7 奈米逆勢爆發,台積電讓大家鬆了一口氣

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 21 日 12:00 | 分類 晶片 , 財經 follow us in feedly


一位外資分析師說:「7 奈米等於是蘋果的代名詞,所以 7 奈米好,蘋果未來也不會差。」10 月 18 日,台積電執行長魏哲家主持第三季法說會時表示,7 奈米需求超乎預期,這項好消息一掃外界對於蘋果 iPhone 銷售前景的陰霾,對台灣的蘋果供應鏈類股將是一大利多。

在中美貿易戰陰晴不定、台股在萬點震盪的當下,10 月 18 日,台積電舉辦眾所矚目的第三季法說會。董事長劉德音本次沒有出席法說,首度由執行長魏哲家、財務長何麗梅共挑大梁。

會中訊息好壞參雜。然而,台積電第四季的營收估計季增 10%~11%,則是超乎市場預期的好消息。

主要動力來自今年年中剛進入量產、用於製造最新款 iPhone 處理器的的最新 7 奈米製程,台積電預期 7 奈米製程對今年第四季的營收貢獻將超過 20%。

事實上,整個法說會中,只要一說起 7 奈米,台積電執行長魏哲家都是眉開眼笑。「需求非常強勁,」魏哲家興奮的說,「產能拉升(ramp)的速度,快得超乎預期」。

何麗梅在會後對《天下》解釋,主要是「客戶變多了,比我們規劃產能的時候來的多。」她因此也對 7 奈米信心十足,認為對 2019 年的營收貢獻,「一定超過 20% 很多,會是(營收占比)最大的 node(技術節點)」。

台積電 7 奈米超乎預期的好消息,讓業界鬆了一大口氣。

一掃外界對蘋果 iPhone 銷售前景的陰霾

一位外資分析師會後表示,目前蘋果占了 7 奈米用量的九成以上,「7 奈米等於蘋果的代名詞,所以 7 奈米好,蘋果未來也不會差。」也就是說,台積電本次法說基本上掃除外界對於蘋果 iPhone 銷售前景的陰霾。對台灣的蘋果供應鏈類股將是一大利多。

這位外資分析師並表示,現在包括 AMD、比特幣挖礦業者、海思都積極追加 7 奈米訂單,「但不一定搶得到產能。」

▲ 未來一年,全世界最先進的半導體製程,台積電會處於獨家供應的壟斷地位。

台積電高階製程客戶突然變多的原因,《天下》曾於 9 月的《狠甩英特爾、獨吞新 iPhone 晶片肥單》一文指出,主要是格羅方德與英特爾兩大對手,突然一個宣布退出先進製程競爭,一個宣布 10 奈米(因為各家定義不同,英特爾的 10 奈米製程與台積電的 7 奈米同級)製程產品上市時間再度延後,且一延就延到 2019 年底。

也就是說,至少在未來的一年間,在全世界最先進的半導體製程,台積電處於獨家供應的壟斷地位。

其中,半導體業的超級天王、過去技術總是遙遙領先的英特爾,這回竟然在 10 奈米這關一卡就卡了 4 年之久,遠超過正常摩爾定律的 1.5~2 年時程,究竟是怎麼回事?

《天下》10 月初在美國採訪一位不願具名的英特爾董事會成員,首度揭開謎團。

英特爾野心太大,反而因此落後

他表示,根據原始的摩爾定律,每個新技術世代的電路密度應該是前一代的兩倍,但台積電卻「投機取巧」。根據官方資料,台積電 7 奈米的邏輯電路密度只達到前一代 10 奈米製程的 1.6 倍。

而英特爾一開始野心太大,希望滿足最嚴苛的摩爾定律,大幅縮小電晶體體積的同時,還在製程導入全新材料,希望一步到位,讓產品性能大幅超前對手,一舉甩開台積電。

▲ 英特爾原本希望透過新技術,一舉甩開台積電,卻因為野心太大、低估難度,導致預定時程一再跳票,反而因此落後台積電。(Source:Flickr/Pascal Volk CC BY 2.0)

英特爾在 2017 年的美國 IEDM 研討會,曾宣布將部分導線層材料從原先的銅換成鈷,周邊的低介電材質也將更換,可以大幅提升性能及耐用度。

「鈷製程」將是近年來半導體製程的一大技術變革,就如同十多年前 130 奈米製程,台積電順利將鋁導線換成銅材質,因此成功甩開聯電的「銅製程」。在半導體產業,新技術通常可望帶來產業洗牌。

結果,英特爾「雙管齊下」策略的量產難度比預期高上許多,導致預定時程一再跳票,反而落後台積電。「他們學到教訓,下次野心不會這麼大,」英特爾董事說。

一位外資分析師也證實此事。他表示,英特爾一開始訂的微縮倍率甚至略高於兩倍,但因為屢試不成,最近已經將標準放寬,因此傳出可能提早在明年中量產。但產品的性能可能僅與台積電 7 奈米接近。

然而,一旦英特爾度過難關,因為已經過導入新材料的學習曲期,下一代產品仍有可能反敗為勝,「英特爾 7 奈米會比台積電 5 奈米強很多」,這位英特爾董事透露。

(本文由 天下雜誌 授權轉載)

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