貝佐斯給新聞業者的建議:把報導寫好,讀者會願意付費的

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 25 日 0:00 | 分類 名人談 , 財經 follow us in feedly


許多人都認識亞馬遜的執行長貝佐斯(Jeff Bezos),但較少人知道的是,他同時也是《華盛頓郵報》的持有者,在短短 3 年間,他成功將郵報的財政虧損轉為獲利,近日在義大利的報業未來大會上,貝佐斯針對經營給了新聞業者一些建議。

讀者喜愛,廣告自然找上門

CNBC 報導,隨著網路時代來臨,新聞業者都在努力從數位廣告上賺取資金,但貝佐斯認為,新聞業者應該專注於讀者,而不是廣告客戶。貝佐斯指出,亞馬遜和郵報在經營上其實是非常相似的。

貝佐斯表示,他採用非常基本的方式在經營兩者,以亞馬遜來說,就是以客戶為中心,如果在郵報的情況,就是讀者了。

「我認為你可能會感到困惑,當然你可以選擇以廣告客戶為中心,但是客戶想要的就是讀者,所以你應該簡單的這麼想就好——專注在讀者上。只要你能以讀者為目標,廣告客戶自然就會前來。」

在企業收購或併購之後,許多經營者選擇裁員來進行整頓,更別提許多美國傳統媒體都在減少人力,但貝佐斯卻選擇反其道而行,他不僅沒有對華盛頓郵報進行裁員,甚至還為其增聘了一些記者、編輯。

對於這個選擇,貝佐斯解釋,企業不應該縮小與業務的關聯。他認為郵報已經有了由 Marty Baron 領導的新聞編輯室與傑出的技術團隊,繼續裁減人力是不會有幫助的。

貝佐斯強調,郵報的編輯、記者需要的是一些跑道,鼓勵嘗試的精神,以及停止縮編的人力。「我們應該擴大盈利能力,而不是縮小盈利能力。」

至於贊助人或捐款,貝佐斯認為並不需要特別尋找,因為新聞業並不是慈善事業,不應該為了那些願意接受無限期虧損的有錢顧客堅持。之所以會這麼說,貝佐斯解釋,部分原因是創造力的驅動因素可能因此被限制。

貝佐斯非常確信,一個有著獨立新聞編輯室的健康報紙,是能夠做到自給自足的,「我認為自己能夠對郵報做的最糟糕的事情,就是告訴他們『不需要擔心收入』,即使這麼做,產出的質量並不會因此而提高。」

貝佐斯是相信能做到自給自足的,而他也的確做到了,在 2013 年接手以前,華盛頓郵報已經虧損多年,在貝佐斯接手後,郵報成功在 2016 年轉為獲利。

如何面對新媒體時代

隨著網路發展,新聞業者舊有的商業模式受到挑戰,許多人因此開始抱怨時代的改變,但貝佐斯表示這是毫無幫助的,「商業的第一條規則:抱怨並不是一個策略。」

至於科技,華盛頓郵報曾經創建了一個出版平台 Arc,之後出售給了洛杉磯時報和芝加哥論壇報。郵報也在使用數據測試讀者對標題的喜好,以及對特定主題的理解。

但貝佐斯強調,科技的使用必須要有一個平衡,運用它,但不要成為它的奴隸。「我永遠也不會讓任何人,或要求他們必須盲目追隨數據,但對於完全對數據不感興趣的人,我也抱持著懷疑的態度。」

在新聞收費的方面,貝佐斯表示,新聞業花了 20 年時間讓大眾以為新聞是免費的,但事實上是,讀者遠比業者想得更聰明,他們明白撰寫高質量的新聞是需要很多花費的,也願意付出代價,只要你詢問他們。

貝佐斯以郵報為例,郵報也有推出一些需要訂閱付費才能觀看的深入報導,每當這種報導推出,郵報的訂閱量又會再往上升。

「當你在寫報導的時候,試著把文章寫得精采、寫的正確,這時候你向人要求付費,他們會願意的。」

(首圖來源:Flickr/James Duncan Davidson CC BY 2.0)

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