美國司法部官員:反壟斷不僅查價格,商業策略不在營利就可能違規

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 13 日 9:45 | 分類 Amazon , Apple , Facebook follow us in feedly

Facebook、Google、亞馬遜和蘋果 4 家在各自領域獨占鰲頭的科技公司,將在未來很長一段時間內籠罩在監管壓力的陰影下,已有美國反壟斷機構官員透露將針對科技公司展開大規模的反壟斷調查,其中美國司法部主要負責調查 Google 母公司 Alphabet 和蘋果,聯邦貿易委員會負責調查 Facebook 和亞馬遜。日前美國司法部助理部長 Makan Delrahim 透露,司法部對科技公司的反壟斷調查主要涉及 4 方面,分別是公司決策是否只為打擊競爭對手、產品定價是否合理、排他性競爭手段、是否抑制創新、公司合謀協定等。



不少反對監管部門對科技公司進行反壟斷調查的理由是,現行的反壟斷法規是基於傳統市場結構和運行模式制定,不適應網路平台和科技產業的發展規律。美國司法部助理部長 Makan Delrahim 表示,美國的反壟斷法規有足夠靈活性,可適應各種市場運模式。針對科技公司的調查會涉及多方面,持續很長一段時間。

從現行的反壟斷法規考量,一家公司是否有壟斷行為,主要是審查公司決策是否出現毫無經濟利益目標,只為減少市場競爭或打壓競爭對手的行為,任何一家公司透過合理的市場競爭達到市場主導地位,一旦有商業決策無法通過是否有商業利益目的測試,就可能有違法的壟斷行為。特別是科技公司進行外部收購或新產品開發時,必須考量這些策劃是否有商業利益,還是僅為壓制市場競爭程度。

以往的反壟斷調查中,以非正當手段競爭導致產品市場價過高傷害消費者的行為,是反壟斷調查主要針對的內容,產品價格及不正當競爭對手的獲利是判定壟斷行為性質的重要標準,許多質疑司法部針對科技公司的反壟斷調查主要理由,是科技產業的競爭往往不會導致消費者購買產品的價格上升,反而會下降,甚至會出現大量免費提供的產品,以價格和收益來考慮,現行法規無法判定科技公司是否有壟斷行為。

大量排他性的合作方式也是調查重點

Makan Delrahim 表示,反壟斷調查不僅限於價格,或過度關注價格,考察市場競爭程度有許多角度,包括大量非價格體系,比如產品品質也是重要考察面,在科技產業很多涉嫌壟斷的行為,並沒有導致產品價格大幅成長,但產品品質下降也降低市場競爭程度。當一家公司壟斷社群平台,且沒有向消費者收取任何費用,對用戶隱私的保護也是考量市場競爭程度的標準之一,顯然透過市場競爭,用戶可得到隱私保護更好的服務。對 Facebook、Google 公司提供的網路平台服務,隱私保護比產品價格更值得注意,這些公司不向用戶收取費用,用戶使用產品的過程中,收集大量用戶資料並基於此推出商業服務,價格不是美國監管機構調查壟斷行為的唯一考察標準。

針對科技公司的調查,大量排他性的合作方式也是反壟斷調查的重點,許多公司都會要求合作方進行排他性合作,採購過程可能會出現相應的數量要求或價格折扣,大規模的排他性合作本身不存在涉嫌壟斷的行為,但此舉有可能打壓競爭對手從而降低市場競爭程度。比如智慧手機內建的應用程式,一般不會向用戶推薦其他替代方案。

壟斷行為對整體市場還有一個影響就是壓制創新性,比如大公司收購同一競爭行業的新創公司,為阻止競爭對手的發展進行惡意收購,減少消費者的選擇、提高產品價格,壓制產品創新等都可能涉嫌壟斷。科技公司涉及的收購相對較複雜,調查過程需要考慮的方面很多,如 Facebook 在 2012 年以 10 億美元的價格收購圖片社群 Instagram,當時交易價格遠超出 Instagram 的估值,正是透過收購 Instagram,Facebook 拓展了社群平台業務,在未來發展也少了一個競爭對手,目前 Instagram 估值超過 1,000 億美元。之前 Facebook 還嘗試收購發展早期階段的 Snapchat,但被後者拒絕,Snapchat 現成為 Facebook 社群平台市場最大的競爭對手。從被收購的公司考慮,許多新創公司視被大公司收購為非常成功的發展階段,反壟斷調查往往會影響這些交易進行。

2019 年 6 月 3 日路透社援引知情人士消息,美國白宮已要求司法部加強監管科技公司,司法部準備針對 Google 展開反壟斷調查,Facebook、亞馬遜和蘋果都有可能面臨此類調查,這消息曝光後,Facebook、Google 母公司 Alphabet 股價大跌 6%,亞馬遜股價下跌 4.5%,蘋果股價下跌 1%。

(首圖來源:美國司法部