中國出生率大饑荒後最低,美國也創 30 年最低紀錄

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 22 日 13:57 | 分類 中國觀察 , 財經 follow us in feedly


2018 年中國官方總生育率數字出爐,全年新生兒只有 1,523 萬人,創下 1961 年以來最低官方出生率。1961 年是中國大饑荒的最後一年,當時造成數百萬人餓死,導致出生率急劇下降。出生率下降給勞動力和人口老化問題帶來極大壓力,讓轉型中的中國經濟前景蒙上陰影。

南華早報報導,3 年前中國政府就看到人口急遽下滑的問題,因此打破一胎政策,2016 年官方預計 2018 年將有 2,188 萬嬰兒,卻沒想到出生率連年下滑,2018 年的數字低於 2016 年的 1,786 萬和 2017 年的 1,723 萬。

而且下滑趨勢很難逆轉,原因是 15~49 歲定義為生育年齡的中國女性人口於 2017 年下降 400 萬人。人口停滯會將中國帶到日本式經濟停滯,更令人擔憂的是這個國家很可能在致富之前先變老。按照這速度,中國人口將在 2027 年開始下降,到 2065 年下降到 11.7 億人,同 1990 年總人口數。

不只中國出現人口隱憂,太平洋對岸的美國也一樣。美國政府最近公布的 2017 年數字顯示,出生率呈 30 年來最低,美國沒有足夠的嬰兒來滿足每千名育齡婦女 2,100 個新生兒的人口替代標準,目前僅為每千人有 1,765.5 名嬰兒,比保持人口穩定所需的數字低 16%。且美國總生育率已連續 7 年穩步下降,但 2017 年的數字是近期史上最大跌幅。

儘管美國的生育率過去 20 年開始下降,但美國人口統計學家仍未預測最糟糕的狀況,總是認為經濟狀況可能可穩定美國的生育率,但實際情況並不是如此。

美國企業研究所人口專家 Lyman Stone 警告,「我們所有的長期義務都必須由大多數精算預測所假設的人數提供資金……由於聯邦機構預測這種情況產生集體失敗,導致美國根本沒有準備好應對低生育率的社會和財政挑戰,21 世紀很可能會面臨生育率下降帶來的惡果。」

雖然美國的生育率還沒有達到最低點,相比歐洲和亞洲的生育率更低,但 Lyman Stone 仍然對人口前景感到悲觀,認為如果目前的趨勢繼續下去,情況將會非常糟糕,並且非常難以逆轉。他認為關鍵在於美國女性其實想要生孩子,但沒有如願以償。

Lyman Stone 寫到,女性仍然希望有兩個或兩個以上孩子,但實際情況是通常生得更少,當前的挑戰是確認並解決妨礙婦女實現生育的障礙。這些障礙包括婚姻延遲、未能找到伴侶、結婚和生育的機會成本、家庭住房的成本、過分要求的養育規範,以及大學對年輕家庭的敵意,Stone 建議給予學生生育獎金,為學生提供托兒服務,以及建造更多房屋以降低住房價格。

但是只有政策還不夠,最終需要的是發展一種相信生育和照顧孩子的真實文化,如強調來自家族支持的重要性,減少生育和撫養孩子的機會成本。

(首圖來源:Flickr/Sang Trinh CC BY 2.0)