從賭場變矽谷,世界最大小城市雷諾拚華麗轉身

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 23 日 15:38 | 分類 財經 follow us in feedly


人的一生有華麗轉身的機會,城市也有。號稱世界上最大的小城市雷諾,昔日以賭場聞名於世,但1960 年後受拉斯維加斯發展影響,加上賭博產業重心轉移到亞洲市場,使雷諾的博彩業景氣每下愈況,但雷諾因為成為 Tesla 與 Panasonic 合作的超級工廠基地,近年出現華麗轉身的趨勢。

據彭博(Bloomberg)報導,2011 年雷諾的失業率來到 14% 高峰,當時州長 Brian Sandoval 認為博彩業無法維持就業,決定發展多元化經濟。2014 年Tesla 選擇在距離雷諾 20 英里的塔霍里諾工業中心興建世界上最大的工廠,並承諾將創造 6,500 個永久職位,以換取 13 億美元的稅收優惠。

現在雷諾的失業率自 2006 年以來首次低於 4%,製造業貢獻最大,僱用近 1.5 萬名工人,過去 2 年成長 15%。

雖然 21 世紀的美國製造業依賴於機器人和自動化系統,影響許多與工業生產相關的傳統中產階級工作,但新工廠仍然需要人,只是需要更多培訓,讓人與機器人一起工作,監控機器人的表現,編寫他們的大腦,並維護他們的系統。

報導實際採訪雷諾當地,從城市街頭的商店感覺到朝氣,而時髦的城市又被認為能夠吸引年輕人到雷諾工作的誘因,而那些能夠在新工廠工作的人往往會有現金可以花。Tesla 也會帶動當地形成產業聚落,替如雲端運算新創公司 Cycle 執行長考慮把公司搬到雷諾。

以前雷諾的內華達大學畢業生畢業之後都會離開雷諾到別處發展,但是自從 Tesla 要來的消息一出,內華達大學工程學院預訂一個大禮堂與電動汽車製造商舉辦一場研討會,吸引 800 名學生,在 Tesla 要求下,內華達大學新增兩門副修科目,分別是電池工程與製造品質相關課程。

2014 年超級工廠開始興建,今年 1 月 Panasonic 表示今年將招聘 3 千名員工,內華達州最低工資8.25 美元, Panasonic 的入門級職位每小時 14 美元,下一級為 17 美元。Panasonic 在 Facebook 上刊登一名技術人員薪資每小時 23 美元起跳。內華達州人可以報名當地社區學院課程接受 Fanuc 機器人的免費培訓計畫。

但高科技業發展同時擠壓其他產業的生存空間,當地人力資源公司感嘆無法在一夕之間找到新型工廠需要的數萬名員工,而且當地其他產業雇主必須提高薪資搶人。但是,薪資提高速度又不及生活成本上漲的速度,一些長期居民擔心流離失所。根據當地房地產經紀人協會的統計,過去 2 年來雷諾的中位數房價上漲 18%。

今年夏天,新特斯拉的員工將會住在內華達大學雷諾分校的宿舍,這是一個臨時解決方案,在此之前,Tesla 超級工廠的員工,特別是日本來的 Panasonic 員工會先住在前身為賭場的 Whitney Peak Hotel,靠接駁車通勤。即使製造業已高度自動化,但各地方政府仍引頸期待新型工廠能帶動美國新經濟再起,過去幾十年博彩業蓬勃發展的雷諾就是華麗轉身的最佳案例。

(首圖來源:Flickr/Ken Lund CC BY 2.0)