不只做吸塵器,戴森續投資 10 億英鎊發展電池技術

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 24 日 15:00 | 分類 財經 , 電動車 , 電池 follow us in feedly


英國家電大廠戴森(Dyson)以吸塵器、無扇葉風扇與空氣清淨機聞名,在中國空污嚴重使得空氣清淨機銷售狂增之下,中國業績暴增 222%,帶動業績長紅,不過戴森可不只想打造吸塵器和空氣清淨機,如今更將投資研發領域伸向電池,宣布至 2020 年將投注 10 億英鎊發展新電池科技。

戴森進軍中國市場已經 3 年,不過空氣清淨機種 1 年前才開始引進中國,在空污帶動強大需求下,中國業績暴增 222%,帶動空氣清淨機營收大增 35%,總營收則成長 26% 達 17 億英鎊,戴森預期 2016 年空氣清淨機仍會持續熱銷,預期全年息稅折舊攤提前獲利將成長 19%,達 4.48 億英鎊。

在發表好成績的同時,戴森也宣布將提高對新科技的投資,年投資額將提高 23.5% 達 2.06 億英鎊,並將於 2016 年開啟其總部擴建研發設計中心的第一階段,同時戴森執行長馬克思‧康茲(Max Conze)也表示,過去 5 年來戴森已經投注 1 億英鎊於電池科技,研究能量密度更高的電池科技,希望打造更強大的電池,如今戴森將更進一步,至 2020 年前將投注 10 億英鎊發展電池技術,並表示解決能量密度問題是 21 世紀最大的工程挑戰。

戴森發展電池科技,最直接的用途將會是應用在其手持式吸塵器等無電線家電產品上,但戴森的企圖心顯然不只於此,康茲表示若能打造 2 倍能量密度的儲能電池,將會對未來的行動力有重大影響,暗示戴森發展電池最終有可能進入電動車等交通領域。

 

戴森專注研發新科技

戴森於 2014 年投資 1,500 萬美元入股位於美國鋰電池技術新創公司 Sakti3,並於 2015 年 10 月斥資 9,000 萬美元完全購併。Sakti3 總部位於密西根州安娜堡,由密西根大學研究團隊獨立創業而成,執行長為前密西根大學工程學教授安瑪莉‧薩斯垂(Ann Marie Sastry),初期投資人包括通用汽車(GM)與科斯拉風險創投(Khosla Ventures)等,專研固態鋰電池科技。

戴森計劃將其固態鋰電池技術整合入其產品之中,但更讓人好奇的是未來是否進軍電動車應用,因為 Sakti3 曾經表示其電池效率是特斯拉(Tesla)的 2 倍。固態電池比起目前主流的液態電解質鋰電池,優勢是不易過熱,不會因充放電循環久了發生結晶穿刺而產生意外,且充電速度可以更快,可將幾小時的充電時間縮短至幾分鐘,電池壽命也更長,而重量也更輕。

除了電池以外,戴森其實正進行廣泛的科技研發,總共有 50 個計畫在進行中,包括空氣動力學、熱動力學、感測器、機器人及人工智慧等領域。戴森在感測器、機器人與人工智慧方面的研究,其第一個成果,就是即將於年內推出的 360 Eye 智慧吸塵機器人。

戴森不認為自己是吸塵器公司,而是一家研究各種先進科技的公司,不斷投注在研發之上,其成果也逐漸於產品上顯現,不過大舉投入電池領域則是另一場豪賭,若發展成功,將難以避免與特斯拉進行一場龍爭虎鬥,戴森曾表示未來不排除授權固態鋰電池技術給合作盟友,或許戴森未來改變的不只是吸塵器,還可能包括電動車市場。

(首圖來源:達志影像)