人工的比天然好?鑽石市場悄悄吹起新風潮

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 16 日 0:00 | 分類 財經 follow us in feedly


鑽石的組成元素是碳,量多易取得又便宜,為何需要費盡千辛萬苦,把鑽石從地底挖出來,而不是人工自行合成鑽石就好呢?過去的科學家老早就開始這樣的嘗試,也獲得相當的成功,不過,還得通過市場這一關。老一輩的心中,鑽石的價值來自「稀有性」,所以可無限量產的人造鑽石,價值就不如天然鑽石,但隨著時代改變,這個觀念障礙也在悄悄轉向。

嬰兒潮世代的「稀有性」值錢的思想延續自 19 世紀霸權搶占稀有資源的想法,然而,X 世代逐漸傾向「鑽石就是鑽石」,千禧世代的想法則更不同。自從 2006 年李奧納多狄卡皮歐拍攝《血鑽石》之後,世人越來越關心的不是鑽石的稀有性,而是鑽石生產過程是否遭到「玷污」,例如違反人權的「血鑽石」,或是開採時對環境造成破壞

抱持稀有性觀念的世代,不在意鑽石是如何巧取豪奪而來,不在意有人為此流血,也不關心是否破壞了地球環境,只重視鑽石本身值不值錢,而值錢的概念又來自純粹的「限量」。過去鑽石公司為了維護鑽石價格,即使開採屯滿倉庫,也不敢大量釋出,就怕打壞行情。

新世代的觀念,則更關心鑽石其他形而上的價值。若是鑽戒要用來祝福畢生的婚姻,那怎能是染血的「血鑽石」,破壞環境得來的鑽石,又怎能帶來祝福?對千禧世代來說,比起稀有性,更注重鑽石的「純潔」,很不幸的是,天然鑽石中,雖然目前衝突鑽石只占市面流通鑽石的 0.1%,但並不是 0%;即使不是「血鑽石」,開採也必然破壞環境。若要完全避免,唯一的辦法,就是不要天然鑽石,只買人工鑽石。

人工鑽石價格較低可望開拓新市場

於是在新觀念帶動新的時尚風潮下,過去人工鑽石不如天然鑽石的概念開始遭到扭轉,但市場上人工鑽石仍比天然鑽石便宜三、四成,於是阮囊羞澀的千禧世代,更是高興的選擇人工鑽石。市調公司 MVI Marketing 調查顯示,高達七成的千禧世代表示,鑽戒考慮選擇人工鑽石。這也反映在 Google 搜尋流量,人工鑽石的搜尋次數過去 10 年大增將近 3 倍。

鑽石業龍頭戴比爾斯(De Beers)也感受到這股潮流,2018 年 5 月底宣布,將於 9 月成立新公司「光箱珠寶」(Lightbox Jewelry),專門行銷人工鑽石,大小從價格 200 美元的四分之一克拉鑽石,到 800 美元的 1 克拉鑽石,形式有粉紅鑽、藍鑽、白鑽,光箱珠寶的人工鑽石來自戴比爾斯旗下的「元素六」(Element Six)人造鑽石廠,所生產的人工鑽石,會以人眼看不見的標誌標註。

過去 4 年來,戴比爾斯注資高達 9,400 萬美元投資元素六,於原本的英國生產線以外再開設奧勒岡州生產線。元素六的技術可在 2 週內長成大小足以切割加工的鑽石,而生產技術可用來指定生產任何顏色的鑽石,不論是白鑽、粉紅鑽、藍鑽,或任何消費者指定的顏色。上線生產後,該廠一年可生產高達 50 萬顆人工鑽石,確保供應無虞。

戴比爾斯認為,人工鑽石的較低價格可望開拓廣大新市場,但戴比爾斯同時也不想打壞傳統天然鑽石市場,因此行銷強調人工鑽石「不是恆久遠,但對此刻完美」,雖然人工鑽石與天然鑽石在物理持久性其實完全相同。另外也強調人工鑽石是「低價、趣味、美麗」的產品,意圖區隔市場,以免打壞 2018 年季報一季銷售 5.5 億美元的鑽石市場。

儘管戴比爾斯已投入人工鑽石,不過全球最大珠寶通路印記珠寶(Signet Jewelers)仍對人工鑽石不以為然,表示其顧客調查都顯示客人仍然喜愛天然鑽石勝於人工鑽石,尤其是鑽戒。因此印記珠寶雖然有銷售人工藍寶石與人工紅寶石,卻不銷售人工鑽石。

儘管目前產業界仍然意見分歧,但當天然鑽石與人工鑽石成為世代之爭,新世代支持人工鑽石,隨著時間逐漸過去,世代交替,老一代凋零,新世代在未來成為消費主流,最終還是會讓人工鑽石勝出。只能說,戴比爾斯的宣傳詞雖說鑽石「恆久遠」,但人類的價值觀卻會隨著時代變動。

(首圖來源:pixabay

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