沒房沒車沒結婚不代表是輸家,Fed 報告為年輕人洗白

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 14 日 11:53 | 分類 人力資源 , 財經 Telegram share ! follow us in feedly


1981 年到 1997 年出生的年輕人初入社會時歷經金融海嘯,經濟一落千丈,零工經濟興起,長期飯票不保,房價物價高漲薪水不漲,他們沒有車、沒有房、沒有配偶,並且被學生貸款所淹沒,過去有太多論述把千禧世代,視為是失落的一代。但美國聯邦準備理事會 (Federal Reserve Board of Governors) 最新報告駁斥這種看法,認為現代年輕人的經濟狀況與選擇其實是對大環境的一種對沖,事實上他們應該是史上最富裕的一代。

美國聯邦準備理事會報告強調,不能以上一代的標準衡量現在年輕人的經濟狀況,因為千禧世代與嬰兒潮一代和 X 世代在不同的經濟中長大,人們需要不同的資產才能生存並顯示自己成功。分析指出,從嬰兒潮世代、X 世代,到千禧世代第一個最大轉變就是教育程度大幅提升,以及向城市生活聚攏。

這兩項特徵會帶來更多長期的價值。報導指出,隨著經濟從低技術製造業轉向高科技和服務業,教育程度在未來生存條件中份量愈來愈重,大學畢業生一生賺得錢比沒有學位的美國人多 100 萬美元。或者,換句話說,缺乏學位會帶來嚴重的成本,如只有高中學位的人面臨工資停滯和失業率上升的問題。

所以選擇大學貸款支付教育費用可能是一個明智的策略,是在不斷變化的經濟中保護未來收入的最佳方式。當然學歷不能保證一定會得到回報,但對於許多千禧一代來說,這是他們承擔不起的風險。根據美聯儲的說法,千禧一代是受教育程度最高的一代,其中 65% 還擁有至少一個副學士學位。

而且千禧一代不僅受過更多教育,而且更加溫文爾雅,城市生活是很大的影響因素。報告指出,在知識經濟中,大城市是他們找到高薪工作和寶貴社交網路的地方。此外,報告估計,千禧一代的淨資產中值略低於 X 世代同年齡時的 4.2 萬美元,但這並不代表千禧一代實際上更窮,千禧一代在 30 歲左右時的收入和淨值略低的原因是受教育時間拉長,如果將預期的未來收益納入淨值估計,那麼千禧一代可能會走在前面。

報告認為,對人力資本的投資,可能會增加千禧世代在其餘工作年度的收入,且不購買房產,代表財產不會受到大環境事件的影響。而千禧世代房屋擁有率低且不買車,可能是他們生活在城市中的結果,因為城市的住房太貴,而且在城市當中汽車不是太必要。

與教育一樣,城市生活是對未來收入和技能發展的投資。千禧一代也會晚婚並且孩子較少,聯邦準備理事會認為這也是一個明智的選擇,因為晚點結婚會增加婚姻成功的機率,畢竟離婚是一項昂貴的生活事件,因此總得來說,千禧一代實際上可能更富有。

報告總結指出,千禧一代並非不成熟、衝動、無法承諾,並且承受著經濟衰退和壓倒性債務的負擔。相反,許多人並沒有被拘束在過時的身份象徵上,比如定義過去成功象徵的房屋、汽車或配偶框架上。他們正在對教育與他們居住的地方進行明智的投資,這將有助於他們在新經濟中取得成功。

(首圖來源:Flickr/Denali National Park and Preserve CC BY 2.0)