國際貿易也讓空汙全球化,學者:中國製造外部性最大

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 30 日 14:25 | 分類 國際貿易 , 生態保育 , 財經 follow us in feedly


據國際知名科學雜誌 Nature 刊載的東英格蘭大學研究指出,由於空氣污染,每年有近 350 萬人過早死亡,其中大約有 22% 的死亡人數與用於製造貿易所需的消費品相關,也就是近 70 萬人。

該報告提供了一份詳細的數據分析,描述美國和西歐的消費者需求造成發展中國家的污染在多大程度上影響該國國民健康。研究結論表示,如果不控制進口產品的成本只以價格競爭,那麼其生產地區所造成的空氣污染,將會成為國際貿易效用的犧牲品,這還僅是 2007 年的數據。

空污也有全球化

研究還顯示,隨著污染在全球氣流中的流動,工業熱點的排放物也將影響鄰近國家居民的健康,甚至更遠的地區也有可能。研究發現,早期全球死亡人數約有 12.1% 與世界不同地區排放的空氣污染物有關。從 228 個國家的發電廠、工廠、飛機和航運中排放的微細顆粒污染物(PM 2.5),其提高了心臟病、中風、肺癌和哮喘的死亡人數,並佔全球死亡率的 90% 以上。

不過病理學家表示,PM 2.5 雖然會引起肺部哮喘發作,並可從肺泡浸透血液,並引起炎症及改變血液凝塊的方式,甚至遷移到其他組織,如肝臟、腎臟和大腦,但仍不太清楚對健康的具體影響,因為與微細顆粒的化學成分有關。

而在此研究中,研究團隊利用空氣污染數據及排放測量和全球氣流模式相結合,總結出污染的起源地及終點,並匹配經濟模式。而經過全球貿易數據的分析後,將空氣污染歸因於成品消費者的需求,雖然其研究結果並沒有按產品類型而分類。

中國尤其嚴重

但仍可得知,中國的排放量比世界其他地區多出兩倍,其次是印度和亞洲其他地區。還有,中國生產的 PM2.5 污染與其他地區的 64,800 多人過早死亡有關,甚至西歐和美國的死亡人數也超過 3,100 人,同時西歐和美國的消費需求也導致中國有超過 108,600 人過早死亡。其研究者之一,加州大學地球系統科學家 Steven Davis 指出,這份研究是為了告訴這些國際間領導者,現在的國際貿易的確「不公平」。

東英格蘭大學氣候變遷經濟學教授 Dabo Guan 表示,這份報告並非完美,但至少讓人們不要再誤以為空氣污染只是當地問題,要進入全球框架思考。北卡羅來納大學環境工程師 Jason West 也表示,某種程度上,消費者對他國污汙染也有責任,因為這些全球影響是真實的,所以我們必須去了解國際貿易對空氣污染等對健康的相關影響。

經濟環保難兩全

研究認為,通過對污染物排放徵稅來調節空氣質量的區域政策可能有效,因為這些政策的總體成本有可能轉嫁給其他地區的消費者。然而證據也顯示,高污染的行業傾向遷移到環境法規更寬鬆的地區,這也表示,改善空氣品質的政策和吸引外國直接投資會有衝突。

不過該研究也強調,假若能改善中國、印度和亞洲其他地區的污染,不僅在這些地區,也能在全球範圍內產生巨大的衛生保健效益,建議應採取國際合作的管道共同努力減少污染,並使國際貿易更符合全球利益。

(首圖來源:shutterstock)

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