兩次拒絕蘋果收購後,Leap Motion 把自己賤賣了

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 03 日 16:00 | 分類 VR/AR , 財經 Telegram share ! follow us in feedly


《華爾街日報》 5 月 30 日報導,總部位於舊金山的 Leap Motion 同意以約 3,000 萬美元的價格出售給 UltraHaptics。

Leap Motion 是美國矽谷的虛擬實境新創公司,幫助開創了手勢追蹤技術。據透露,2013 年時估價約 3.06 億美元,與如今的出售價格相差甚遠。

Leap Motion 從成立開始,到 2013 年到達巔峰,最後又以低價出售,這一路究竟經歷了什麼?

從 PC 端入手,值得注意但不實用

2010 年,David Holz 與 Michael Buckwald 創立 Leap Motion,Michael Buckwald 擔任 CEO。Leap Motion 技術是 David Holz 攻讀數學博士學位時開發的。

Leap Motion 自建立初期的融資情況如下:

  • 2010 年 6 月,透過風投公司 Andreessen Horowitz、Founders Fund、SOSV 及幾位天使投資者投資,獲得 130 萬美元種子融資。
  • 2012 年 5 月,宣布由 Highland Capital Partners 領投的 1,275 萬美元 A 輪融資。
  • 2013 年 1 月,公布 3,000 萬美元 B 輪融資。

2012 年 5 月,推出運動控制系統 Leap 3D,這是一款針對 PC 端的裝置,可追蹤多個物體並辨識手勢。在當時,Leap 3D 的動作辨識精確度達 0.01 公釐,是 Kinect 的 100 多倍。不僅如此,Leap Motion 還發表軟體開發工具包,並對有意開發系統且有資格的開發者發放免費感測器。

2012 年精彩亮相後,Leap Motion 在 2013 年 7 月宣布全球發貨。同年,Leap Motion 與華碩、惠普達成合作協定,將在電腦內建其技術。

儘管此時 Leap Motion 處於高峰,但發售之後,產品的實用性卻陷入爭議。一方面使用難度高,手勢控制不夠精確,Leap Motion 想代替滑鼠的設想難以達成;另一方面,Leap Motion 的應用商城 Airspace 應用數量少,且 75% 應用需要付費。

為了提供更好的用戶體驗,2014 年 5 月,Leap Motion 公布第二代控制軟體,並開放公測。此次更新讓開發者創造更強大的軟體,因為可追蹤個別的手指頭和關節。

向行動端轉型,與蘋果遺憾錯過

儘管最初 Leap Motion 是為電腦互動設計的,但這種「自然」互動方式卻在 VR 領域更受歡迎,因此,Leap Motion 將重心逐漸移轉到 VR / AR 互動領域。

2014 年 8 月,Leap Motion 為核心軟體推出 VR 追蹤模式,準備安裝在頭戴式虛擬實境裝置 Oculus Rift,提供手部追蹤。

2015 年 2 月,Oculus Rift 的虛擬實境和 Leap Motion 的體感控制結合,催生一種新型的互動介面 Hovercast。這介面突破虛擬世界的界限,有更多互動。事實上,很多公司認為將 VR 與體感控制結合是虛擬實境的下一步。除了 Aesthetic Interactive,雷蛇發表開源虛擬實境(VR)生態系統 OSVR 也增加 Leap Motion,讓虛擬世界更可操控。

為了提升 Leap Motion 感測器的搭配性,Leap Motion 在 2016 年推出專為 VR 準備的軟硬體解決方案 Orion,追蹤速度和精確度提升很多。Orion 軟體的主要目的是讓手勢控制在 VR 更自然,為此,Leap Motion 還將以前的方案推倒重來。使用新方案可做更精細的動作,且虛擬的手差不多能像現實一樣作業。

儘管 Orion 讓 Leap Motion 提升許多,但並不是完美無缺,例如抓取這動作時還不夠完善。於是,Leap Motion 在 2016 年底推出行動端平台,包含專門硬體和軟體,可說行動版推出是 Orion 的第二步,專門為行動平台設計的感測器擁有 180×180 度視場角(FOV),比之前的 140×120 也提升不少。

在精確度、視角方面提升之後,2018 年,Leap Motion 還升級遠距離互動。互動設計實驗開發出三種把遠處物體召喚到手臂長度範圍內的原型:一是動畫召喚技術,適用於與單物體互動;二是賦予用戶 「意念移物」的體驗;三是直接增強用戶手臂在虛擬世界的能力。

值得一提的是,據 Business Insider 報導,蘋果曾在 2013 年嘗試收購 Leap Motion,但未成功。2018 年春末,蘋果再次與 Leap Motion 洽談,計畫以 3,000 萬至 5,000 萬美元收購,但依然以失敗告終。

交易是被 Leap Motion 聯合創始人 David Holz 和 Michael Buckwald 叫停,因為他們認為蘋果「不再有創新性」、「技術糟透了」,David Holz 還說自己「永遠不會為那些人工作,他們就是魔鬼」。

拒絕蘋果首次收購後幾年,Leap Motion 發展並不順利,不但沒有獲得所需融資,也無法完成投資者定的目標。與此同時,有報導稱許多員工開始離職,並在 2018 年搬出舊金山辦公室,Leap Motion 開始走下坡。

由此可見,Leap Motion 今年被低價收購,也不意外了。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Leap Motion

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