Epic 蘋果官司宣判:App Store 不得阻止第三方支付,但似乎算雙輸

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 14 日 8:15 | 分類 app , Apple , iOS Telegram share ! follow us in feedly


App Store 抽成規定又一次受衝擊。

美國時間9月10日,Epic Games與蘋果聲勢浩大的糾紛有了階段性結果──負責本案的法官伊凡·岡薩雷斯·羅傑斯(Yvonne Gonzalez Rogers)判決:對應用開發者通知使用者可應用外購買、加值,App Store不得阻止限制。

法令預計12月9日生效,假如沒有其他變數。意味在美國,App Store壟斷支付的時代結束了。上週南韓剛通過立法,禁止蘋果、Google應用商店利用優勢地位強制抽成。這也是第一個正式法案限制應用商店壟斷支付的經濟體。

不用繳蘋果稅但《要塞英雄》無法返回App Store

雖然兩件事無直接關聯,但沒想到在美國本土,相似法案也來得如此快。Epic與蘋果糾紛可追溯到去年8月,持續一年有餘。隨著案件進展不斷有業界機密揭露,也不乏趣聞。

如今法院初步宣判,這場世紀大戰暫告一段落。 但法案一旦生效的長期影響,才剛要開始。蘋果不得再限制第三方支付,但《要塞英雄》仍舊無法回歸。Epic與蘋果、Google第三方支付糾紛官司持續了一年。

簡單說因手機版《要塞英雄》加入第三方支付管道,被App Store和Google Play下架,Epic狀告兩家巨頭,稱利用優勢地位壟斷,並要求法院「撤銷下架」等動作。Epic當時看起來有充分準備,一時聲勢頗浩大。

如今法官宣判,但比Epic最初訴求還是有差距。羅傑斯判定,蘋果App Store不得再限制「開發者引導使用者使用第三方支付」,同時指出蘋果並未構成壟斷。

另一項判決指出,法官認定Epic提供外部支付違反Epic與蘋果的合約,Epic需支付蘋果約360萬美元,因《要塞英雄》iOS版外部支付收入約1,220萬美元,羅傑斯認為Epic應補償30%收入給蘋果。

某種意義講,Epic以外開發者,或許才是Epic與蘋果這場法律糾紛真正得利者。 羅傑斯發布全美禁令,不但阻止蘋果「開發者引導使用者使用第三方支付」限制,也意味未來開發者或許能將自家支付工具加入iOS版應用。

外媒The Verge觀點,之所以說Epic不是贏家,主要原因有兩個。首先,羅傑斯判定Epic直接加入自家支付管道到iOS版《要塞英雄》不當,因違反Epic與蘋果的合約。

其次,即便Epic想在《要塞英雄》iOS版加入自家支付工具,現在也做不到。Epic違反合約在先,蘋果已凍結Epic的開發者帳號。法官明確表示,蘋果完全有權下架Epic應用。蘋果有權自行決定,終止與Epic Games任意或所有子公司、附屬公司、Epic Games控制其他實體的合作關係。

《要塞英雄》無法重新上架App Store,還要承擔訴訟費用及蘋果賠償金,Epic還有長期潛在的經濟損失。Epic資訊,《要塞英雄》iOS版上架後兩年收入高達6.14億美元,僅2019年第四季收入就達5,270萬美元。

《要塞英雄》從App Store下架後,即便某些已安裝iOS版的玩家繼續購買道具,但整體規模不大,因iOS玩家既無法與其他版玩家跨平台連線,也體驗不到《要塞英雄》後續更新版本。

換句話說,Epic耗鉅資與蘋果打官司,推動App Store政策經歷有史以來最大變化,自己卻沒法享受紅利。假如判決最終實行,與蘋果可能遭受數十億美元損失相比,Epic損失又顯得沒那麼多了。蘋果每年能從應用商店賺到約190億美元收入,僅美國市場就達63億美元,羅傑斯法官的裁決就是在美國生效。

App Store抽成又一次鬆動

這次宣判,已是App Store短期內連續法律、政策層面的「打擊」。加州另一項集體訴訟,App Store對抽成策略有明顯鬆動。8月27日蘋果宣佈將更新App Store,條款聲明:

開發者可使用電子郵件等方式與用戶共用 iOS App外支付方式資訊。和以往一樣,開發者不需因發生在App或App Store以外任何購買支付蘋果佣金。通訊方式必須得到使用者同意,且確保用戶有權退出。

蘋果還把開發者訂閱、App內購買和付費App的價格點數量從少於100個擴展到大於500個。開發者可自行設定價格。簡單來講,就是iOS平台應用允許App Store外支付。蘋果提到,如果這條款經法庭批准,就能解決美國開發者提起的集體訴訟。

不久後9月1日稱為「反Google法」的南韓《電信業務法》修正案正式通過,修正案法律層面禁止蘋果、Google(借助市場領先地位)強制要求開發者使用固定支付管道,App Store和Google Play抽成不再是必須選項,應用開發者有更多選擇。

與Epic的糾紛初步宣判,不到一個月內,App Store接連被不同國家法律政策要求調整抽成規定,長久以來的應用商店生態,或許真到要改寫的時候了。

Epic和蘋果到底誰贏了?

看到這,會覺得官司是Epic贏了嗎?乍看之下好像如此,畢竟30%抽成算是業界鐵律,能撼動局面當然算意義重大。一些第一時間報導的媒體,也在用「Epic Games wins」這類確定性寫法。

但Epic似乎不這麼想,照Epic以前說法,目標是「解放《要塞英雄》」(#FreeFortnite),以目前遊戲iOS版仍無法上架來看,Epic距離達成目標還相去甚遠。Epic Games CEO Tim Sweeney也在Twitter明確表示「這不算勝利」,並明確表示將上訴。

有趣的是,蘋果稱此為「巨大的勝利」。這或許是因為,法院並沒有照Epic最初訴求,裁定蘋果構成壟斷行為;也沒有強制要求蘋果允許其他應用商店類App登陸App Store,或以任何方式更改30%抽成比例。

如果蘋果真視為勝利,還會眼睜睜看應用商店失去數十億美元的「收入可能」嗎?相比之下,蘋果似乎一定程度讓步,換取官司告一段落。

彭博社記者Jason Schreier說法有些道理──鑑於Epic和蘋果都遭受不小損失,這次兩家公司都輸了。不過對其他開發者而言,這次判決顯然有另一種解讀方式。

(本文由 遊戲葡萄 授權轉載;首圖來源:蘋果

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