M 型社會是真的,亞馬遜與沃爾瑪見證了中產階級的死亡

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 07 日 10:21 | 分類 國際貿易 , 財經 follow us in feedly


美國零售業因應衰退掀起了大戰,在巨頭亞馬遜(Amazon)與沃爾瑪(Wal-Mart)的競爭中,可以觀察到美國中產階級正逐漸消失。亞馬遜原本主打的客戶其實大部分來自於年收入超過 112,000 美元的家庭,如今他們開始走向領取政府補助的弱勢消費者,以與沃爾瑪搶奪市場。

亞馬遜在 6 日宣布,只要領有美國電子福利卡的民眾其加入 Prime 會員的費用將砍半,每個月僅需 5.99 美元,而 Prime 服務是亞馬遜最穩定的營收來源之一。電子福利卡是美國政府用來施行福利政策的工具,以保障貧困民眾的生活,最為人所知的就是補充營養協助計畫(SNAP),也就是俗稱的食物券(Food Stamp)。政府透過每月發放約 130 美元的兌換卷,讓低收入的民眾可以在指定商店兌換基本糧食。

零售業顧問分析師 Doug Stephens 指出,這是亞馬遜針對沃爾瑪的競爭策略,換句話說,亞馬遜認為這些低收入民眾是沃爾瑪的核心客戶。有報告顯示, 去年沃爾瑪在 SNAP 計畫每 5 美元的消費支出中,獲利就接近 1 美元,非常可觀。另一方面,沃爾瑪也正攻佔亞馬遜的核心客戶群,今年年初,沃爾瑪以 30 億美元收購了 jet.com 以打入年輕的高收入時尚族群。據傳,沃爾瑪下一個目標是高端男裝品牌 Bonobos。

這兩個零售業巨頭所採取的戰略都是針對收入差距最遠的階級,突顯了美國富人與窮人之間日益擴大的差距,以及曾經是最受業者歡迎的中產階級的消失。Doug Stephens 強調,中產階級消失的現象,近年來惡化的非常快,目前亞馬遜的用戶只有不到 25% ,收入不足 25,000 美元。反之,這些低收入的消費者佔沃爾瑪近 6 成。

當沃爾瑪成立於 1962 年時,美國中產階級正蓬勃發展,也使零售業逐漸壯大,可是到了 1980 年之後,中產階級開始消失,業者們必須開始選邊站。尤其是經濟的逐漸衰退更加劇了此一現象,消費者開始省錢,商場的交易量下滑,尤其是在服裝和飾品上的消費明顯減少。大部分的支出轉移到旅遊、娛樂及餐飲上,還有 3C 產品以及醫療費用開始增加。

Doug Stephens 指出,中產階級的消失,改變了消費者行為,所以零售業只有高端和低端存活了下來,反而如梅西百貨、西爾斯和 JCPenney 等中間路線業者正不斷倒閉。其實也不僅是亞馬遜與沃爾瑪如此做,其他零售業為了生存正得不轉變風向,並開始鎖定美國未來的財政福利支出市場,當然最主要的趨勢還是要看這兩家,合併起來相當於整個美國國防部的零售業巨獸的動向。

(首圖來源:Flickr/Steve Jurvetson  CC BY 2.0)

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