你知道嗎?在富比士 30 年來的富豪排行榜中,世界首富一直都只有 5 人

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 29 日 12:00 | 分類 名人堂 , 國際金融 , 財經 follow us in feedly

美國知名雜誌《富比士》(Forbes)一直都在進行全球億萬富豪的排名,但其實在過去 30 年間,只有 5 個人真的獲得該年度「世界上最富有」頭銜,有人維持這個稱號長達十幾年,也有人在登頂後數年就完全從榜中消失,排名總是隨著現實情勢改變,而近期又有位挑戰者似乎將衝擊富豪榜的「鐵王座」。



可能許多人都已經猜到,這位挑戰者就是亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos),隨著近期亞馬遜股價持續上漲,貝佐斯的資產淨值已經來到 887 億美元,與第一名的微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)相比,只有約 20 億美元的差距。

如果貝佐斯真能順利超越蓋茲,那將會是一個巨大的成就。只是,除了多數人熟知的蓋茲以外,在過去 30 年間,究竟又有誰曾獲得「全球首富」的頭銜呢?

日本泡沫經濟

根據資料顯示,富比士是在 1987 年進行第一次全球億萬富翁排名,當時全球約有 140 位億萬富翁,在此次排名中,日本企業家堤義明獲得第一名殊榮,他是西武鐵道集團的負責人,當時的資產淨值為 200 億美元。

(Source:shutterstock)

在日本正處於泡沫經濟的當時,堤義明的財富主要來自房地產和零售業務,但受惠於房地產高價值的不僅只有他,在 1991 年,另一位日本企業家、同時也是房產大亨的森泰吉郎就以 150 億美元財富超越該年堤義明擁有的資產,成為 1991、1992 年世界上最富有的人。

堤義明在 1993 年再度奪回首富寶座,但同時,這也是他最後一次登場。2004 年,堤義明以違反證券交易法、虛報母公司持股比例起訴,隔年判處 4 年緩刑並罰款 500 萬日圓,西武集團則被東京證交所勒令下市。

至 2007 年後,這位曾經世界首富的身影,已經完全從億萬富翁名單中消失。

比爾蓋茲的時代

在堤義明失去世界首富寶座之後,這個位置就開始進入美國人的時代,或者該說,比爾蓋茲的時代。

(Source:Flickr/OnInnovation CC BY 2.0)

1995 年,微軟推出 Windows 95 作業系統,蓋茲的資產淨值也在此時達到 125 億美元,成功排在該年度 365 位億萬富豪之首。在那之後,隨著微軟持續發展,蓋茲維持連續 13 年的世界首富寶座,比任何富豪的「在位」期間都長。

2008 年時,由於微軟與雅虎的購併計畫宣告失敗,蓋茲的資產淨值首次被超前,將世界首富的寶座短暫交棒給他的好友,掌管波克夏海瑟威的股神巴菲特(Warren Buffett),巴菲特當年的資產淨值為 620 億美元,比爾蓋茲則為 580 億美元。

也是在這一年,蓋茲辭去微軟董事長,開始專注於比爾蓋茲與瑪琳達基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)的事務,隔年碰到金融危機,蓋茲再度成為全球首富,但資產淨值只有 400 億美元。

各國富豪的競爭

到了 2010 年,世界首富第一次被美國、日本以外的國家富豪拿下,這一年世界最富有的人是墨西哥的電信大亨卡洛斯‧史林(Carlos Slim Helu),他以 535 億資產打敗了蓋茲和巴菲特,並且在世界首富的位子上待了 4 年,直到 2014 年再次被蓋茲超越。

由 2014 年至今日,蓋茲仍舊穩穩坐在世界首富的寶座──頂多只離開座位一下子。2016 年的 9 月,在富比士的富豪實時(real-time)排行榜上,服裝品牌 ZARA 所屬的西班牙 Inditex 集團創辦人 Amancio Ortega 曾短暫碰到首富位子的扶手,但就只有短短兩天,至 2017 年富豪榜公布時,Ortega 已經落至第 4 名。

(Source:Blue Origin

蓋茲一直是世界最富有的人,如果不計較連續性,自富比士首次排榜至今的 30 年間,蓋茲就待在世界首富的位子上長達 18 年,未來真的有人能長久取代他嗎?貝佐斯做得到嗎?

在 3 月公布的 2017 億萬富翁排行榜,貝佐斯以 728 億美元資產排在第三位,與第一名的蓋茲差了 132 億美元。但這短短 4 個月間,亞馬遜的股價隨著市場發展小幅上升,貝佐斯的資產的確一度超越了蓋茲,但在 2017 年第二季財報公布後,由於獲利低於預期,蓋茲很快又回到他的位子上。

這代表貝佐斯沒機會了嗎?其實並不一定,從第二季財報來看,亞馬遜的銷售額仍在大幅增加,獲利減少主要是因為亞馬遜長久以來的經營模式──不斷投資、發展,重視長期成長遠勝於短期獲利。

如果亞馬遜能持續以現在的聲勢發展,並找到辦法應對持續虧損的國際市場業務,同時在投資的創新領域獲得回報,貝佐斯很有機會正式超越蓋茲,坐上世界首富的王座。或者,也有可能就此開啟貝佐斯的時代。

距離明年 3 月公布的富比士全球富豪榜還有近 7 個月時間,貝佐斯或許真的有機會成為世界級的「第 6 人」。

(首圖為 2017 富比士富豪排行榜前 10 名中的 8 人;來源:達志影像)

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