現,如今新的美國夢,挑戰在於,如何讓這些藍領工人轉型到新領域就業?

美國德州藍領勞工安妮伊凡斯(Annie Evans)是第三代煤礦工人,可說是出身自煤礦家族,40 多年前,她的祖父擔任露天煤礦礦工,逐煤礦而居,遷徙到懷俄明州、新墨西哥州、澳洲;父親則曾為礦坑礦工,日後成為礦物技術服務(Minerals Technical Services)公司的副執行長,周遊世界礦坑。伊凡斯自己原本也擔任煤礦重機具維修監工,如今她想脫離家族歷史,希望改頭換面,從挖煤礦轉行到「資料挖礦」。

美國煤礦工作近年來持續減少,到 2015 年已經少於 10 萬人,較 1980 年減少 59%,伊凡斯原本負責視察礦坑輸運煤到處理場的輸運系統,找出系統中老化的零組件,及時修復護更換,以免故障造成系統停擺,因每停擺 1 分鐘,可會損失 170 美元。她眼睜睜看著煤礦業在內外交逼下無處可去,廉價天然氣擋住去路,而歐巴馬時代的美國環保部則在後頭追殺。

這個趨勢直到川普上台才有所改善,即使如此,產業界預期在美國頁岩氣持續產出,以及礦坑自動化的風潮下,煤礦工作的復甦無法持久,很快還是會重新步入萎縮。

伊凡斯有位同輩親戚,原本也在煤礦工作,但選擇離開煤礦,攻讀火箭科學取得博士學位,如今改研究在太空中挖礦。伊凡斯本人,則在煤礦工作的同時,私下自力學習寫程式,每週五留在辦公室,自學 Visual Basic,這是她唯一學會的程式語言。她寫程式將工作中重複、煩人的部分自動化,讓系統整晚自動檢測。就這樣,她利用下班時間自學程式整整 5 年。

伊凡斯最後受夠了煤礦工作得全天候隨召隨到,於 2017 年辭職。離職後幾個月,她在德州奧斯汀市找到共同工作空間「激勵」(Galvanize),伊凡斯先前從未受過正式電腦科學訓練,「激勵」提供 13 週課程,教授自然語言處理(Natural Language Processing)、推薦系統(Recommender system)、Python 程式語言,以及資料科學,受訓完成後,如今她在「激勵」有薪駐點實習,教導後進,同時尋找下個工作。

藍領工作會逐漸消失

「激勵」宣傳資料科學工作的起薪可達年薪 11 萬美元,這樣的「資料挖礦」工作,薪資與伊凡斯在煤礦工作相當。伊凡斯還期望或許可以成為 Python 程式工程師,或是擔任產業分析師工作。伊凡斯對 IT 工作興致勃勃,也有自信能勝任,畢竟她過去得在大雨滂沱下站著維修機器 12 小時,相對之下在冷氣房內為客戶解決資料庫問題可輕鬆多了。

然而,這種夢想可能不切實際。短期程式班常常宣稱產業界如醫療、金融產業,現在走入「大數據」,因而對演算法程式工程師有龐大需求,燃起學員的夢想,但是矽谷主流企業普遍將程式速成班視為笑話;許多大企業有過不良經驗,發現程式速成班出身者多數缺乏軟體工程師所需的基本能力,因此往往直接排除

伊凡斯的轉業期望有很大可能落空,其他還在煤礦工作的同僚,轉換跑道的機會更是微乎其微。伊凡斯表示,她的煤礦同僚們之中,雖然許多技師都很精明,但是他們不可能想去做整天待在電腦前的辦公室工作。

美國已有不少社會機構參與協助煤礦工人轉業,有的輔導轉行至農業,有的轉至營造業,許多煤礦州也同時是可再生能源大洲,因此規劃煤礦工人受訓後轉行到可再生能源領域工作,例如安裝太陽能電池面板、視察並維修風力發電機等。

煤礦勞工的轉業仍將是美國的一大問題,且這還只是冰山的一角,因為在產業變遷、自動化的趨勢下,還有更多藍領工作會逐漸消失,連同轉業的目標也一樣會消失,例如視察風力發電機的工作,可能由自動化的無人機取代,安裝太陽能電池面板的工作,可能由多功能機器手臂取代,如此一來將持續造成大量的結構性失業,藍領勞工終究必須進入辦公室,挖煤礦改行資料挖礦或許此路不通,但這個方向卻是個無可避免的習題。

(首圖來源:pixabay

延伸閱讀: