商湯科技──中國天網系統的驅動者

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 30 日 7:30 | 分類 AI 人工智慧 , 財經 follow us in feedly

當全球科技重鎮的台灣還在設法培育第一家「獨角獸」企業時,製造業和科技業實力相對較弱的香港,卻孵出了 4 隻「獨角獸」,分別是專攻網路金融的 WeLab、旅遊手機出租的 Tink Labs、物流匹配平台的 GOGOVAN,以及人工智慧(AI)的商湯科技;其中,又以商湯科技最炙手可熱,成為投資界各方人馬追逐標的。



商湯科技是香港中文大學工程學院教授湯曉鷗帶領研究團隊,2014 年於香港中大的聯合實驗室創辦,其後公司遷址香港科學園。初創團隊包括副總裁徐冰、執行長徐立、香港公司總經理尚海龍等人,都是湯曉鷗在香港中大的師兄弟或得意門生。

大學實驗室養出獨角獸

商湯科技成立僅 4 年,就從一個大學實驗室團隊翻身為估值 45 億美元的獨角獸公司,最大制勝武器就是領先同業的人臉辨識技術。商湯的技術已具備在畫質不佳的閉路電視中,從遠距離辨識大量人臉的能力。中國當前推動在全國架設 2,000 萬台監視器的「天網」監控工程,每秒可辨識幾萬張人臉,據稱,中國公安部門已藉此抓獲數百名通緝犯,關鍵技術便來自商湯科技。

香港為何突然冒出商湯科技這樣的 AI 高科技企業,並成為多家獨角獸的發源地呢?一切要從教育說起。

早期香港專上(高等)教育資源貧缺,主要大學僅香港大學和香港中文大學,但 2000 年,香港政府提出將香港打造為教育樞紐,支持自資大學院校的發展,並從 2003 年起以政府資金資助 8 所公立大學。

8 大名校從全球知名學府延攬優秀師資,吸引不少各國優秀學生來就讀。經過十多年發展,香港專上教育終於開花結果。今年 2 月英國泰晤士高等教育(THE)公布的亞洲大學排行榜,香港有 5 所大學擠進前 20 名,其中香港大學、香港科技大學和香港中文大學分居第 3、5、7 名。

這些名校的學術成就和校友的表現出色。全球最大的消費性無人機製造商大疆創新創辦人汪滔,便是香港科技大學畢業的碩士。王滔曾表示,他在校已萌生創業計畫。而今年連升 4 級、首度擠進前 10 名的香港中文大學,則是商湯科技的誕生地。

商湯科技的靈魂人物湯曉鷗,在美國麻省理工學院(MIT)攻讀博士時,開始接觸人臉辨識的演算法。湯曉鷗畢業後,先後任職香港中文大學和微軟亞洲研究院,專攻計算機視覺等領域。

2014 年 3 月,湯曉鷗團隊公布重大研究成果,GaussianFace 人臉辨識算法的準確率達 98.52%,是全球首次超過人眼辨識能力(97.53%)。當年 6 月,發表 DeepID 演算法,將人臉辨識準確率提升至 99.55%,不僅將中國推向全球領先地位,更宣告人臉辨識技術的應用時代全面來臨。

此外,商湯科技業務還包括利用神經網路來提升圖像和影片解析度的技術,也被視為 AI 重要一環。同時,商湯積極投入自動駕駛解決方案,如駕駛員監控系統、車道偏離預警、遙感影像智慧解譯解決方案,全力搶攻自動駕駛商機。

人臉辨識技術領先同業

如今,商湯科技員工逾 900 人,其中 100 多人有博士學位,被稱為博士密度最高的 AI 公司。創辦人之一的徐立自豪地表示,懂得 AI 深度學習的人都有博士學位,全中國才只有 100、200 人,而商湯就包攬了 120 人。

商湯科技已與 400 多家企業合作,包括高通、輝達、本田、華為、小米、OPPO、vivo、中國移動、銀聯等,涵蓋安防、金融、智慧手機、行動網路、汽車、智慧零售、機器人等產業。

如此實力雄厚的新創公司,自然引來投資者的關愛。2017 年 7 月,商湯科技獲得 4.1 億美元的 B 輪融資,創下全球人工智慧領域最高融資紀錄,估值約 20 億美元,將商湯科技推向獨角獸之列。

今年 4 月 9 日,商湯又完成 6 億美元的 C 輪融資,估值不到一年翻倍至 45 億美元,成為全球最值錢的 AI 獨角獸。此輪投資方陣容堅強,包括阿里巴巴、新加坡政府主權基金淡馬錫和蘇寧。

阿里巴巴集團副主席蔡崇信說,商湯科技積極拓展人工智慧領域,尤其在深度學習和視覺計算方面,科研能力讓人印象深刻。可以預見,隨著人工智慧時代的來臨,已經卡好戰鬥位置的商湯科技,將是值得高度期待的新星。

(本文由 財訊 授權轉載;首圖來源:達志影像)

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