波士頓動力將出售,天價網紅因不夠商業化再次被嫌棄

作者 | 發布日期 2020 年 11 月 12 日 15:45 | 分類 公司治理 , 新創 , 機器人 Telegram share ! follow us in feedly


近日外媒報導,軟銀集團正就出售波士頓動力(Boston Dynamics)與南韓汽車製造商現代汽車談判。

交易擬議條款將給予現代對波士頓動力的控制權,這筆交易估值最高可達 10 億美元,但條款還未敲定,交易仍有破局可能。交易一旦達成,將使現代汽車成為 7 年來波士頓動力公司的第三任老闆。

外媒表示,波士頓動力營運模式更像研究機構不是企業,因生產技術先進,但都是「無利可圖」的產品。

當初 Google 出售波士頓動力時,就曾表示:「這種規模的新創企業(指波士頓動力)無法耗費高於 30% 的資源投入需 10 年才能成功的事,必須幾年內就開始有收入應付支出。但波士頓動力對商業價值這件事並不關心。」

現代汽車信件表示「正在不斷探索各種投資與合作的機會」,波士頓動力回覆「我們的工作能持續激發合作夥伴的興趣,讓他們與公司建立更深入的商業合作關係」。

1992 年取得麻省理工博士學位、創立卡內基美隆大學 CMU Leg 實驗室的馬克·雷波特(Marc Raibert)創辦了波士頓動力。

Atlas 最初由美國國防部國防高等研究計劃署(DARPA)資助監督,由波士頓動力開發,波士頓動力許多機器人項目最初都是基於一定軍用背景,設計之初主要考慮軍用目的,技術標準和成本都以軍用為目標。

應美國軍方要求,波士頓動力 2005 年推出形似狗的四足機器人「大狗」(BigDog),幫助美軍背負裝備、物資運輸等,尤其適用地形崎嶇的地方。

2013 年 7 月 11 日第一代 Atlas 首次亮相,由航太級鋁和鈦建造,身高約 1.8 公尺,重達 150 公斤,使用藍光 LED 照明,需要外接電源。

2013 年 Google 母公司 Alphabet 收購波士頓動力,明確表示不希望參與國防工作,終止波士頓動力的軍事合約。這場收購使 Google 業務範圍成功涉足真正的機器人產品。

2017 年,波士頓動力被 Google 賣給日本軟銀集團,轉賣原因有人認為波士頓動力連年虧損,也有人認為短期商業化前景有限。

直至 2019 年 7 月,波士頓動力因尚未開發出可銷售的機器人被詬病。之後 9 月,Spot 機器狗終於走上商業化道路。

雖然新冠肺炎疫情影響波士頓動力生產機器人的進度,但真正讓波士頓動力開啟思路的,也是新冠肺炎疫情。

自 2020 年 4 月,波士頓動力開始抓住機會,尋求更多商用可能,如透過 Spot 幫助醫院遠端分類患者;開源醫療機器人工具包;為 Spot 配備 iPad 和雙向收音,用於視訊會議雙向收音等。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:波士頓動力)

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