美國射日計畫 2020 年目標,已提早達成

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 06 日 7:16 | 分類 太陽能 , 能源科技 , 財經 follow us in feedly


美國為了積極推動太陽能發展,推出「射日計畫」(SunShot Initiative)以推動產業技術進步,降低太陽能電池成本,目標之一,是在 2020 年將太陽能電池安裝成本降至每瓦 1 美元,如今卻預計在 2017 上半年就可提早達標,超前進度 3 年。

2011 年時,每瓦太陽能電池安裝成本約為 4 美元,當時談起要降至成本僅四分之一的 1 美元,以讓太陽能在市場上有競爭力,聽起來有如天方夜譚,然而產業發展往往比想像更離奇,自 2011 年以來太陽能不僅是模組成本急降,連同系統中其他環節,包括逆變器、定日系統,甚至安裝勞動成本,都快速下降,只剩下「軟」成本沒有下降,如取得客戶的行銷與行政作業成本等。

2016 年模組價格從每瓦 0.6 美元降至 0.3 美元,美國以外的逆變器廠商不斷削價競爭,新進定日系統設備商也積極搶食市場,提出越來越吸引人的低價。每個環節的價格都快速下降的情況下,如今大型太陽能計畫開發商的思考方向也有所不同,不再是斤斤計較採購最低價的零組件,而是以總體系統成本來思考,例如採用較高效能的定日系統,總工程費用雖較高,但是發電效果較好,總體來說發電均化成本較低。

最讓人驚訝的是,當成本已經降至每瓦 1 美元的低價,其中還有 0.3 美元是安裝勞力以外的「軟」成本,包括經常開支、廠商毛利、工程設計,與核准的行政成本等,這些成本中,有許多項目難以壓縮,成為進一步降低成本的挑戰。

隨著川普上台,射日計畫等綠能政策可能會遭到修正或取消,若是沒有射日計畫,太陽能仍能達成快速降低成本的目標嗎?產業界認為這是肯定的,因為其實射日計畫本身對於提早達成目標的幫助有限,太陽能快速降價的最大原因,是中國規模量產產能開出,這股供給洪流,卻又碰上中國本身衝刺太陽能速度減慢,造成全球總體環境上的供需嚴重失衡,因而逼使價格壓到最低點,這與射日計畫實在沒有太多關係。

不過,市場仍然給予射日計畫一些肯定,射日計畫就算沒有功勞也有苦勞,射日計畫以及其他政策,向產業界釋放出向前衝刺的訊息,投資資金聚集綠能產業,企業家彼此競逐,讓市場變得更有效率,加速了產業進展,這個氣氛也讓客戶與供應商更願意多容忍一些風險。

不過,在眾多政府政策中,或許能源部貸款計畫的效用比起射日計畫更多些。能源部貸款計畫相對成功,貸出 320 億美元資金中,壞帳率僅有 2.33%,比大多數金融機構都還低,這表示美國能源部大多資助到正確、有發展的企業與計畫,也因此得到豐厚利息收入,至今已經收息 16.5 億美元。能源部貸款計畫也符合川普增加投資基礎建設以增加就業的政策目標,而且並不只是資助綠能,也包括碳儲存燃煤技術,因此在川普政權下未必會遭停辦。

無論如何,就算射日計畫從現在開始遭到川普停辦,太陽能價格下跌趨勢已經啟動,也不會因此而有所改變,太陽能曾經一度是只能靠政策補貼生存的產業,如今在市場上自己就有競爭力,不需要政府政策協助就能繼續發展,政府政策也不再攸關生死了。

(首圖來源:Flickr/Dept of Energy Solar Decathlon CC BY 2.0)