大規模航運業者抱團取暖,長榮遭美反壟斷司盯上

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 23 日 16:33 | 分類 國際貿易 , 財經 follow us in feedly

全球航運產能過剩已成趨勢,許多業者紛紛抱團結盟,甚至互相併購以求更大的規模效應,雖然美國聯邦海事委員會(FMC)已經批准了此類聯盟協議,但司法部門仍有不同意見,包括來自台灣的長榮集團等大型國際航運業者都紛紛收到司法傳票,甚至其他國家也有類似動作,就算抱團取暖,航運業前景仍然面臨相當艱鉅的挑戰。




在 22 日由來自聯邦調查局和相關業者的消息來源證實,美國司法部已經開始有關航運業反壟斷案的調查,相關調查人員在上星期於舊金山的國際航運會議上向各大業者發出傳票。據信台灣長榮海運、德國 Hapag Lloyd 以及香港東方海外航運等公司高層已被傳喚。長榮發言人表示,長榮的政策完全是依照相關法律在運作,正全力配合當局取證。可幸的是,目前司法部門僅要求配合調查,而非直接提起控訴,尚有轉圜空間。

蕭條、反壟斷成兩難

雖然業界已證實了這項消息,不過司法部門仍不願意透漏相關細節,據信,目前受到傳喚的幾個主要公司還包括中國航運集團以及日本等各大海運公司,其所計畫的聯盟將佔全球航運能力近 45%,其運載佔全球貿易商品的 90% 左右,所以受到美國司法部門的關注,擔心將進一步重挫全球貿易。

其實國際航運業者在 1998 年美國海運改革法案實施後,對定價及合作能力就有所限制,雖然可以協商價格,但不能形成固定會議式的定價結構,不過還是能豁免於一般的反托拉斯法。而美國前反壟斷司檢察長 Renata Hesse 其實在去年就曾表示,航運業者繼續豁免於反托拉斯法是不合理的事,航運業多年來的價格僵固以及其他反競爭行為已對美國經濟造成損失。

國際航運訴訟不斷

不過 Sydbank 銀行分析師 Morten Imsgard 指出,其實反壟斷調查近年來在國際航運業很常見,甚至已經開始危害到日常業務運作了,且目前航運業的確需要合作與聯盟,若不如此,獲利將更加困難。去年,歐盟的監管機構就曾與馬士基航運、MSC、CMA CGM、COSCO、MOL 等 9 家公司達成和解,要求他們終止部分定價的操作。

還有 2016 年初,中國交通部對馬士基航運、COSCO、ZIM 以及已破產的韓進海運等四家,因違反國際海運費率申報要求和關稅備案義務而罰款,合計約 16 萬美元。而馬士基航運和台灣長榮等公司也在去年 12 月與俄羅斯聯邦反壟斷局達成協議,取消俄羅斯與亞洲航線的附加費用。如今此案爆發後,航運業者恐怕會受到各國政府更嚴格的監控。

(首圖來源:Flickr/David Lee CC BY 2.0)

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