與亞馬遜一較高下,Walmart 將採輝達晶片建置自家人工智慧網路

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 06 日 10:15 | 分類 AI 人工智慧 , 晶片 , 軟體、系統 follow us in feedly

由於競爭對手亞馬遜(Amazon)在人工智慧(AI)上大力投資,使沃爾瑪(Walmart)也不甘示弱,準備在此領域一較高下。據市場研究單位 Global Equities Research 分析師 Trip Chowdry 報告指出,這家零售巨擘計畫在 2017 年剩餘時間內,使用輝達(Nvidia)的人工智慧晶片,打造一個神經網路群集。未來這個群集將讓 Walmart 的 OneOps 內部應用開發和維護團隊,開發一系列神經網路,以便在現有和未來應用裡訓練自家人工智慧。




報告指出,人工智慧未來可能成為零售業重大的差異因素,這也是亞馬遜 2017 年斥資 137 億美元(約新台幣 4,115 億元)收購全食超市(Whole Foods Market)的重要原因。全食超市可為亞馬遜在 AWS 雲端運算的人工智慧團隊,提供大量消費者行為資料,用於研究和訓練自家人工智慧系統。此外,AWS 還可以使用全食超市測試與人工智慧有關的服務,最終整合到 AWS 核心產品。

Walmart 與亞馬遜彼此為競爭對手,這兩家公司不僅在美國和其他地方爭奪消費者購物市場,還有報導表示,Walmart 甚至要求供應商不能使用 AWS 雲端運算服務。不過,因為只有少數幾家公司能進行人工智慧研究,包括亞馬遜、微軟、Google、中國百度和 Facebook 等公司,Walmart 卻非其中之一。因此 Walmart 決心打造自家人工智慧系統,以結合相關應用。

據了解,Walmart 希望把這家 20 世紀的零售業霸主儘快導入數位化世界。事實上,Walmart 過去也逐步涉獵相關領域,包括 2013 年收購 OneOps, 並藉此在 2016 年發表開源版本的平台即服務技術。只是 Global Equities Research 研究指出,Walmart 的人工智慧網路規模可能只有亞馬遜的十分之一,因此必須加緊腳步,才能與競爭對手相抗衡。

(首圖來源:Flickr/Walmart CC BY 2.0)