大飛機不好賣,空中巴士 A380 說不定就快要停產了

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 02 日 7:45 | 分類 航太科技 , 財經 follow us in feedly

2017 年是空中巴士 A380 這架全球載客量最大的客機誕生十週年。



但是這十年,並未為這個航空業的超級巨無霸帶來期待中的輝煌。儘管 2007 年在新加坡航空首次亮相令人驚豔,但 A380 的商業化之路一直非常坎坷。

2017 年 12 月 27 日,路透社援引知情人士消息稱,如果空中巴士公司未能成功拿下阿聯酋航空一筆關鍵訂單,A380 可能面臨停產。

事實上,這已不是 A380 第一次被傳要停產了。早在 2014 年 12 月 11 日,由於銷量未達預期,空中巴士公司發表當年的盈利預警,當日股價隨即出現 6 年來最大的單日跌幅。當時彭博社就曾報導指出,A380 最早或於 2018 年停產

眼看幾年過去了,當時的「預言」也幾乎快要成真。有消息稱,空中巴士和阿聯酋航空之間最新一筆包含 36 架飛機總值約 160 億美元的合約,在 2017 年 11 月時破裂。雖然雙方重新開啟談判,但目前仍沒有太大的回暖跡象。

目前,空中巴士和阿聯酋航空方面暫時未就此事發表評論,但知情人士表示,由於市場反應冷淡,這個逐漸關停 A380 生產線的計畫,可能並非空穴來風。

只剩一個「救世主」?

雖然說可能要停產,但距離 A380 完全「斷供」可能還有很長一段時間。

根據路透社估算,如果以現在的生產效率計算,空中巴士目前已拿到的 A380 訂單,至少還可以繼續維持十年的生產量。

而幫助 A380「續 1 秒」的,正是來自杜拜的土豪航空公司──阿聯酋航空。

從 A380 上線開始,阿聯酋航空就一直是它的忠實擁護者。目前 A380 所有的訂單中,來自阿聯酋航空的差不多占總量 40%。

▲ 阿聯酋航空 2017 年迎來自己的第 100 架 A380 。(Source:Emirates

阿聯酋航空公司總裁提姆‧克拉克(Tim Clark)曾經對外宣稱

這是一架了不起的飛機!如果航空公司不相信他們能填滿一架 A380,那就是他們的商業模式有問題……只要我還在,我就會一直為 A380 奮戰。世界需要(這樣的飛機)。

毋庸置疑,阿聯酋航空是目前世界唯一一家把空中巴士 A380 當作公司全球發展戰略核心的航空公司。為了將杜拜打造為國際旅遊勝地和航空樞紐,阿聯酋航空向空中巴士訂購了 143 架 A380,他們認為,只有這種載客量大的飛機才能滿足日益增長的遊客數。

雙層甲板設計、寬敞安靜的機艙、巨大的側翼及 4 個引擎帶來的超快上升速度,都讓 A380 的乘坐體驗達到非常舒適的等級,這也讓它成為目前大型客機中最有吸引力的。

(Source:Flickr/Bill Holler CC BY 2.0)

不過對於買家──各大航空公司而言,評價的標準可就不太一樣了。除了昂貴的售價,這個大傢伙的營運成本也不一般:4 個引擎雖然速度快,但燒起油來絕不含糊;過大的體積對乘客流量和機場設施有更高的要求,國際上只有少數航空公司的航線流量可以平衡它帶來的巨大飛行開支。

(Source:pixabay

正因為如此,A380 的客戶群一向都很窄。除了阿聯酋航空,很多航空公司對它興趣不大,波音的大本營美國就無一家採購。就連乘客流量大戶中國,目前也僅有南航一家採購 A380。

就算已下單的航空公司,也有後來反悔又取消訂單的。比如聯邦快遞就曾取消了 30 億美元的 A380 大單,轉而買了 10 架波音 777。

被高估的大飛機

冰凍三尺,非一日之寒。產能不足造成的交付拖延是影響 A380 銷量的重要問題,對市場的判斷出現偏差更是致命性的原因。

按照空中巴士的想法,隨著乘客數量增加,解決因航班激增造成跑道擁擠的最佳方案,就是使用 A380 這樣的大飛機來串聯主要的航空樞紐,再透過中小型飛機轉機來分流。

但這種判斷和預測沒能抓住乘客的心。經濟條件許可的前提下,很多人更願意選擇方便的直航,而非耗時耗力的轉機。

(Source:Flickr/@yb_woodstock CC BY 2.0)

對航空公司而言,放棄大飛機的理由就更充分了。無論出於飛行成本控制的考慮,還是在航程設置的靈活機動性,中小型客機都更具競爭優勢。

這一點不只體現在空中巴士 A380,老對手波音也同樣面臨大型飛機滯銷的問題。根據《紐約時報》2017 年 6 月的報導,受銷售放緩的壓力,波音 777 大型飛機已開始減產,而 787、737 等中小型飛機銷量則屢創紀錄。

從這個趨勢來看,阿聯酋航空的力挺簡直就是一股清流了。

減產或停產?這是空中巴士繞不過去的路障

如今,就連空中巴士自己都開始推翻自己先前的看法了。空中巴士公司首席財務長哈羅德‧韋赫姆曾經公開表示,公司在開發 A380 上投入巨大,但銷售狀況卻遠遠無法達到預期,可能要到 2018 年才能收回成本。而這個「回本」,還加上了一些「前提」:

除非我們能對它做一些更新,或甚至停止生產。

第一種方法空中巴士已經試過了。無論是改進引擎的 A380neo,還是升級降耗版的 A380plus,雖然為大客戶帶來些許信心(比如阿聯酋航空就很看好 A380neo,新加坡航空業也剛對客艙進行全新設計),但始終未能幫空中巴士扭轉頹勢。

(Source:Airbus

減產就這樣成了無奈之舉。為了達到收支平衡,空中巴士計劃在 2018 年將 A380 的產量降低到 12 架,2019 年 8 架,此後則降至 6 架/年。

但這樣做也導致矛盾產生。當空中巴士為了收支狀況減產時,必然會影響到對客戶──尤其是阿聯酋航空這樣的大客戶的按時交付。後者需要空中巴士維持產能,來確保自己之前的「投資」值得且有效。

要知道,A380 曾經最大的支持者,最近也慢慢倒向空中巴士的老對手波音,他們對波音飛機的採購量連年上升

(Source:pixabay

總地來看,空中巴士如今面臨的局面確實非常嚴峻。空中巴士公司 COO 約翰‧萊西(John Leahy)曾認為,2020 年機場空間將會達到飽和,屆時,A380 這種大飛機會迎來增長期。但在航空業崇尚「小而美」的今天,不知道他所說的這一天到底什麼時候才會來臨。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Airbus

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