日本人口快速萎縮,2017 年少 40 萬人

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 05 日 16:42 | 分類 財經 follow us in feedly


日本人口正在快速萎縮。2017 年日本只有 946,060 名嬰兒出生,是自 1899 年開始官方統計以來出生人數最少的一年,同年有 1,340,433 名日本人死亡,代表非移民人口減少近 40 萬人,敲響人口警鐘。

在整個 20 世紀,日本人口穩步增加,從 1900 年的約 4,400 萬人增加到 2000 年的 1.28 億人,主要是由於預期壽命延長,而且一個家庭至少有兩個孩子,但從 20 世紀 70 年代末開始,出生率就開始下降,當時日本女性平均生育 2.1 個孩子,但現在只有 1.4,遠低於美國和瑞典等富裕國家。

今天的日本人口在老齡化的嬰兒潮世代和不想生孩子的年輕人下日漸萎縮,此外結婚人數也急劇放緩,2017 年結婚的人數降至戰後低點,只有 606,863 人,比上一年減少 13,668 人。

按中位年齡計算,日本是世界上年紀最大的國家,超過一半的人口超過 46 歲。人口統計學家預測本世紀日本人口將急劇下降,2050 年人口將從目前的 1.27 億人下降到 1 億人。聯合國估計 2100 年,日本的人口下降三分之一,只剩 8,500 萬人。日本人口下降幅度為前 30 大人口國當中速度最快的國家。

假設移民或生育率沒有變化,聯合國預測 2300 年日本人口將剩下 850 萬人,2800 年不到 200 萬人,到時候下降的速度就會非常緩慢。如果日本婦女選擇生育更多的孩子,或者該國決定吸納更多的移民,這種下降並非不可避免。

日本政府明顯偏好前者。從二十世紀九十年代中期開始,日本政府頒布多項計畫鼓勵年輕人生育。降低兒童照顧成本,並迫使企業採取更多有利於家長的政策,但該計畫似乎沒有奏效。

為了避免大量人口下降,日本幾乎肯定不得不求助於移民。政府似乎很不情願地承認這一點。在過去 10 年中,外來移民的人數從 2007 年的 30 萬人猛增至 2017 年的近 130 萬人。然而,這些工人中很少有人獲得永久居民身分,並且為了阻止他們留下來,大部分人不能帶家人前來。

日本政府目標於 2025 年底實現 1.8 的生育率目標,並在 2060 年保持 1 億人口。要真正解決日本的人口問題,還需要以前所未有的方式接納移民。否則以現在的萎縮速度,對日本經濟發展而言不是件好事。

(首圖來源:Flickr/motoshi ohmori CC BY 2.0)